Gebreselassie snapt niets van de angst voor een beetje wind

Een beetje wind? Mr. Hengelo houdt wel van het pittige gevecht met de elementen. 'Geen probleem', zegt Haile Gebreselassie, die voor de Adriaan Paulen Memorial even op en neer kwam vliegen uit Addis Abeba....

Haile Gebreselassie, die in Hengelo al viermaal een wereldrecord liep, begrijpt niet waarom een atletiekwedstrijd vanwege de wind wordt afgelast. In zijn hotel in Delden had hij weinig gemerkt van de storm. Pas in de bus zag hij wat afgerukte boomtakken op het asfalt.

De hotellobby is om half vijf gevuld met teleurgestelde atleten; klaar voor een wedstrijd die geen doorgang kan vinden. Ze hangen in en rond de bar, uit verveling maken ze foto's. Zo erg is het buiten toch niet? Iemand van de organisatie vertelt dat de storm wél serieus te nemen is.

Giorgio Reineri, pr-man van wereldatletiekfederatie IAAF, vertelt zoiets nog nooit te hebben meegemaakt. Ooit moest het Weltklasse-evenement in Zürich wegens noodweer worden onderbroken, in het hooggelegen Italiaanse Sestrieres was aan aantal jaren terug sprake van mist. 'Maar wind? Nee. Maar we zullen ons best doen om de wedstrijd nog dit seizoen op de kalender te krijgen.'

Atletenmanager Jos Hermens probeert met diverse partijen zoals tv en sponsors afspraken te maken om dinsdag de topnummers alsnog te laten doorgaan. Dat zijn de 1500 meter voor mannen en vrouwen, de 3000 meter, de 3000 meter steeple chase, de 5000 meter vrouwen en de 10.000 meter mannen. De organisatie onderzoekt ook de mogelijkheid uit te wijken naar 9 juli.

Aan startgelden was de organisatie dit jaar zo'n zes ton kwijt, reis- en verblijfkosten van de deelnemers vergen nog eens twee ton, zegt Hermens. Een deel van het startgeld en de opbrengst uit de kaartverkoop zou gestort worden in het rampenfonds van Enschede, dat indirect dus ook lijdt onder de barre weersomstandigheden.

Hoe het precies zit met het uitbetalen van het startgeld weet Hermens niet. De gecontracteerde atleten krijgen 'nu misschien 50 procent', zegt hij. Toppers krijgen normaal tussen de twintig- en zestigduizend gulden. 'Het risico van een eventuele afgelasting was niet verzekerd. We hebben zoiets nog nooit bij de hand gehad.'

Veel hangt er ook van af, zegt Hermens, wat de sponsors doen. Betalen zij uit bij het niet doorgaan van de wedstrijd? Ook dat is niet vastgelegd. 'Ik heb daar wel vertrouwen in. Het is een hecht sponsorgezelschap hier in Twente. En hoofdsponsor Delta Lloyd draagt de atletieksport een warm hart toe.'

De atleten hebben zo hun eigen problemen. Sprinters hebben nog voldoende wedstrijden voor de boeg, lastiger wordt het voor midden- en langeafstandsatleten. Gebreselassie, zelf uiteraard al gekwalificeerd voor de Spelen van Sydney, vertelt dat lange afstands-atleten zich in Hengelo, zo vroeg in het seizoen, al wilden kwalificeren voor de 5000- of 10.000 meter.

Het is de vraag of Mr. Hengelo zelf ooit nog in het Fanny Blankers Koen-stadion op de baan zal lopen. Volgend jaar kiest hij voor de marathon. 'Ik weet niet of ik hier ooit nog loop. Maar ik zal zeker blijven terugkomen in Twente. Ik hou van de mensen hier, ik ben ereburger van de stad.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden