Gastland is zo opwindend als WK zou moeten zijn Franse machine draait ook na rood voor Zidane

De Fransen zijn voorlopig zelf erg ingenomen met het door hen georganiseerde WK. De wedstrijden zijn opwindend (wat zeker niet voor allemaal geldt), er wordt met open vizier gestreden (wat weersproken wordt door een gemiddelde van ruim twee doelpunten) en met de eigen favorieten gaat het uitstekend (dat kan niemand...

BART JUNGMANN

Van onze verslaggever

Bart Jungmann

SAINT-DENIS

Na Brazilië is Frankrijk de tweede deelnemer die zich heeft geplaatst voor de tweede ronde en dat is alleen maar goed voor het toernooi. Het gastland zelf is zo opwindend als het WK zou moeten zijn, speelt aanvallend voetbal, zit ruim boven het doelgemiddelde en heeft de fijnzinnigste voetballer in zijn midden.

Hij heeft het getroubleerde hoofd van een kunstenaar en met afstand de mooiste naam van alle voetballers die nu in Frankrijk actief zijn. Zinedine Zidane is de scharnier in het gesmeerd draaiende Franse elftal. Hij wordt, indien mogelijk, opgezocht als de kiem voor een nieuwe aanval wordt gelegd en verschijnt vervolgens naast de aanvallers als het op afronding aankomt.

ZZ is (nog) lang geen echte grootheid. Er gaat nog veel mis bij hem en de Franse machine stokte ook niet nadat hij halverwege de tweede helft uit het veld was gestuurd. Maar zijn inzicht en zijn passing zijn vooralsnog de grootste attractie van het zestiende WK. Waar het bij hem vooral aan schort, is de afronding, maar dat is een algemeen Frans probleem. Met een beetje koelbloedigheid zou Saudi-Arabië met dubbele cijfers zijn verslagen.

Frankrijk zette met zijn driemansaanval de tegenstander meteen onder druk. De geblesseerde Guivarc'h werd in de spits vervangen door Dugarry en op links nam Diomède de positie van Djorkaeff over. Die laatste omzetting betekende zeker een versterking. Met Henry op rechts en Diomède op links was Frankrijk razendsnel over zijn vleugels en de druk op Saudi-Arabië werd nog eens verhoogd door het offensieve spel van de backs Thuram en Lizarazu. Gisteravond stonden zij aan de basis van Frankrijks tweede zege in groep C.

Frankrijk ging in het eerste half uur als een vloedgolf over Saudi-Arabië heen, maar het resultaat was slechts een rode kaart voor laatste man Al-Khilaiwi. Hij haalde de doorgebroken Lizarazu onderuit. Van opzet leek geen sprake. Lizarazu was hem gewoon te snel af maar strikt genomen handelde de scheidsrechter Brizio Carter juist.

Middenvelder Khamis Al-Owairan ging daarna de verdediging op vijf man sterkte brengen. Daardoor kreeg de Franse middenlinie meer handelingsvrijheid, dat leverde na 36 minuten de eerste treffer op.

Zidane zette Lizarazu met een fijn passje vrij. De linksback gaf een voorzet door de benen van Zubramawi en Henry kroop voor zijn tegenstander Sulimani om van dichtbij de 1-0 in te tikken. Verder hield Saudi-Arabië het droog tot de rust en dat is ook niet zo verwonderlijk: als het team van trainer Carlos Parreira iets kan, dan is het goed verdedigen.

Maar na rust ging de Franse druk zijn tol eisen. De Saudis gingen achterin fouten maken. Na 25 minuten liet doelman Al-Deayea een voorzet van Thuram door zijn vingers glippen. Waarna Trezeguet simpel kon inkoppen. De 20-jarige aanvaller van Monaco kwam na een half uur in het veld toen Dugarry met een geblesseerde hamstring uitviel.

Vlak daarna moest Zidane het veld ruimen. Hij ging boven op de liggende Amin staan nadat de Saudische aanvoerder hem onheus had getackeld. Het maakte voor de wedstrijd niet meer uit.

Omdat het Saudische verweer definitief was gebroken kon Frankrijk doordrukken. Eerst profiteerde Henry van een enorme dekkingsfout waardoor hij een verre trap van doelman Barthez tot doelpunt kon promoveren. En vlak voor tijd mocht Lizarazu zijn goede wedstrijd met een doelpunt bekronen. Maar ook bij dat doelpunt ging Al Deayea niet vrijuit.

Dat was voor het publiek in het Stade de France reden het volkslied aan te heffen. Maar de Fransen kunnen beter nog even afwachten of le jour de gloire inderdaad is aangebroken. Vaak genoeg zijn grote elftallen op een WK over een eenvoudig drempeltje gestruikeld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden