Gaviria ontroostbaar na val

Hij is slechts 21 jaar, de Colombiaan Fernando Gaviria. Een smak op het asfalt bij zijn debuut in Milaan-Sanremo berooft hem van de zege. Hij droomt al van Parijs-Roubaix.

Gianluca Brambilla begeleidt de onfortuinlijke Fernando Gaviria (links) over de finish. Beeld Tim de Waele

Een sensatie hangt in de lucht. Milaan-Sanremo, de eerste koers van monumentale allure, kan zomaar een prooi worden van een broekie. Hij gaat gekleed in gedistingeerd blauw, heet Fernando Gaviria en komt uit Colombia.

Maar op 400 meter voor de eindstreep slaat de sensatie stuk op het asfalt. Gedesillusioneerd en wenend bereikt Gaviria de eindstreep, op bijna twee minuten van de winnaar die hij had kunnen zijn. Fernando Gaviria slaat een kruisje.

Milaan-Sanremo is als de woedende wedren van mannelijk zaad, althans in de laatste kilometers. Het voorspel is, als altijd, een oefening in verveling. De spreekwoordelijke lente barst pas los halverwege de Poggio, allemaal zaadjes op weg naar een ontlading.

Outsider

Meestal wint een ervaren zaadje de strijd. Een kanshebber moet al een paar jaar op z'n minst outsider zijn geweest om alle verraderlijke bochten en andere valkuilen te kennen in finishplaats Sanremo. Zo wint de 25-jarige Arnaud Démare in zijn vierde deelname; 21 jaar na Laurent Jalabert eindelijk weer een Fransman op de erelijst.

Maar de werkelijke sensatie gaat schuil in een Colombiaanse mannetjesputter van slechts 21 jaar. De Cancellara's van deze wereld hebben hun laatste pijl verschoten wanneer debutant Gaviria in deze mentale slijtageslag zowel de slimste als de sterkste lijkt te worden.

Edvald Boasson Hagen plaatst de laatste demarrage van de dag. Hij neemt Greg van Avermaet mee in zijn wiel. Fernando Gaviria dicht het gat, in zijn kielzog wereldkampioen Sagan. Allemaal coureurs die de afgelopen weken hun momenten topvorm hebben gekend.

Even lijkt het tussen hun vieren te gaan. Maar Boasson Hagen beseft dat verdere inspanning zinloos is. Hij treuzelt. De sliert coureurs slingert naar de andere kant van de weg. Tijdens die beweging tikt het voorwiel van Gaviria tegen het achterwiel van Van Avermaet. Een moment van onoplettendheid met fatale gevolgen. Te voet blijft Fernando Gaviria achter, terwijl Démare van de chaos profiteert.

Tranen

Ook na afloop blijven de tranen komen. Al sinds januari is hij naar eigen zeggen met Milaan-Sanremo bezig geweest. Alles verliep ook zo voorspoedig en dan gaat het op zo'n onbenullige manier mis. 'Ik was al bezig met de sprint', verklaart hij na afloop.

Toch zijn de gevoelens gemengd, ook bij ploegleider Bramati. Zonde dat het op zo'n stomme manier kon misgaan, maar wel een ijzersterke bevestiging van Gaviria's talent.

Anderhalve week geleden lag dat talent nog besloten in de glimmende ogen van teambaas Patrick Lefevere. Zelf was hij in Parijs-Nice om vast te stellen dat Marcel Kittel, de eerste sprinter van dienst in de ploeg van Quick-Step, de belofte nog niet kan inlossen.

Fernando Gaviria. Beeld AP

Lefevere straalde

Niettemin straalde Lefevere die vrijdag. Een paar honderd kilometer verderop had Fernando Gaviria met overmacht een massasprint in de Tirreno Adriatico gewonnen. Nauwelijks heeft koning Kittel zich geïnstalleerd op zijn nieuwe troon of er wordt al aan zijn stoelpoten gezaagd.

Ruim een jaar eerder was Lefevere de Colombiaanse belofte op het spoor gekomen. Mark Cavendish, toen nog zijn sprintaas, moest het in de Ronde van San Luis afleggen tegen Gaviria. Na alle Herrera's en Quintana's bleek Colombia ook een voedingsbodem te zijn van rassprinters.

Lefevere legde Fernando Gaviria meteen vast, destijds nog met het oog op een verre toekomst. Maar die toekomst is nu dus al aangebroken. Al in zijn derde wedstrijd op het hoogste niveau dirigeerde hij op 11 maart Peter Sagan en Caleb Ewan naar een bijrol. Vergelijkingen met de drievoudige wereldkampioen Oscar Freire werden tijdens de Tirreno Adriatico getrokken.

Medellin

Fernando Gavira komt uit de buurt van Medellin. Van jongsaf aan moest hij zich tot het uiterste inspannen om zich te onderscheiden. In Colombia wordt elke eindsprint vooraf gegaan door een aanzienlijk hoogteverschil. Niet voor niets toonde Gaviria zijn mogelijkheden in eerste instantie op de baan. Voorafgaand aan de Tirreno Adriatico werd hij wereldkampioen omnium.

Daaruit rijst het beeld van een potentiële alleskunner, misschien nog wel meer dan Freire was. Tom Boonen durft in de Belgische krant Het Laatste Nieuws de stelling aan dat Fernando Gaviria een man voor alle klassiekers kan worden. 'Zijn gebrek aan ervaring? Daar is hij jong voor. Dat komt met de jaren. Hij heeft voldoende klasse en talent. Niks moet voorlopig, alles mag.'

Droom

Deze week kan Boonen zijn jonge ploeggenoot inwijden in het terrein dat hem zelf beroemd maakte. Woensdag rijdt Fernando Gaviria de semiklassieker Dwars door Vlaanderen en zondag Gent-Wevelgem. Zelf droomt Gaviria al van Parijs-Roubaix.

Maar dat zal daarbij nog wel even blijven. Na aankomst in Wevelgem volgende week zondag keert Fernando Gaviria vermoedelijk weer voor een tijdje huiswaarts. Sportief mag alles crescendo gaan,hij zou niet de eerste Colombiaanse coureur zijn, die in Europa kapot verteerd wordt door heimwee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden