Geen weg terug voor Gudelj, de macho van Ajax

Wie er ook bij Ajax speelt donderdagavond tegen Panathinaikos, niet Nemanja Gudelj. Uit de gratie. De onverzettelijke middenvelder van begin september staat bij de fans nu te boek als een zeikwijf.

15 september, Panathinaikos - Ajax. Nemanja Gudelj (op z'n knieën) in debat met Mubarak Wakaso. Beeld AP

'Wolven verliezen geen slaap vanwege de meningen van schapen.' Vorige week dinsdag slingerde Ajax-speler Nemanja Gudelj deze boodschap in het Engels de wereld in via zijn social media.

De getalenteerde middenvelder uit Breda, die anderhalf jaar geleden op voorspraak van Frank de Boer met een vorstelijk contract van AZ naar Ajax kwam, wordt overladen met kritiek sinds hij begin deze maand aangaf mentale problemen te hebben met zijn plaats op de bank.

Een gesprek tussen de directie en Gudelj, een zoon van Servisch-Bosnische ouders, leverde niets op. Bosz: 'Ik heb dit nog nooit meegemaakt. Ik kan hem niet dwingen, ik heb geen pistool.' Het verdict van Ajax: Gudelj traint tot aan de winterstop bij Jong Ajax. Een breuk lijkt nadien onvermijdelijk.

Een voorbeeld van het commentaar op het digitale thuis van de F-side: 'Stop dan gewoon helemaal met voetballen, zeikwijf. Ga lekker wat anders doen met je gladgeschoren benen en je jankbek.' Gudelj, metroman met zijn machoblik en -tackles, neergezet als een watje. Zijn krachtige, eerzuchtige imago is vervangen door dat van een querulant, een mentaal zwakke ruziezoeker bovendien. Hij moet zijn lot nog anderhalve maand accepteren, de transfermarkt gaat pas weer in januari open.

Wat bezielde hem zich nu al opstandig te gedragen? Gudelj communiceert slechts via social media. Ruim 500 reacties kwamen er op zijn post over wolven en schapen, waaronder vele verwensingen. Er volgen er bijna 700 op zijn volgende commentaar, geplaatst op zijn verjaardag, die luidde: 'Feestje, jullie zijn allemaal uitgenodigd', gevolgd door een smiley en een hartje. Flink wat reacties in de trend van: 'Ik zou graag langskomen, maar kan het mentaal niet opbrengen bij jou op de bank te komen zitten.'

Het is snel omgeslagen. Ajax' vorige trainer Frank de Boer bewoog anderhalf jaar geleden hemel en aarde om Gudelj, destijds AZ-aanvoerder, naar Ajax te halen. De middenvelder was niet alleen potig, maar ook mentaal sterk. Als hij nog iets sneller schakelde in balbezit zou hij zelfs 'de beste op zijn positie ter wereld' zijn, aldus De Boer.

Tekst gaat verder onder de foto.

Nemanja Gudelj in mei tijdens de thuiswedstrijd tegen FC Twente. Beeld Guus Dubbelman/de Volkskrant

Gudelj was toen bijna rond met het Duitse Schalke, maar een overtuigend betoog van De Boer en betrekkingen voor vader Nebojsa (scout en begeleider) en broertje Dragi (jeugdcontract) deden de voetballer kiezen voor Amsterdam.

In zijn eerste seizoen presteerde hij wisselend. Gudelj werd voetballend niet begaafd genoeg geacht, maar hij bracht wel power en machismo. Toch ging ook hij ten onder op de laatste speeldag, toen de titel door een remise bij De Graafschap aan PSV werd vergeven.

Maniakale toewijding

In de zomer volgde een pokerspel. Gudelj had aanbiedingen van andere clubs. Officieus worden basisplaatsen nooit geëist of vergeven. In de praktijk wordt op zijn minst gepolst wat de kansen zijn. Gudelj kreeg te verstaan dat de nieuwe trainer Peter Bosz hem zag als een belangrijke speler. Bij het druk zetten na balverlies zou hij dé aanjager zijn. In zijn benadering zou hij een voorbeeld zijn voor de vele jonge spelers.

Alles veranderde door een bekerwedstrijd van het beroerd gestarte Ajax tegen Willem II. Daarin manifesteerde oudgediende Schöne zich als ideaal opbouwstation. Bosz besloot aan de Deen vast te houden en de topaankoop Ziyech naar het middenveld te halen.

Gudelj moest wijken. Als hij mee mocht doen, oogde hij kwetsbaar, een tikje onzeker. Dan reageert Amsterdam hardvochtig. Mislukte schoten werden met gefluit van de eigen fans begeleid.

Bij de middenvelder begon iets te knappen. Hij heeft zijn carrière met maniakale toewijding opgebouwd. Als jong ventje trainde hij met zijn vader Nebojsa, oud-prof van onder meer NAC, in het Bredase Mastbos, soms tot hij moest overgeven.

Uiterst ijdel

Op advies van moeder Olivera neemt hij op wedstrijddagen alleen vloeibaar voedsel tot zich. Zijn benen scheert hij, naar eigen zeggen, om zich vaker te kunnen laten masseren. Hij geeft grif toe bijna weerzinwekkend ijdel te zijn.

Volgens zijn omgeving is hij rustig onder de situatie. De ervaring zou hem sterken. Zijn naasten balen ervan dat Ajax het conflict op straat gooide. 'Neno' was eerlijk over zijn gemoedstoestand. Hij weet niet waar hij aan toe is onder Bosz, die warme woorden tegen hem sprak. Tegelijkertijd wisselde hij de veelvuldig gecomplimenteerde Ajacieden totdat zijn ideeën naar believen werden uitgevoerd.

Nu is er geen weg terug. Daarvoor is Gudelj's trots te groot en Bosz' positie te sterk. Zelfs vader Nebojsa Gudelj lijkt geen rol te kunnen spelen. Hij overlegt geregeld met de Ajax-trainer, omdat hij wat buitenlandse spelers begeleidt. Ze speelden ooit samen bij NAC. Senior is bescheiden en wil niet in de weg lopen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden