Geen tijd en ruimte voor zelfmedelijden

Corus-toernooi..

wijk aan zee Het eerste hoogtepunt van het Corus-toernooi werd dit jaar gevierd voordat de eerste zetten waren gespeeld. Bij de opening maakte de sponsor vrijdag bekend dat het voortbestaan van het toernooi is gegarandeerd tot en met de 75ste aflevering, in 2013. Een beter begin had ’s werelds mooiste schaakfestival zich niet kunnen wensen.

Met trots presenteren de organisatoren de hoofdgroep als het sterkste toernooi uit de schaakgeschiedenis. Er valt iets voor te zeggen. Hoewel elders in de wereld zes- of achtkampen zijn gehouden van vergelijkbare sterkte, behoorde nooit eerder een toernooi met 14 deelnemers tot de allerhoogste categorie.

Volgens sommigen is het veld bijna te sterk. Nigel Short, in 1993 de uitdager van Gari Kasparov maar nu tot zijn grote tevredenheid deelnemer aan de B-groep, zei dat hij er liever niet over nadacht hoe verschrikkelijk het moet zijn twee weken rond te dobberen in een bassin met hongerige krokodillen: ‘Als het mis gaat, kan het heel erg mis gaan. Tijd voor verdriet of zelfmedelijden is er niet, want na de wereldkampioen wacht de volgende dag een ander kanon dat nauwelijks minder hard buldert.’

Misschien is het de mening van een oudere speler die geen ambitie meer heeft de heersende hiërarchie te doorbreken. De jongeren – en daar zijn er dit jaar veel van – grijpen de gelegenheid graag aan om gaten te schieten in de bestaande hiërarchie. De loting heeft hen daarbij een mooi aanknopingspunt gegeven, want bijna alle deelnemers staan voor de taak om achtereenvolgens wereldkampioen Anand en zijn voorganger Vladimir Kramnik te bestrijden.

De eerste die de uitdaging aanging was de 20-jarige Teimour Radjabov, vorig jaar co-winnaar in Wijk aan Zee. Hij kweet zich van zijn taak op bijzondere wijze door in twee lange gevechten, die samen meer dan 160 zetten in beslag namen, het best mogelijke resultaat te behalen. Met wit versloeg Radjabov Anand, met zwart hield hij tegen Kramnik een eindspel met een pion minder remise.

Radjabovs overwinning op Anand was onberispelijk, afgezien van een curieus moment dat in Wijk aan Zee onopgemerkt bleef en pas later door alerte internet-toeschouwers werd ontdekt. In een verloren eindspel ontging Anand de mogelijkheid remise te claimen, toen Radjabov hem onbedoeld de gelegenheid gaf voor de derde maal dezelfde stelling op het bord kon brengen.

Even indrukwekkend als Radjabov presenteerde zich de andere vertegenwoordiger van de aanstormende jeugd. De Noor Magnus Carlsen begon met twee overwinningen van het soort dat je eerder verwacht van een oudere, ervaren grootmeester dan van een jongen van net zeventien jaar: eerst een diepzinnige manoeuvreerpartij tegen Mamedjarov, daarna een subtiel gevoerd eindspel tegen Eljanov, de B-groep winnaar in 2007.

Bij zijn debuut in de Corus-hoofdgroep deelde hij vorig jaar de laatste plaats. Hoewel de voorlopige, gedeelde eerste plaats geen garanties biedt, is het wel zeker dat Carlsen deze keer een heel ander resultaat zal behalen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden