Gal en Totilas vormen formidabele formatie

De Nederlandse dressuurploeg heeft op een magistrale wijze de Europese titel veroverd. Aan de hand van Edward Gal werden woensdag in de koninklijke ambiance van Windsor records gebroken en grenzen verlegd. De Europese concurrentie beperkte zich noodgedwongen tot het maken van een buiging.

Gal reed op Moorlands Totilas de beste score (84,085) ooit in een Grand Prix. Het totaalresultaat van de equipe (238,595) was eveneens goed voor een wereldrecord.

Voor Anky van Grunsven en Imke Schellekens-Bartels was het het tweede gouden teamsucces, na de winst op het EK van Turijn van twee jaar geleden. Gal en Adelinde Cornelissen beleefden een primeur. Voor Cornelissen was het zelfs haar eerste internationale kampioenschap.

Gal was de grote blikvanger. Sinds vijf maanden rijdt hij met Totilas op het hoogste niveau en sindsdien won hij al zijn wedstrijden. De hengst is pas 9 jaar oud. ‘En eerlijk gezegd denk ik dat het nog beter kan’, zei Gal na de wedstrijd. De ruiter is nu drie jaar bezig met de opleiding van het dier, dat door tal van specialisten inmiddels al wordt gezien als het beste dressuurpaard ooit.

Eerder dit seizoen werd hij in De Steeg Nederlands kampioen. Gal: ‘Totilas leert ongelooflijk snel. Dat hij nu al op dit niveau presteert is desondanks eigenlijk onwaarschijnlijk voor een paard met zo weinig ervaring.’

Welbeschouwd had de Nederlandse ploeg het goud al binnen voordat Totilas in de piste verscheen. Dat succes kwam voor een groot deel op het conto van Adelinde Cornelissen, die een dag eerder met Parzival tot 80,638 kwam.

Ze brak daarmee bij haar debuut op een internationaal kampioenschap definitief door. Bondscoach Sjef Janssen wees er naderhand op dat veel kenners juist haar proef de beste vonden.

Bij uitzondering leverde Van Grunsven relatief gezien een bescheiden bijdrage aan het succes. De drievoudig olympisch kampioene was de derde Nederlander (73,872) en de zesde in de algehele rangschikking.

De tijden zijn veranderd voor de vrouw die het mondiale dressuurcircuit zo’n twintig jaar domineerde. Ze scoorde in Engeland net iets hoger dan Schellekens, die als eerste Nederlandse aan de start verscheen.

Haar tijdperk is echter nog niet voorbij. Van Grunsven: ‘Eigenlijk liep Salinero heel goed, maar we maakten te veel foutjes. Dat overkomt ons wel vaker op de eerste dag van een kampioenschap. Het dier wil dan te graag, is te gespannen. Laat ik er blij mee zijn dat hij er na zoveel jaar nog steeds zin in heeft.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden