Garbine Muguruza (l) en Venus Williams (r)
Garbine Muguruza (l) en Venus Williams (r) © AFP

Garbine Muguruza wint Wimbledon; oude diva Venus Williams knielt voor nieuwe generatie

Garbiñe Muguruza pakte op Wimbledon niet alleen haar tweede grandslamzege. Ze versloeg na Serena Williams (Roland Garros, 2016) ook zus Venus in een finale. De 23-jarige Spaanse treedt toe tot de top van het vrouwentennis.

Namens sportmarketingbureau IMG vraagt de Nederlandse manager Olivier van Lindonk zich al enkele jaren af wie de macht in het vrouwentennis overneemt. Wellicht zijn Spaanse pupil Garbiñe Muguruza na haar eerste Wimbledontitel, de tweede grandslamzege na Roland Garros in 2016? De 37-jarige Venus Williams moest bij haar 20ste Wimbledon buigen voor de jeugd.

Aanvallend spel

Muguruza wil meer, zegt Van Lindonk. 'Ze is een potentiële nummer1.' Op het terras voor het perscentrum van Wimbledon heeft hij al '350apps en een stroom aan mails' ontvangen, een half uur nadat Muguruza in twee sets (7-5, 6-0) opnieuw met een prominent lid van de familie Williams heeft afgerekend: Serena vorig jaar in de finale op Roland Garros, Venus in haar zestiende grandslamfinale, en ook nog van het toernooi dat ze als haar huiskamer beschouwt.

Niemand in de WTA Tour heeft beide Williamszussen eerder verslagen in een grandslamfinale. De primeur van de 23-jarige Muguruza heeft een symbolisch karakter. Van Lindonk wrijft zich al in de handen. 'Ik heb Garbiñe voorgehouden dat spelers als Marion Bartoli met één grandslamtitel geen supersterren zijn. Maar nu Garbiñe een tweede grandslamtoernooi heeft gewonnen, komt ze voor sponsors in een andere categorie. Zij kan nu 20 tot 30 miljoen euro per jaar verdienen.'

Trompetgeschal

In de perszaal van Wimbledon spreekt een zelfbewuste vrouw met de flair en de gratie van een kroonprinses, die de zusjes Williams met hun eigen wapens heeft verslagen. Met haar Venezolaanse roots heeft Muguruza bovendien de frivoliteit van een Latijns-Amerikaanse, aldus manager Van Lindonk. En die verbergt ze niet. Met wie ze het liefste zou dansen bij het galadiner van de All England Club voor de Wimbledonkampioenen? Muguruza: 'Met Federer. Ik wil zien of Roger op de dansvloer net zo elegant is als op de tennisbaan.'

In juni leek Muguruza bijna opgelucht na haar vroegtijdige uitschakeling op Roland Garros. Een jaar had de aanvallende baseliner geworsteld met haar nieuwe status, ze zakte op de wereldranglijst van plaats 2 naar 15 en keert na Wimbledon terug in de topvijf. Van Lindonk: 'Zaten we in Indian Wells na haar nederlaag in de eerste ronde aan tafel met drie flessen wijn. Hoe kwamen we uit die dip? Het was een essentieel leerproces.'

Van Lindonk stuurde Muguruza in juni een week met vakantie naar Ibiza. 'Garbiñe liep in Parijs met een zak stenen op haar rug. Het viel zwaar om haar titel te verdedigen, daar was ze eerlijk in. We zeiden: ga maar op het strand liggen en we willen een week niets van je horen. Alle druk vloeide weg na Roland Garros.

Knielen voor de jeugd

'Ook Garbiñe hoorde geluiden dat haar titel in Parijs wellicht een incident was geweest. Vorige week vroeg Garbiñe Jelena Ostapenko hoe zij na haar eerste grandslamtitel op Roland Garros meteen de kwartfinales op Wimbledon had kunnen bereiken. De ervaring leert dat je meestal een jaar nodig hebt om zo'n groot succes te verwerken.'

Op het grastoernooi in Eastbourne won Muguruza welgeteld één game van Barbora Strycova, maar ze is geboren voor de grote podia. Van Lindonk: 'Federer verloor in Stuttgart ook in de eerste ronde, Garbiñe had nu eenmaal op het strand gelegen. Ze moest vooral mentaal fris zijn. Het betaalde zich uit op Wimbledon.'

Grote bedrijven melden zich nu bij Van Lindonk, omdat ze zich willen identificeren met de jeugdige frisheid van Muguruza. 'Multinationals zoeken persoonlijkheden, Garbiñe is hard op weg er een te worden. Ze is open en eerlijk, zal soms dingen zeggen die mensen niet leuk vinden. Maar nep wordt in de zakenwereld niet geaccepteerd.'

De wereld ligt aan haar voeten, ongekend voor een meisje dat werd geboren in Venezuela. Het was snel duidelijk dat de toekomst van Muguruza in het land van haar Spaanse vader lag, al moest ze haar plaats bevechten naast icoon Rafael Nadal. Van Lindonk: 'Ze heeft ook tegenwerking gehad. Nadal heeft alles gewonnen in zijn carrière, voetbal is groot in Spanje. Het kost jaren voor je het vertrouwen wint. Nu stond Garbiñe al op de voorpagina van de grote sportkrant Marca.'

Afschermen

Het is zijn baan om talent te ruiken, zegt Van Lindonk. IMG stuurde hem in 2013 naar de Australian Open om de potentie van Muguruza te peilen. Ze overtuigde bij haar debuut. 'Zat ik daar op baan 28 of 38, het was boven de 40 graden en Garbiñe won met 14-12 in de derde set van Rybarikova. De bambi in Garbiñe was nog zichtbaar, maar die service en forehand had ze al. Deze meid had de X-factor, dat zag je meteen.'

Van Lindonk trok bij de directie van de WTA Tour geregeld aan de noodrem. 'We zoeken overal ter wereld naar sterren, maar te hard duwen werkt vaak averechts. Ik heb Muguruza in bescherming genomen. Iedereen denkt dat ik als manager alleen mooie deals voor haar regel, maar het meeste werk zit in het rustig ontwikkelen van een topspeler. Ik ben niet de geliefdste manager bij de WTA, omdat ik hun druk pareer.'

Volgens Van Lindonk werden jonge spelers als Eugenie Bouchard en Sloane Stephens door de WTA te geforceerd op de voorgrond gezet. 'Kijk waar ze nu staan. Je ziet meer uitschieters bij de vrouwen dan bij de mannen. Ostapenko kon bijna vanuit het niets Roland Garros winnen, bij de mannen is de concurrentie zo groot dat je stap voor de stap de top moet bereiken. De WTA springt er meteen op als iemand doorbreekt. Het is mijn taak om het te relativeren.'