Geen 400-meterbaan in eigen land, wel dromen van Pyeongchang

Twee Taiwanezen, een Brit, twee Esten en een Spanjaard - uit alle windstreken komen ze dit weekend naar Thialf

Ook landen zonder 400-meterbaan sturen hun schaatsers deze week naar de wereldbekerwedstrijd in Heerenveen.

Het is een bont lint dat woensdagochtend over het ijs van Thialf zwiert. Een flink deel van de in totaal 292 schaatsers bereidt zich voor op de eerste wereldbekerwedstrijd van het seizoen. Nog nooit waren er zoveel nationaliteiten op het ijs bij de internationale wedstrijdcyclus: 32.

Daaronder zijn natuurlijk de bekende langebaanlanden als Noorwegen, Canada en Nederland, maar in dit olympisch seizoen proberen ook atleten uit onbeduidende schaatslanden de stap naar de Winterspelen in Pyeongchang te maken.

Het is een bekend fenomeen. De Olympische Spelen wakkeren ambitie bij de sporters aan en laten het geld vanuit sponsoren en sportbonden vrijelijker stromen.