Gal: 'Wauw-gevoel' van Totilas soms terug

Vorige week had hij het even, bekende dressuurruiter Edward Gal. Dat 'wauw-gevoel' dat hij een paar jaar geleden met Totilas vaak had. Dat gevoel dat het niet stopt, dat alles mogelijk is. Met fraaie scores in de kür van de wereldbekerwedstrijd met zijn nieuwe troef Glock's Undercover bewees de man uit Harskamp dit weekeinde in Den Bosch vervolgens dat zijn gevoel hem niet bedroog.

Beeld epa

Gal is terug aan de internationale top en met zijn prestaties in de Brabanthallen bleef hij maar een fractie onder het resultaat van winnares Adelinde Cornelissen. 'Ik wist dat dit er in zat en ik weet ook dat het nog beter kan', zei Gal naderhand. 'Het is een kwestie van de energie van Undercover in goede banen leiden. Soms wil het paard nog te veel. Ik ben blij dat hij dit in deze drukke omgeving nu heeft laten zien. Hij liet zich niet afleiden.'

Het maakt Gal meteen een medaillekandidaat voor de binnenkort in Zweden te verrijden finale. Laten we nou niet gaan overdrijven, lachte hij de hoge verwachtingen weg. 'Ik ben zeer tevreden met het optreden van Undercover. Nu wil ik laten zien dat we dit niveau vast kunnen houden. Voorlopig echter moeten we nog heel veel doen om echt aan de top te blijven.'

Gal was en is eigenlijk vooral de ruiter van Totilas, het paard dat tussen 2009 en 2011 de grenzen in de sport verlegde. In Windsor 2009 behaalde hij twee keer goud op de Europese titelstrijd. Bij de Wereldruiterspelen van 2010 won hij zelfs drie keer goud, wat de combinatie welhaast tot een legende maakte. Daarna vertrok Totilas, voor veel geld, naar Duitsland.

Met een paard als Totilas zou iedereen wel winnen, was destijds toch de heersende opinie. Zonder Gal echter reed de fenomenale hengst geen 'platte prijs' meer, terwijl de ruiter zelf met Undercover opnieuw een onbekend dier naar grote hoogte heeft doen stijgen.

Misschien zou meer erkenning voor Gal op zijn plaats zijn. Hij ligt er niet wakker van. 'Ik vind het fantastisch om met paarden te werken en ze op te leiden. Dat geeft me veel voldoening. Wat de buitenwereld er verder van vindt maakt me niet zo veel uit, al is het leuk dat wat je doet ook wordt gewaardeerd. Maar laat mij verder gewoon maar lekker rijden.'

Met de druk kan hij wel omgaan. 'Het is maar wat je jezelf oplegt. Ik begrijp dat de prestaties nodig zijn. Met Totilas was het op een gegeven moment zelfs zo dat iedereen al teleurgesteld was als we een keer tweede werden. Ik heb dat paard van jong af aan opgeleid, dat was een voordeel. Met Undercover ben ik eigenlijk pas een jaar bezig. Geef ons nog wat tijd.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.