Geen geld? Dan een spits van 17

Achtergrond..

Rotterdam In dubbel opzicht gaf Feyenoord-coach Mario Been dinsdag een signaal af dat de wankele status van de club haarfijn typeert. Uitgerekend in een wedstrijd die het seizoen kan maken of breken, laat Been een jochie van 17 jaar in de spits spelen. Niet de afgeschreven Roy Makaay, maar A-junior Luc Castaignos moet de ploeg vanavond tegen FC Twente naar de finale van het bekertoernooi in de eigen Kuip loodsen.

Castaignos mocht bij FC Groningen opdraven in de slotminuut en deed als invaller mee in de bekerwedstrijd tegen Harkemase Boys. Maar nu De Guzman opnieuw revalideert en Tomasson en Cissé door blessures evenmin inzetbaar zijn, had Been voor de spitspositie twee opties. In scherpe bewoordingen had hij Makaay afgeserveerd na het in de rust gestaakte waterballet tegen Vitesse.

Makaay was weer eens onzichtbaar geweest, mopperde Been. Alsof dat niet het handelsmerk is van het 35-jarige Tor Phantom. Maar het geduld van Been is op. ‘Ik heb Roy de volgende dag bij me geroepen’, zei hij. ‘We hebben geen ruzie, wel een meningsverschil. Aan zijn instelling ligt het niet. Niemand is zo professioneel met zijn vak bezig als Roy. Misschien vragen we iets van hem dat hij niet kan waarmaken.’

Castaignos is de nieuwste groeibriljant uit de jeugdopleiding op Varkenoord. Maar of de tiener juist nu tegen de koploper voor het eerst een basisplaats moet krijgen? ‘Ik doe met Luc hetzelfde als met verdediger Stefan de Vrij’, aldus Been. ‘Is het te vroeg? De tijd zal het leren.’

Voor de directie van Feyenoord was de boodschap niet mis te verstaan. Mag technisch directeur Leo Beenhakker ‘geen euro’ uitgeven aan nieuwe spelers, omdat de club een schuld van 20 miljoen moet aflossen? Dan zal Feyenoord volgend seizoen meer dan ooit op een veredelde jeugdploeg lijken.

Een noodgreep wilde Been het aanstaande debuut van Castaignos niet noemen. ‘Maar met een fitte groep zou de keuze waarschijnlijk anders zijn geweest.’

Welke opdracht hij meegeeft aan zijn jonge spits? ‘Dat-ie er twee inschiet.’ En glimlachend: ‘Luc moet ervan genieten. Twente moet zich nu toch instellen op een speler die niemand kent.’

Middenvelder Karim El Ahmadi waarschuwde dat Feyenoord op dun ijs loopt. ‘Het is mooi te zien dat nieuwe talenten doorbreken. Maar ik moet er niet aan denken dat spelers als Vlaar, Wijnaldum en Fer vertrekken. Zij moeten blijven om ons niveau te kunnen handhaven.’

Van hem zelf mag ook meer worden verwacht. Daarom vond El Ahmadi de lofzang van Robin van Persie in het tv-programma Studio Voetbal schromelijk overdreven. De oud-Feyenoorder noemde El Ahmadi een ‘geweldige voetballer die zo mee zou kunnen in de Premier League’.

De 25-jarige middenvelder, bedremmeld: ‘De Premier League lijkt me te hoog gegrepen. Leuk dat een grote speler als Van Persie zoiets zegt, maar je moet wel realistisch zijn. Veel mensen spreken me er nu op aan, maar er klopt niet veel van. Ik heb nog niet bewezen dat ik bij een buitenlandse topclub mee zou kunnen.’

Zijn eerste seizoen was meteen een van de slechtste uit de geschiedenis van Feyenoord. Ook bij de wederopbouw onder leiding van Been drukte El Ahmadi zelden zijn stempel. Hij voelde de moordende druk van een volle Kuip, waar de noeste werker eerder wordt gefêteerd dan de stilist. ‘Ik heb me wel eens afgevraagd of ik mijn spel moest aanpassen.

‘Het was natuurlijk de verkeerde denkwijze. Onbewust leg je wellicht wat minder risico in je spel als het publiek begint te fluiten. Maar angst heb ik nooit gevoeld. Ik heb me bij Feyenoord ook fysiek ontwikkeld. Ik ben sterker geworden in de duels.’

Feyenoord speelt tegen Twente met dezelfde middenlinie die PSV in de kwartfinales overrompelde, met Landzaat in een controlerende rol en El Ahmadi en Fer als de diepgaande middenvelders. Met twee treffers en een assist schudde El Ahmadi in Eindhoven de scepsis van zich af. ‘Ik had het wel even nodig. Ik had mezelf voorgehouden dat ik ook in grote wedstrijden belangrijk moest zijn.’

El Ahmadi mag het opnieuw bewijzen tegen de club, waar hij is opgegroeid. ‘Ik ben al twee jaar weg uit Enschede, maar FC Twente zit nog altijd in mijn hart. Ik heb alleen nog met Boschker, Brama, Douglas en N’Kufo gespeeld. Maar het blijft voor mij een bijzondere wedstrijd. Ik zie Twente ook wel kampioen worden, ik gun het die club ook van harte.’

Toch had hij niet verwacht dat Twente ook dit seizoen om de landstitel zou strijden. El Ahmadi: ‘Je ziet hoe goed het scoutingapparaat onder leiding van Evert Bleuming functioneert.’ In gedachten ziet hij zichzelf soms in het shirt van FC Twente. ‘Het is leuk om te zien hoe Twente voetbalt. Het lijkt me heerlijk om zo vaak in balbezit te zijn.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden