Gaat Thomas Dekker het werelduurrecord verbeteren?

Eerder deze maand legde de 24-jarige Australische wielrenner Rohan Dennis 52,491 kilometer af in een uur op de wielerbaan in het Zwitserse Grenchen. Die afstand was goed voor een werelduurrecord. Vanavond doet Thomas Dekker (30) een poging dit record scherper te stellen.

Thomas Dekker.Beeld epa

Dekker gaat de strijd tegen de klok en vooral tegen de pijn aan op de wielerbaan van Aguascalientes in Mexico. De stad ligt op 1.900 meter hoogte, de wielerbaan staat bekend als de snelste ter wereld. Als Dekker goed op hoogte reageert, zou de verminderde luchtweerstand op hoogte in zijn voordeel kunnen zijn.

Gaat Thomas Dekker het halen vanavond? We vroegen het aan vier kenners.

Leontien Zijlaard-van Moorsel, sinds 2003 houdster van het werelduurrecord bij de vrouwen (46.065 kilometer) en daarmee ook van het Nederlands uurrecord:

'Ik denk dat hij het net gaat halen, maar ik weet hoe zwaar het is. Hij is er erg mee bezig geweest en dat moet ook als je zoiets gaat doen, dus wat dat betreft zit het goed. Ik gun het hem ook, want het zou een nare periode omzetten in nog een paar mooie, sportieve jaren. Hopelijk krijgt hij er moraal van: zie je, ik kan het ook zonder stimulerende middelen.'

Als hij het haalt, redt hij dan zijn carrière?
'Daar ga ik niet over, dat moet je aan mijn vent vragen (Michael Zijlaard is teammanager bij de Nederlandse wielerploeg Team Roompot - red). Ik mag bij Roompot de hospitality doen, ik ga niet over de contracten. Maar ik vind dat hij het verdient. Als het aan mij had gelegen, had hij al lang een contract gehad. Ook gewoon omdat ik hem een aardige vent vind. Ik ben benieuwd, Michael en ik gaan het volgen vanavond vanuit onze wintersportlocatie in Oostenrijk, met de laptop tussen ons in.'

Beeld anp

Tom Dumoulin (Team Giant-Alpecin), Nederlands kampioen tijdrijden en winnaar van het brons op het WK tijdrijden in Ponferrada:

'Het zou zomaar eens kunnen dat Thomas het haalt. Het zou een grote verrassing zijn, maar Thomas is een aparte renner die tot iets speciaals in staat is. Je weet het nooit met hem. Thomas heeft het voordeel dat hij op grote hoogte fietst: de luchtweerstand is daar veel lager dan op zeeniveau. Daarentegen is het moeilijker ademhalen, maar de voordelen zullen zwaarder wegen dan de nadelen.'

Redt hij hiermee zijn carrière?
'Dat is moeilijk te zeggen. Ik verwacht niet dat een werelduurrecord aanleiding is voor ploegen om een renner te contracteren. Het rijden van het werelduurrecord is niet te vergelijken met het fietsen van een koers.'

Louis Delahaye, als sporttrainer verbonden aan het Belkin Pro Cycling Team:

'Ik weet niet hoe Thomas zich heeft voorbereid, maar ik vrees dat hij het niet gaat halen. Thomas moet het opnemen tegen de tijd van Rohan Dennis, een erkend baanspecialist en één van de beste tijdrijders momenteel. Hopelijk haalt hij een goed niveau, maar een record zal het hem niet opleveren.'

Betekent dat het einde van de loopbaan van Thomas Dekker?
'Dat hangt af van het niveau dat hij vanavond haalt, ongeacht of er wel of geen record uitrolt. Als Thomas een goede tijd neerzet, is hij wellicht weer interessant voor sommige ploegen. Ik denk namelijk dat er nog plek is in het peloton voor de renner Thomas Dekker, al weet ik niet wat zijn doelen zijn.'

Hoe gaan wij ons de renner Thomas Dekker herinneren, mocht dit het einde van zijn carrière zijn?
'Als een talentvolle wielrenner die een paar fouten heeft gemaakt.'

Beeld belga

Maarten Ducrot, wielercommentator bij de NOS:

'Ik hoop echt dat Dekker het gaan halen, maar al die voorspellingen van zogenaamde kenners zijn natuurlijk nutteloos. Het besluit om zijn poging in Mexico te doen, is moedig. Hij heeft op hoogte minder luchtweerstand, maar ook meer pijn. Dekkers kansen liggen niet gunstig. Rohan Dennis heeft een wereldprestatie geleverd. Hij is in topvorm, en bovendien is hij een begenadigd tijdrijder die het niveau van Bradley Wiggins en Fabian Cancellara nadert. Dekker is daar de laatste jaren niet in de buurt geweest. Hij heeft de statistieken dus tegen, maar wat voor hem spreekt is dat het de laatste strohalm is.'

Als hij het haalt, redt hij dan zijn carrière?
'Als ik ploegleider was, zou ik hem een contract aanbieden. Een miljoenencontract.'

Hoe gaan wij ons de renner Thomas Dekker herinneren, mocht dit het einde van zijn carrière zijn?
'Als het grootste talent sinds Joop Zoetemelk, dat zijn talent helaas vergooid heeft.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden