Gedurfd pokerspel van bondscoach Max Caldas

Zaterdag krijgen de Nederlandse hockeyers bij het vierlandentoernooi in Düsseldorf een pak slaag van Groot-Brittannië (3-0). Zondag staan die cijfers al binnen tien minuten op het scorebord en camoufleert de opleving in het derde kwart een Duitse masterclass (3-2). Harde tikken van de concurrentie of een gedurfd pokerspel van bondscoach Max Caldas op weg naar de Spelen van Rio?

Beeld anp

Oefeninterlands geven slechts een indicatie en ze kunnen op twee manieren worden uitgelegd. Wie dik wint, waant zich wellicht ten onrechte een titelkandidaat. En de kampioenen van de voorbereiding winnen geen goud in Rio, zegt Caldas. 'Laten die Duitsers nu maar een feestje vieren.'

Verliezers kunnen de resultaten van de oefencampagne bagatelliseren. 'Maak het vooral niet te groot', zegt aanvoerder Robert van der Horst. 'Wij zijn alleen met onszelf bezig geweest en zochten geen oplossingen voor het spel van de tegenstanders. De Britten en de Duitsers deden dat wel, wij hielden onze kaarten tegen de borst. Het is in het verleden vaak andersom geweest.'

'Goed dat we ruim verloren'

Je moet in de voorbereiding ook weer niet te slecht zijn om de claim op een gouden medaille in Rio te kunnen rechtvaardigen. Caldas sprak van een 'bewuste offday' tegen de Britten. Op de rustdag hadden de hockeyers een loop- en krachttraining gevolgd om ze expres 'in het rood' te laten spelen op het stroeve en hobbelige veld in Düsseldorf.

Nederland gaf bovendien de 3-0 weg door keeper Stockmann te wisselen voor een extra veldspeler. Caldas: 'De jongens hadden zware benen. Dat vervolgens niemand thuis geeft, is de ploeg wel te verwijten. Het is goed dat we ruim verloren.'

Van der Horst: 'We hebben het zaterdagavond besproken. Normaal staan de beste spelers op en dat deden ze niet tegen de Britten. Dat mag je ze aanrekenen. Tegelijkertijd moet iedereen een bijdrage leveren en ook dat gebeurde niet. Tegen Duitsland stonden de topspelers wel op na het belabberde, eerste kwart. Dat is een goed signaal.'

Robert van der Horst. Beeld anp

Overklast

Natuurlijk was het pijnlijk hoe Nederland zonder de zieke vormgever Kemperman in de openingsfase werd overklast. Butt, Oruz en Fuchs kregen alle vrijheid om doelman Stockmann te passeren. De 3-0 gold als een statement van de Duitsers, die zich wilden revancheren voor de vernedering (6-1) tijdens de EK-finale in Londen.

Boos was coach Caldas over het apathische spel van zijn ploeg in het eerste kwart. 'We keken toe hoe Duitsland drie keer in onze cirkel kwam, zo verdedigen kan echt niet. In die fase gaven we de wedstrijd al weg.' En Van der Horst: 'Zes minuten slapen en het staat 3-0 voor Duitsland. Het zal ons in Rio niet nog eens overkomen.'

Zorgen

Caldas ergerde zich ook aan de gele kaarten voor Pruyser, De Voogd en Schuurman, waardoor het Nederlandse team zondag zelfs even met acht veldspelers verder moest. 'Die domme kaarten verstoorden onze inhaalrace, we verspeelden er onnodige energie mee. We moeten minder naïef zijn.'

De nieuwe zakelijkheid van de hockeyers werd vorig jaar geïntroduceerd tijdens het EK, toen de ploeg pas tijdens de galavoorstelling tegen Duitsland een doelpunt incasseerde. In Düsseldorf werd keeper Stockmann in drie duels liefst acht keer gepasseerd. 'Een punt van zorg', erkende Caldas.

De pluspunten waren een sterk derde kwart, waarin strafcornerspecialist Mink van der Weerden met de forehand een zeldzame veldgoal maakte en Billy Bakker hetzelfde wapen hanteerde bij de 3-2. Na de gele kaart voor Korn, die na een onbesuisde sliding op Verga tien minuten moest toekijken, raakte Duitsland de controle kwijt.

Goed in Rio

Met een fantastische reflex had de Duitse keeper Jacobi al een strafcorner van Van der Weerden gepareerd en hij voorkwam de gelijkmaker na een inzet van Bakker. Caldas: 'We kregen zelfs nog kansen op 3-3, Duitsland was evenals België fysiek gesloopt in de tweede helft. Die wetenschap nemen we ook mee naar de Spelen.'

Het was de ploeg aan te zien dat het sinds de finale van de Hockey World League in Jaipur in november 2015 geen serieuze tegenstand had gekend. Toch had Caldas geen spijt dat zijn ploeg vorige maand de Champions Trophy in Londen had gemeden.

'Dat toernooi was slecht gepland. Veel landen verschenen niet eens met de sterkste selecties. Kijk hoe belabberd België en de Groot-Brittannië speelden in Londen, je wil ook niet twee maanden voor de Spelen pieken.'

Een krappe zege op België, nederlagen tegen Groot-Brittannië en Duitsland. Die magere balans verleidde Van der Horst tot een Cruijffiaanse conclusie. 'Je kunt er heel veel en heel weinig van vinden. Laten we er niet te veel van vinden.'

Coach Caldas trok het rookgordijn even weg. 'We zullen goed zijn in Rio.' Goed genoeg voor goud? Die vraag kon in Düsseldorf onmogelijk worden beantwoord.

De Nederlandse hockeyers tijdens het EK in 2015. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden