Geen mannen in Champions Trophy 'gemiste kans'

Mede vanwege bezuinigingen heeft de hockeybond (KNHB) besloten alleen de vrouwen af te vaardigen naar de Champions Trophy in juni in Londen. Het toernooi paste ook niet in de voorbereiding van het mannenteam op de Spelen van Rio.

coach Max Caldas (Ned) overlegt met Robert Van Der Horst (Ned) tijdens de kwartfinale tussen de mannen van Australie en Nederland in het Hockey World League finaletoernooi (2015). Beeld anp

Bondscoach Max Caldas had eventueel met de reserves en spelers van Jong Oranje willen meedoen in Londen, maar kreeg geen toestemming van de bond. 'Een gemiste kans', aldus Caldas.

De hockeyers hadden zich in december bij de finale van de World League niet geplaatst voor de Champions Trophy, die aanvankelijk in Argentinië zou plaatsvinden. Technisch directeur Arno den Hartog liet de internationale federatie (FIH) weten dat Nederland geen wildcard zou accepteren. Zo kon een dure reis worden geschrapt. De verhuizing van de Champions Trophy naar Londen deed Den Hartog niet van gedachten veranderen. 'Ook de hockeybond moet bezuinigen vanwege de teruglopende inkomsten uit de Lotto. We hadden het programma aangepast als de mannen zich hadden geplaatst voor deelname aan de Champions Trophy. Dan hadden we elders bezuinigd.'

Tot ergernis van Caldas ontbrak dat argument in de berichtgeving van de KNHB. 'Een coach vroeg me: waarom wil je niet naar de Champions Trophy? Nu ligt het op mijn bord. Het persbericht was incompleet en onjuist. Het was in eerste instantie een keuze van de bond om niet in te gaan op de uitnodiging van de FIH. Het was beter geweest om het al in december zo naar buiten te brengen.'

Caldas had zijn programma al aangepast. 'De internationals zijn uiterlijk 16 mei klaar met de play-offs in de hoofdklasse, daarna hebben ze vakantie. Op 9 juni hervatten we de voorbereiding op de Spelen. Ik kan de jongens moeilijk de volgende dag in Londen op de Champions Trophy laten spelen.'

Jong talent

Onder bepaalde restricties had Caldas wel een ploeg willen afvaardigen naar de Champions Trophy. 'Het gaat om de duurzaamheid van je programma. Ik had de afvallers voor Rio willen sturen, met spelers van Jong Oranje en de groep die nu al in beeld is voor de Spelen van Tokio in 2020. Het zou een perfect moment zijn geweest.

'De Duitsers hebben de Champions Trophy veelvuldig gebruikt om jong talent in te passen. Dat idee is nog niet omarmd door de bond. Ik had de FIH willen voorstellen om zoals vroeger met twintig spelers naar de Champions Trophy te gaan. Dan had ik kunnen rouleren. Dat mocht niet.'

Zooitje

De internationale federatie heeft er een zooitje van gemaakt, aldus Caldas. 'De FIH vroeg zelfs of Nederland de Champions Trophy wilde organiseren, maar dat was geen optie. Er is overwogen om het toernooi voor mannen en vrouwen tegelijkertijd in Londen te houden. Maar in die week komt Nieuw-Zeeland naar ons toe voor drie oefenwedstrijden.'

Is dit het failliet van de Champions Trophy, die toch al onder druk staat sinds de invoering van de World League? Caldas: 'Honderd procent. De ene keer spelen we de Champions Trophy met zes landen, dan weer met acht. Zelfs de status van de World League is onduidelijk. Een technisch directeur bij de FIH zou toernooien beter kunnen positioneren.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.