WK wielrennen

Ganna dompelt Belgische wielerliefhebbers in rouw

En weer kaapte de Italiaan Filippo Ganna de wereldtitel tijdrijden voor de neus van de Belg Wout van Aert weg. Een kleine pleister op de wonde voor het thuispubliek: een tweede Belg, Remco Evenepoel werd derde.

Filippo Ganna op weg naar de wereldtitel. Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Filippo Ganna op weg naar de wereldtitel.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

Het centrum van Brugge staat vol Belgische supporters, hun ogen gericht op een van de reuzenschermen naast de laatste paar honderd meters van het 43 kilometer lange parcours van de WK-tijdrit. Wout van Aert in een bijna perfecte tijdrithouding vult het beeld. Onderin loopt de tijd af naar de eerste tussentijd. Na een kwartier fietsen heeft, zo blijkt, de Belgische wielrenner 17 seconden gepakt op de dan snelste tijd van de Europees kampioen, de Zwitser Stefan Küng. Een gejuich gaat op als bij het winnende doelpunt in een voetbalstadion, meteen gevolgd door een kreet van afschuw die hoort bij een gemiste kans voor open doel. Want in de bocht na de tijdmeting slipt het achterwiel van Van Aert weg. ‘Ik zette daar iets te vroeg weer druk op de pedalen, maar had verder geen zorg.’

Twee minuten later verschijnt de na Van Aert gestarte Filippo Ganna op het scherm. De Italiaan is regerend wereldkampioen tijdrijden en daarom als laatste gestart met rugnummer 1. Dat hij zes seconden langzamer dan Van Aert het tussenpunt passeert is reden voor nog hartstochtelijker gejuich - pakweg niveau ‘doelpunt in Champions League-finale’. De Belgische fans weten het zeker: voor het eerst sinds het bestaan van het wereldkampioenschap tijdrijden (de eerste was in 1994) gaat een Belg winnen. Komend jaar zal Wout van Aert in elke tijdrit aantreden in de regenboogtrui.

Voorbeeldig ingedeeld

Twintig minuten later is de Belgische alleskunner in Nederlandse dienst - Jumbo-Visma - bij het tweede meetpunt aangekomen. Daar verpulvert hij de snelste tijd waarachter de naam Remco Evenepoel staat. Dat is een verrassing, want bij het eerste tussenpunt moest de jonge Belg nog tal van renners voor zich laten. Hij blijkt zijn tijdrit voorbeeldig te hebben ingedeeld en het snelste deel voor het laatst te hebben bewaard.

Dat kan ook gezegd worden van Ganna, want die komt slechts 0,84 seconden langzamer dan Van Aert over de denkbeeldige streep na 33,3 kilometer in het stadje Damme, precies tien kilometer voor de finish. In plaats van gejuich klinkt er nu gemurmel in Brugge. De Belg krijgt het geslonken verschil onmiddellijk te horen in zijn oortje. ‘Ik wil tijdens een tijdrit altijd de correcte tijden horen.’ Hij weet wat hem te doen staat: vanaf Damme vol gas naar Brugge. ‘Maar in dat stuk heeft Filippo juist het verschil gemaakt.’

Op de streep op ’t Zand in Brugge wordt duidelijk hoe groot dat is. Met zes seconden verschil in zijn voordeel komt Ganna over de finish en weet meteen dat het goed zit, getuige zijn korte juichkreet. In België verslaat hij twee Belgen en mag hij nog een jaar langer tijdritten in de regenboogtrui fietsen.

Snelste tijdrit ooit

Hij blijkt ook de snelste WK-tijdrit ooit te hebben gereden. In nagenoeg perfecte omstandigheden - weinig wind, overwegend uitstekend, ‘vers’ en biljartvlak asfalt, niet te warm, niet te koud - legt hij de 43,3 kilometer af met een gemiddelde snelheid van 54,37 kilometer per uur.

Tot zondag had Tony Martin de snelste tijdrit tijdens een wereldkampioenschap wielrennen afgelegd. In 2016 vloog de Duitser in Doha over 40 kilometer door de woestijn met een gemiddelde van 53,69 kilometer per uur naar zijn vierde wereldtitel. Zondag nam de 36-jarige renner van Jumbo-Visma afscheid van het wielrennen, dat hij na tal van valpartijen de laatste jaren als te onveilig beschouwt, met de zesde plaats op 1 minuut en 18 seconden van Ganna en een respectabele gemiddelde snelheid van 52,93 kilometer per uur.

De 27-jarige Wout van Aert is de eerste die de 25-jarige Filippo Ganna feliciteert. ‘Rationeel gezien is zes seconden verliezen op Ganna gewoon top, want hij is een echte tijdritspecialist.’ Van Aerts gevoel zegt iets anders. Na een tweede plek vorig jaar bij het WK in zowel de tijdrit als op de weg en ook nog eens een tweede plek in Tokio bij de olympische wegwedstrijd komen de zilveren medailles Van Aert enigszins de neus uit. ‘Ik ga maar niet zeggen hoe ik me voel.’

Donkere blik

Waar Van Aert donker voor zich uitkijkt, zit zijn landgenoot Evenepoel er bij de persconferentie voor de drie podiumklanten heel anders bij. Hoewel hij in 2019 tweede werd in bij het WK-tijdrijden, vóór nummer drie Ganna, voelt deze bronzen medaille voor Evenepoel als een overwinning. ‘Ik heb het maximale eruit gehaald. We wilden graag samen op podium staan, Wout en ik, maar natuurlijk niet als nummers twee en drie.’

Ganna reageert op die opmerking met een glimlach. ‘Sorry dat ik jullie in eigen land verslagen heb’, zegt de Italiaan die de Belgische toeschouwers langs de kant die hem met handgebaren vroegen het wat kalmer aan te doen, niet heeft gezien. ‘Jullie zijn echt goed’, zegt Ganna met een blik naar links en naar rechts. ‘Maar toen ik vanochtend wakker werd had ik een goed gevoel in de benen en besloot ik mijn regenboogtrui te verdedigen. Nogmaals excuses daarvoor.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden