Geen Federer en nu ook geen Nederlanders meer in Rotterdam

Federer had afgezegd, Kyrgios verscheen evenmin in Ahoy en Gasquet ging met een liesblessure en een griepje naar huis. Zo werd Robin Haase woensdagavond opgevoerd als hoofdact in de 43ste editie van het ABN AMRO Tennis Tournament. Na de smartelijke uitschakeling van Thiemo de Bakker verliet ook Haase het toernooi in de wetenschap dat hij de Fransman Gilles Simon in de eerste set had laten ontsnappen: 7-6, 6-1.

Robin Haase na zijn verloren partij tegen SimonBeeld anp

In die set verspeelde Haase een 5-2-voorsprong en een setpoint op 5-3, waarna hij op het eerste setpunt voor de nummer 15 van de wereld in de tiebreak een jammerlijke afzwaaier met de forehand produceerde. Die mentale klap kwam Haase niet meer te boven in de tweede set, waarin Simon soepel dicteerde vanaf de baseline.

Na de afmelding van Federer had toernooidirecteur Richard Krajicek zijn hoop gevestigd op de Nederlanders, die hij een wildcard had gegeven. 'Ik heb niet het gevoel dat ik nu het toernooi moet dragen, maar het wordt me wel opgelegd', zei Haase, voor zijn partij tegen Simon. Met zijn fluwelen handen was de 31-jarige Simon al drie keer een kwelgeest geweest voor Haase, die in Ahoy voor de zesde keer in de eerste ronde werd afgevoerd. Haase maakte het niet zo bont als De Bakker, die tegen Coric maar liefst tien setpoints verspeelde in de eerste set. Toch mocht ook de 28-jarige Hagenaar het zichzelf verwijten dat hij Simon nog liet ontsnappen. Tot 5-2 werkte zijn tactiek perfect en had de Franse baseliner geen antwoord op de combinatie van slice en topspin.

Gilles SimonBeeld epa

Levende muur

In de vierde ronde van de Australian Open had Simon de latere kampioen Djokovic in een vijfsetter verleid tot liefst honderd onnodige fouten. Terecht omschreef Haase zijn gehaaide tegenstander als een 'levende muur', die hij aanvankelijk soepel leek af te breken. Op 5-3 sloop echter een oude kwaal in het spel van Haase, waaraan ook De Bakker zich geregeld bezondigt.

Op setpoint besloot Haase een dropshot te spelen, waar de lichtvoetige Fransman vlot op anticipeerde. Het - vaak in nood geslagen - dropshot is een Nederlandse ziekte, die snel moet worden uitgebannen. Haase had een andere optie moeten kiezen, omdat hij al 'in de baan' speelde. In de tiebreak moest hij forceren om Simon bij te benen en wederom verwondde de nummer 1 van Nederland zichzelf.

Het publiek in Ahoy keek gelaten toe hoe Haase vervolgens niet kon voorkomen dat Simon de rally's 'stuurde' met zijn prachtige, dubbelhandige backhand. Geef hem geen hoek, want hij passeert je vanuit elke positie. Het toernooi in Rotterdam kabbelt nu verder zonder aansprekende namen; een pijnlijke conclusie voor directeur Krajicek, die alles had gebouwd om een wereldtopper. 'Federer brengt een vibe', zei De Bakker. De Nederlanders zelden. Sijsling bereikte in 2014 de halve finales in Ahoy. Haase en De Bakker speelden wederom een bijrol.

Het zal een schrale troost zijn voor Krajicek dat Alexander Zverev dankbaar profiteerde van zijn wildcard. De pas 18-jarige Duitser van Russische afkomst plaatste zich met bravoure voor de tweede ronde. Van zo'n toptalent kan de KNLTB slechts dromen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden