Froome ontwijkt soepel de obstakels

Geletruidrager Christopher Froome heeft alle drie zijn concurrenten voor de eindzege al een loer gedraaid.

Ritwinnaar Joaquim Rodriguez met in zijn kielzog Christopher Froome, die de gele trui pakt. Beeld Klaas Jan van der Weij
Ritwinnaar Joaquim Rodriguez met in zijn kielzog Christopher Froome, die de gele trui pakt.Beeld Klaas Jan van der Weij

Ruim twaalf minuten na de aankomst van ritwinnaar Joaquim Rodriguez valt het drama van de derde rit in de Ronde van Frankrijk in één beeld te vatten. Op de Chemin de la Sarte in Huy fietst Cristopher Froome naar het erepodium om de gele trui te ontvangen. De gehavende Fabian Cancellara komt hem tegemoet nog een paar minuten in het geel. Een korte blik van verstandhouding wordt uitgewisseld.

Een paar uur later zou Cancellara opgeven. Onderzoek had uitgewezen dat de Zwitser de dwarsuitsteeksels van twee rugwervels heeft gebroken.

De Tour ontwikkelt zich in 2015 als een kermisattractie, achtbaan en spookhuis tegelijk. Zaterdag een tijdrit in een snikheet Utrecht. Zondag donkere wolken en erger op weg naar de finish in Zeeland. Maandag een onthutsende valpartij met dito gevolgen.

Valpartij

Vier renners vallen tijdens de koers uit, onder wie Tom Dumoulin, de witte hoop van Nederlands bloed. Een volledig uit elkaar geslagen peloton arriveert op soms grote achterstand. In Froome heeft deze Tour al de derde opeenvolgende drager van de gele trui.

Bij de bussen van de ploegen gaat het vooral over de valpartij op de N90, net voorbij het plaatsje Andenne. Hoe heeft Robert Gesink die ervaren? 'Ik ben er net tussendoor gepierd', zegt hij. Gesink komt als veertiende bovenop de Muur van Huy, vertrouwd terrein van de Waalse Pijl.

Onderweg heeft hij een paar woorden gewisseld met Wout Poels. 'Vorige keer lagen wij er bij', hebben ze tegen elkaar gezegd. De herinnering ging terug naar Metz, waar het peloton in 2012 ook aan stukken op zo'n kaarsrechte weg lag.

Een onverhoedse manoeuvre kan in een jagend peloton dramatische gevolgen hebben. Gesink moest in die Tour een paar dagen later zijn ambities opgeven, Poels was zeker een jaar uit koers met inwendig letsel.

Actie

Toen werd de koers niet geneutraliseerd, nu wel. Sterker nog, Tourdirecteur Prudhomme moet twee keer in actie komen. Na zijn eerste poging geeft de ploeg van Sky zo snel gas dat de rest er door wordt verrast. Boven op de Côte Bohissau gaat het de tweede keer beter.

Robert Gesink heeft vrede met het besluit: 'Op het moment zelf was ik het er mee oneens. Je wilt door, maar achteraf gezien is het een verstandige beslissing geweest.' Ook Rudi Kemna, ploegleider van de uitgevallen Tom Dumoulin, is het ermee eens. 'Het is toch even een waarschuwing aan iedereen. Nu even rustig aan, jongens.'

Bauke Mollema zit al op de rollenbank als zijn ploeggenoot Cancellara nog onderweg is. Ook hij is met de schrik vrij gekomen. 'Ik reed iets voor Fabian toen een renner van Astana vlak voor ons viel. Als die fiets een andere kant was opgevallen, had ik hier niet gestaan.'

Die tweede helft van de derde etappe, een vijftig kilometer lange sprint naar de eindstreep, verloopt geheel naar wens voor hem. De ploegen van Nibali en Contador proberen vroegtijdig een beslissing te forceren door het tempo op te voeren in vlakke, winderige gedeelten. Maar dat lukt niet.

De Muur van Huy wordt in gezamenlijkheid aangesneden. In de Tour is het slechts een eenmalige onderneming. De Waalse Pijl is zo dol op de Muur van Huy dat de beklimming drie keer op het menu staat. Toch is de winnaar een oude bekende. In 2012 kwam de Spanjaard Rodriguez ook als eerste boven.

In zijn spoor bevindt zich Christopher Froome. Mollema: 'Ik zag hem voorbij gaan en dacht bij mezelf: die wil duidelijk uit de problemen blijven.' Zelf begon hij, gegangmaakt door ploeggenoot Jungels, als een van de eersten aan de steile klim, maar geeft op de top elf seconden prijs aan de ritwinnaar Rodriguez.

En zo wordt Christopher Froome, Tourwinnaar in 2013, een dag voor de volgende attractie , herenigd met het geel. Vorig jaar werd de etappe over de Noord-Franse kasseien hem fataal, nu kijkt hij er naar uit. 'Ik ben er helemaal niet bang voor.'

Rustige indruk

In het grillige verloop van de Tour de France tot nu toe maakt Froome een opvallend rustige indruk. Vorig jaar leek de druk van de oud-winnaar hem op te breken, nu lijkt alles hem soepel af te gaan.

Attent ontwijkt hij de hindernissen en heeft ieder van de drie andere kandidaat-winnaars al een loer gedraaid. Maandag bleef Froome overeind in Zeeuwse stormen en boekte tijdwinst op Nibali en Quintana. Nu moet ook Contador, nota bene op eigen terrein, zijn meerdere in Froome erkennen.

Het geel komt de Brit niets te vroeg. 'Het geeft een geweldig gevoel, zeker na de Tour van vorig jaar. Het was niet echt mijn doel voor vandaag. De Muur van Huy is ook niet mijn type klim. Dit is normaal gesproken voor de meer explosieve klimmers. Maar het is fijn nu alvast een marge, hoe klein ook, te hebben op de andere favorieten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden