Geen sport brengt zo veel coaches op de been als turnen, soms 1 op 1

Er is denkelijk geen sport, waar coaches zo massaal aanwezig zijn als bij turnen. Vier turnsters en vier turners vertegenwoordigen Nederland deze week bij de Europese titelstrijd in Montpellier en zij worden begeleid door zes coaches, één tijdelijk ingevlogen vrouwenbondscoach (Gerben Wiersma) en een via skype dan wel op livestream meekijkende mannenbondscoach (Mitch Fenner).

Vrouwenbondscoach Gerben Wiersma. Beeld anp
Vrouwenbondscoach Gerben Wiersma.Beeld anp

Ruw gerekend is dat acht op acht, een op een, maar technisch directeur Hans Gootjes, delegatieleider in Zuid-Frankrijk, wil niet spreken van een overdreven grote staf. 'Als je naar de Amerikaanse ploeg kijkt, die hebben bij een WK een staf die vele malen groter is dan de onze.'

De invulling van de coachstaf is van de wedstrijd afhankelijk. De bondscoaches Wiersma en Fenner zijn min of meer vrijwillig aan de zijlijn gaan staan. Gootjes: 'Want dit is een individueel EK. Er is deze keer geen teamwedstrijd. In een landenwedstrijd, zoals de aankomende WK, is de rol van zo'n bondscoach wel heel groot. Omdat daar beslissingen genomen moeten worden over de opstelling, de startvolgorde, het programma, met of zonder grote risico's. Op dit EK van Montpellier, het enige individuele evenement in deze cyclus, is de rol van de bondscoach heel anders.'

Vrouwenbondscoach Wiersma, die in Nederland het traject voor de Europese Spelen van Bakoe begeleidt, kwam dinsdag laat aan en zal donderdag al weer weg zijn. Hij zal zich niet bemoeien met het werk van zijn collega's Wolther Kooistra, Patrick Kiens en Vincent Wevers. Die hebben maar één belang: finaleplaatsen voor hun pupillen, geen nette score voor het landenresultaat.

Fenner is ernstig ziek en ondergaat behandelingen tegen zijn kanker. Hij hoopt zodanig te herstellen dat hij eind oktober bij de WK in Schotland van de partij kan zijn. Gootjes zegt dat de afwezigheid van de Welshman een enorm gemis is.

Gootjes: 'Er zijn weinig coaches die zo'n invloed hebben als Fenner. Ik heb vroeger als basketballer Ton Boot als coach gehad. Hem met Fenner vergelijken, zeggen dat ze van hetzelfde niveau zijn, is een compliment voor Ton. Als je als turner al niet tot in de tenen gemotiveerd bent, dan weet Fenner de juiste snaar te raken. Een vervelende boodschap, zoals voor Yuri van Gelder die voor de WK in China door hem gepasseerd werd, weet hij nog op een charmante manier te brengen. Van hem accepteren ze zo'n beslissing.'

Dat turnen vele trainers in de begeleidingsstaf telt, heeft met de aard van de sport te maken. 'Turners trainen is moeilijk. Er wordt heel veel getraind, in lastige vormen, aan vier tot zes toestellen.'

Het onbeperkt uitdijen van de coachstaf, een reactie bij de gymnastiekunie KNGU op de ervaring met een solistisch ingestelde bondscoach als Frank Louter, is wat Gootjes betreft voorbij. Hij zegt dat de driemanschappen, die in Montpellier in de zaal vertoeven, zijn voorkeur hebben. Zes trainers op vier turnsters, een theoretische mogelijkheid in het verdeelde turnlandschap van Nederland, zal hij tegenhouden. 'De vraag is of je met zes coaches beter bent dan een met drie.'

De WK van Nanning beviel in dat opzicht goed. Daar werd door Gootjes met een nieuw stel gewerkt: bondscoach Wiersma en assistent-coach Claudia Werkhoven. 'Dat duo gaat sowieso mee, ook als ze geen turnsters op de WK of de Olympische Spelen hebben.'

De aanwezigheid van Werkhoven is cruciaal. 'Zij is een vrouw. De wereldbond FIG schrijft voor dat als je twee coaches in de zaal wilt hebben, dat daar een vrouw bij is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden