Gedisciplineerd PSV put moed uit nederlaag

Als gedisciplineerde cowboys moesten de spelers van PSV het onaantastbaar geachte Arsenal bestrijden, maar van die opdracht zag trainer Guus Hiddink gisteravond alleen de discipline terug....

Van onze verslaggever Robèrt Misset

Zo biedt de Champions League voor PSV na het eerste duel alweer een vertrouwd beeld. De ploeg had zich echter na de loting al verzoend met de gedachte dat het Europese elitetoernooi pas over twee weken tegen Panathinaikos begint. PSV wist Arsenal op Highbury wel van zijn glans te beroven, maar bleek in aanvallend opzicht te steriel om de ploeg van de Franse coach Arsène Wenger serieus in verlegenheid te brengen.

Door de linies gesloten te houden en Cocu de zwervende Bergkamp te laten opvangen, leek PSV de Britse kampioen één helft in bedwang te houden. Ook Arsenal - in de Premier League zelden gedwongen tot het spelen in een kleine ruimte - deed vrolijk mee aan het tactische steekspel op Highbury. Volgens manager Wenger heeft Arsenal namelijk geleerd van het verleden, toen de onstuimigheid van het elftal te vaak werd afgestraft.

Zo werd Arsenal vorig seizoen in zijn eerste thuiswedstrijd in de Champions League nog vernederd door Internazionale. 'Dat trauma spookte bij de spelers nog door het hoofd', meende Wenger. 'Vorig seizoen werden we tot een inhaalrace gedwongen, omdat we uit de eerste drie duels slechts één punt haalden. Nu hebben we een ruimere marge opgebouwd, al was ik verrast door het optreden van PSV. Die ploeg was beter dan iedereen verwachtte.'

Het concept van PSV werkte welgeteld 42 minuten, waarna de individuele klasse van Henry Arsenal lucht gaf. Het was een typerende actie van de Franse spits, die het treurige EK in Portugal snel heeft verwerkt. Henry versnelde vanaf zijn favoriete linkerkant, zag Cocu uitglijden en omzeilde rechtsback Ooijer. Met een verfijnde voetbeweging bracht Henry PSV-verdediger Alex dusdanig in verwarring dat hij de bal achter zijn eigen doelman Zoetebier tikte: 1-0.

Even daarvoor was PSV al aan een achterstand ontsnapt, toen Zoetebier - zijn spelhervattingen waren al even matig als in zijn Feyenoord-periode - met moeite een schot van Henry kon pareren. Met het hoofd benutte Pires de rebound, maar de Franse middenvelder stond buitenspel. 'Het is zuur dat we weer een goal tegen krijgen door een slordigheid', zei Hiddink. 'Maar niet veel ploegen zullen Arsenal zo kunnen frustreren als wij in de tweede helft hebben gedaan.'

Het bleef echter bij frustreren. Tegenhouden deed PSV heel behoorlijk, maar Hiddink beaamde dat zijn elftal in balbezit te weinig had laten zien. Hij gaf tegen Arsenal de voorkeur aan de balvaste Sibon boven het breekijzer Vennegoor of Hesselink, die in de Nederlandse competitie nog geen duel had gemist. Maar Sibon bleek allerminst het ideale aanspeelpunt voor PSV, dat in aanvallend opzicht niet verder kwam dan schoten van Van Bommel en Cocu.

Na 65 minuten mocht Vennegoor alsnog zijn opwachting maken bij PSV en prompt kreeg de Tukker dé mogelijkheid om het ongelijk van zijn coach te bewijzen. Vrij voor Arsenal-doelman Lehmann na een voorzet van Cocu wachtte Vennegoor net te lang, waarna zijn woeste schot ternauwernood van richting werd veranderd. 'Het plan om met Sibon de bal vast te houden lukte een paar keer', zo verdedigde Hiddink zijn keuze.

Het lukte veel vaker niet en PSV ondervond tegen Arsenal dat je op Europees topniveau niet ongestraft je complete voorhoede kunt laten vertrekken. Op de flanken bleven de Amerikaan Beasley en de Koreaan Park onzichtbaar tegen de bepaald niet fameuze defensie van Arsenal.

Te laat wierp PSV de schroom van zich af en zowaar werd Arsenal even geconfronteerd met de spookbeelden van het verleden. 'Bij sommige spelers kon je zien dat ze vier duels in tien dagen hadden afgewerkt', luidde het excuus van coach Wenger. 'In de tweede helft was de tank leeg en hebben we het zakelijk uitgespeeld.'

Hiddink troostte zich met de wetenschap dat zijn ploeg in opbouw verder is dan verwacht. 'We hebben drie aanvallers aan Engeland moeten afstaan, maar de huidige mix van jeugd en routine heeft zich vooral tactisch uitstekend gemanifesteerd. Zo nerveus is Arsenal op Highbury zelden geweest. Deze wedstrijd biedt perspectief voor de toekomst. Hoewel we in de Champions League opnieuw met een nederlaag zijn begonnen, praten we niet over spoken en obsessies.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden