Geen uitblinker, wel naar de top

Pieter Braun is een typische tienkamper. Hij is een alleskunner, zonder dat hij de beste is op een atletiekonderdeel. 'Precies wat je wil', zegt Braun. Wat brengt het hem in Götzis?

Tienkamper Pieter Braun streeft naar de wereldtop.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Niet uitblinken en toch de top halen. Geen standaard topsportdevies, maar essentieel voor tienkamper Pieter Braun. Of het nu om werpen, springen of rennen gaat: 'In geen enkel onderdeel ben ik uitzonderlijk goed of heel slecht. Dat is precies wat je wil.'

Dit weekeinde, tijdens de prestigieuze meerkamp van het Oostenrijkse Götzis, kan Braun (24) het predicaat 'talent' definitief van zich afschudden. Hij staat al jaren te boek als de natuurlijke opvolger van de 30-jarige Eelco Sintnicolaas, houder van het Nederlands record met 8.506 punten. Zijn voormalige trainingsmaat excelleert met de polsstok. Braun kan goed werpen en springen, maar is vooral een allrounder.

Twee jaar geleden zette Braun in Götzis zijn beste resultaat op de tienkamp neer: 8.197 punten, goed voor een achtste plek. Het leverde hem startbewijzen op voor het EK onder 23 (waar hij won), het WK atletiek en de Olympische Spelen. In Rio de Janeiro haakte hij vroegtijdig af door een liesblessure. Ook in de rest van 2016 remden fysieke klachten zijn ontwikkeling.

Tekst loopt door onder de foto.

Pieter Braun op de Spelen in Rio.Beeld epa

Volgens veel trainers is het menselijk lichaam ongeschikt voor de tienkamp. Alle onderdelen vergen korte, extreme krachtexplosies. Om overbelasting te voorkomen, is het springen (ver, hoog, polsstok), rennen (100, 400, 1.500 meter en horden) en werpen (speer, discus en kogel) over twee dagen verspreid. Ook in de voorbereiding is het minutieus plannen van training en rusten een vereiste. 'Het allerbelangrijkste is: fit blijven en herstellen', legt Braun uit.

Op de Ter Specke Bokaal in Lisse, twee weken voor Götzis, probeert Braun te ontspannen tussen de onderdelen door. Hij drentelt rond, lacht en dolt met andere atleten, of luistert naar muziek. Pas vlak voordat hij zijn speer oppakt verdwijnt de grijns van zijn gezicht. Een aanloop, kreet en worp later banjert de Bredanaar richting zijn coach. 'Ging best aardig hè? Alleen net geen 60 meter.'

'Er zit absoluut nog rek in Pieter', bevestigt coach Bart Bennema. 'De eerste prioriteit in Götzis is de WK-limiet van 8.100 punten halen. Een plek bij de eerste acht zou op dit moment heel mooi zijn.' De coach heeft Braun sinds november onder zijn hoede. 'Hij oogt fitter en is de afgelopen winter op technisch vlak behoorlijk gegroeid. Op losse onderdelen scherpt hij de laatste tijd geregeld zijn beste resultaten aan.'

Braun trainde enkele jaren met Sintnicolaas onder Vince de Lange. Na diens vertrek bij de Atletiekunie keerde hij terug bij Bennema, de coach die hem bij de start van zijn loopbaan ook begeleidde. Bennema: 'Ik leg iets minder de nadruk op snelheid. Ook ben ik het afgelopen jaar bewust meer gaan samenwerken met andere coaches binnen de atletiekbond, die bijvoorbeeld specialist zijn op werponderdelen.'

Onder Bennema gaat Braun vooruit. In de afgelopen weken verbeterde hij zijn persoonlijke records in het kogelstoten, verspringen, discuswerpen en hoogspringen. 'Ik ben op de werponderdelen en het hoogspringen enorm verbeterd, terwijl ik pas vanaf de jaarwisseling goed heb kunnen trainen. Snelheidsnummers heb ik tot nu toe weinig kunnen doen, dat is nog afwachten.'

De focus op krachtonderdelen is bewust gekozen. 'Je kan als een gek trainen op sprinten, maar daar heb je ook talent voor nodig', legt Bennema uit. Door zijn brede, gespierde bouw heeft Braun meer aanleg voor krachtonderdelen. Bennema: 'Zijn tijd kan hij dus beter besteden aan polsstokhoogspringen, maar vooral bij het werpen valt er bij hem veel winst te behalen. Hopelijk levert deze aanpak de komende twee jaar resultaat op.'

Mede door blessureleed loopt Braun achter in zijn ontwikkeling. Sintnicolaas was 23 toen hij zilver won op het EK in Barcelona, in een toenmalig persoonlijk record (8.436 punten). Braun beseft dat hij nu moet presteren, beaamt sprinter en vriend Wouter Brus. 'Pieter heeft goed voor ogen waar hij naartoe wil. We namen onlangs zijn beste resultaten door. Die moest hij stuk voor stuk kunnen verbeteren, vonden we allebei.'

Pieter Braun op de spelen in Rio.Beeld epa

In een of meerdere disciplines de beste zijn, is volgens Braun niet nodig. 'Kévin Mayer, winnaar van de zilveren medaille op de Spelen van Rio, is een goed voorbeeld. Hij kan prima ver- en hoogspringen en is ook bedreven met de polsstok. Maar hij is niet exceptioneel goed. Hij kan gewoon meedraaien met de top en compenseren voor zijn zwakkere punten, dat is belangrijk. Ook moet je makkelijk nieuwe technieken kunnen aanleren.'

Braun is een typische tienkamper, vindt olympisch zevenkamper Nadine Visser. 'Omdat hij amper zwakke plekken heeft. Bij de vrouwen is het mogelijk om boven rest uit te steken als je op een onderdeel domineert, mannen moeten meer alleskunners zijn.' Ze kent hem al jaren als een motiverend en betrokken persoon. 'Pieter kent mijn scores beter dan ikzelf. Dat sociale hoort wel bij deze sport. Doordat je de opofferingen kent, gun je een ander sneller succes.'

Zijn goede resultaten in de voorbereiding kunnen in Oostenrijk een nog sterker vervolg krijgen. 'Sommige tienkampers presteren het best tijdens een wedstrijd', verklaart Bennema: 'De druk die erbij komt kijken kan jongens als Pieter net die 5 tot 10 procent extra geven. We werken bovendien naar dat piekmoment toe: hij is fysiek en mentaal pas uitgerust als we in Götzis zijn.'

Door zijn gebrek aan natuurlijke snelheid zal Braun het wereldrecord (9.045 punten) van de rappe Amerikaan Ashton Eaton niet verbeteren. Met de wereldtop meedraaien op de volgende Spelen, acht hij mogelijk. 'Of in elk geval serieus genomen worden als medaillekandidaat. Daarvoor moet ik een score van misschien wel 8.500 punten neerzetten. Ik heb te vaak genoegen moeten nemen met lage scores. Dat moet afgelopen zijn.'

Meerkampen van Götzis

Vijf Nederlanders doen dit weekeinde mee aan de meerkampen van Götzis, het officieuze WK. Pieter Braun gaat op de tienkamp de strijd aan met Eelco Sintnicolaas. Aan de zevenkamp doen mee: Europees kampioen Anouk Vetter, voormalig wereldkampioen vijfkamp Nadine Broersen en Nadine Visser.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden