Geen blijdschap maar opluchting na zege

Langs de kortste weg hebben de Nederlandse hockeyers bij de EK hun eerste doel, de halve finales, bereikt. Maar na de overwinning op Ierland streden blijdschap en opluchting om voorrang, want de 1-0 was verre van gemakkelijk tot stand gekomen....

In de slotfase werd het zelfs nog pompen of verzuipen. Met minder dan twee minuten op de klok dwongen de Ieren een strafcorner af. John Jermyn, die komend seizoen voor HGC speelt, mikte zorgvuldig, maar doelman Guus Vogels reageerde adequaat.

Ierland claimde een nieuwe strafcorner, maar de Engelse umpire gaf geen krimp. ‘Ze hadden gelijk’, bekende Vogels na afloop eerlijk. ‘Ik sloeg de bal weg en die schampte de gezichtsbeschermer van Geert-Jan Derikx. Ik zag het niet, maar hoorde het wel.’

Omdat Taeke Taekema ook nog slordig uitverdedigde, bleef het spannend tot de laatste seconde. Maar al te kwalijk nam bondscoach Roelant Oltmans hem die domme actie niet. Opnieuw was de aanwezigheid van de strafcornerspecialist beslissend. Na een kwartier sleepte hij de bal laag in het Ierse doel.

De matchwinnaar mocht nog drie keer aanleggen, maar bij de eerste strafcorner redde de boomlange doelman David Harte uitstekend, bij de derde ging het met de stop mis en de vierde pushte Taekema naast.

Dat Nederland even veel strafcorners verwierf als Ierland was gezien het spelbeeld opmerkelijk. Maar tot ieders geluk was Vogels in topvorm. ‘Hij heeft fantastisch gekeept en ons vooral in de eerste helft er goed doorheen gesleept’, vond Oltmans. ‘Maar daarvoor hebben we hem ook meegenomen.’

Vogels bekende dat hij vooraf weinig informatie over de Ierse strafcorner had gekregen. ‘We hadden maar een paar videobeelden, want het is een tijdje geleden dat ze een groot toernooi speelden.’

Verrassend was ook dat de Ieren de strafcorners door vier verschillende spelers lieten nemen. ‘Bovendien slaan ze minder hard dan wij gewend zijn. Ik moest oppassen dat ik niet te vroeg reageerde.’

Vooral in de eerste helft speelde Nederland matig tegen de robuuste Ieren. ‘We hadden aanvankelijk te veel respect voor ze’, aldus Oltmans. ‘Pas na rust hadden we de zaak compleet onder controle, althans op die twee minuten na.’

De Ieren, met ook ex-HGC’er Phelie Maguire en aankomend HGC’er Iain Lewers in de gelederen, hadden moed geput uit het gelijkspel dat ze zondag op Europees kampioen Spanje veroverden. Leunend op een solide defensie trokken ze weer een groene muur op, waar ook Nederland zich nauwelijks raad mee wist.

‘We waren te ongeduldig in de aanval’, concludeerde Oltmans. ‘Natuurlijk moet je tegen dergelijke ploegen het tempo hoog houden. Maar daarnaast moet je gewoon landjepik spelen, steeds een stukje opschuiven. Nu was vooral de eindpass vaak geforceerd.’

De fysiek sterke Ieren gunden hun tegenstanders geen centimeter ruimte. ‘Het was lastig hockeyen’, erkende Teun de Nooijer die ook zijn stempel niet op de wedstrijd kon drukken. ‘Als dat tweede doelpunt maar niet wil vallen, word je toch onzeker. Dan blijf je wat meer hangen. We wilden koste wat kost de nul houden.’

Vandaag kan Nederland tegen Spanje ontspannen hockeyen, want meer dan de eerste plaats in de poule staat er niet op het spel. Wanneer Ierland echter eerder op de dag ruim van Frankrijk wint, zou de ploeg van Oltmans met een royale zege wel de titelhouder buitenspel kunnen zetten.

‘Met dat soort zaken houden we ons helemaal niet bezig’, aldus Oltmans. ‘We zijn met onze eigen missie bezig. We focussen ons op ons eigen spel. Daarom ga ik ook niet theoretiseren over wie onze tegenstander in de halve finale kan worden. Dat zien we vanzelf.’

In de andere groep heeft België na de twee gelijke spelen tegen Duitsland en Engeland nog steeds uitstekende papieren. Bij een grote overwinning (zes doelpunten verschil) op Tsjechië zijn ze al zeker van de tweede plaats.

In dat geval wordt het duel tussen Duitsland en Engeland een strijd op leven en dood en loopt zelfs de wereldkampioen van Mönchengladbach het risico in Manchester buiten de halve finales te vallen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden