Geen tranen na brons, maar een brede lach

WK RS:X..

Van onze verslaggever John Volkers

amsterdam Vijf van de elf races winnen, maar geen wereldkampioen worden. Dorian van Rijsselberge, Nederlands beste plankzeiler, had deze week een surfer in tranen moeten zijn, maar na zijn bronzen medaille bij het WK in de olympische RS:X klasse te Weymouth lachte hij zijn breedste lach.

‘Ik ben helemaal niet teleurgesteld. Genieten, zeg ik je. Ik vind deze bronzen medaille een stap in de goede richting. Ik ben pas 20. Ik heb verloren van een heel ervaren man, de Brit Nick Dempsey. Die heeft optimaal gebruik gemaakt van het water waarop hij thuis is. Hij was de regelmatigste.’

Dinsdag ging het mis met Van Rijsselberge’s missie aan de Britse kust. Tot dan leidde hij het klassement van de wereldtitelstrijd. Er hing die dag in Het Kanaal een vette mist. ‘Zoiets heb ik nog niet eerder meegemaakt. Er was net aan vijftig meter zicht. Alles was grijs. In de baai bleek ik zelf naar de verkeerde kant te hebben gestuurd. Dempsey deed het toen heel netjes’, aldus de Nederlander.

Hij werd die dag 21ste en 23ste en verloor zijn leidende positie. De Texelse surfer stond na dinsdag zesde. Hij was vooral ontevreden over zijn starts, in het begin van de regatta zijn sterke punt.

Op dag 5 herstelde Van Rijsselberge zich. Hij voer naar de negende plaats, om de reguliere competitie af te sluiten met een zege. De wind was zijn vriend die middag. Niemand kon hem bijhouden. Hij schoof alweer op naar de derde plaats.

Dempsey was voor Van Rijsselberge toen al definitief uit zicht. In de laatste race, de medaillerace, was er nog wel een duel tussen de Britse ranglijstaanvoerder en de nummer twee van het klassement, de Israëliet Nimrod Mashiah.

De kans op goud van Mashiah ging al bij de start verloren. Hij botste met Dempsey en moest een strafrondje draaien. Het bracht zelfs het zilver voor Van Rijsselberge nog in zicht. De Nederlander werd tweede en moest zeven plaatsen verschil scheppen met Mashiah. Het werden er zes.

‘Het gaat snel’, sprak Van Rijsselberge na de huldiging. ‘Ik ben trots op deze bronzen medaille. Want ik kon hier pieken, nadat ik eerder dit seizoen al drie grote regatta’s had gewonnen. Dat zegt iets over mijn ontwikkeling.’

Van Rijsselberge won dit zeiljaar de Rolex van Miami, de Princessa Sofia van Palma de Mallorca en de Delta Lloyd-regatta van Medemblik. De jongeling die vorig jaar nog de olympische eer aan kernploegmakker Casper Bouman moest laten, is in een jaar tijd een heuse wereldtopper geworden.

Weymouth, de olympische zeilhaven van 2012, vindt hij een mooie plek. De baai bevalt hem. Lekker plekkie, zegt ie zelf. Het is er Brits weer, maar ook wel Hollands zeilweer. Het is in elk geval van een compleet andere orde dan Qingdao, het olympische zeiloord van Peking dat de lichtgewichten grote voordelen bood.

Van Rijsselberge kan in meer weertypen uit de voeten. ‘Mijn doel is nog steeds om meer allround te worden’, zo gaf hij donderdag na de huldiging nog eens zijn persoonlijke ontwikkelplan weer.

Bij die ontwikkeling hoort nu een periode van rust. In november start het circus der surfers weer. Dan vertrekt hij met zijn vaste coach, de Nieuw-Zeelander Aaron McIntosh, naar Australië voor wedstrijden in Sydney en Melbourne. Het WK is in 2010 opnieuw hoofddoel. Dat wordt gehouden in Denemarken.

In de tussentijd zal Van Rijsselberge veel uren doorbrengen op het water van Weymouth. ‘Het is maar een uurtje vliegen. Je kunt er moeiteloos een trainingsweekeinde inrichten. Het is een prima plek, met een zeilacademie waar alle Britse olympiërs zich hebben gevestigd.’

Tegen die Britse suprematie – wegens het thuisvoordeel – zal het de komende jaren knokken zijn. Van Rijsselberge heeft de steun van sparringpartner Casper Bouman. De wereldkampioen van 2006, op het Gardameer bij Torbole, deed het in Engeland redelijk, maar verloor zijn plaats in de toptien door een actie van de jury. Zijn resultaten van race 9 en 10, vierde en derde, werden geschrapt, omdat hij een schroef op zijn plank verkeerd had bevestigd.

Bouman viel daardoor uit de toptien en verliest zijn ondersteuning door NOC*NSF. Van Rijsselberge nam het voor zijn maat op. ‘Alle surfers vinden het een onzinnige beslissing.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden