Sport Giro d'Italia

Froome laat zich niet afschrijven, ondanks slechte eerste week in Giro

Met een achterstand van 2 minuten en 27 seconden op rozetruidrager Simon Yates staat Sky-kopman Chris Froome voor een welhaast onmogelijke opgave om deze Giro te winnen. Het moet onwennig voelen voor de viervoudig Tourwinnaar, die met zijn team de afgelopen jaren de Ronde van Frankrijk domineerde. Maar hij is niet van plan op te geven.

Chris Froome Foto Photo News

Froome is aangeschoven voor een geïmproviseerde persconferentie. Slechts een handvol journalisten is afgekomen op het tienminutengesprek aan de rand van het zwembad in de tuin van hotel Dragonara net buiten Pescara, een badplaats aan de Adriatische Zee ter hoogte van Rome. Het contrast met de hectische persmomenten in de Tour is groot.

Na de etappe van zondag in de Abruzzen, waar Froome meer dan een minuut verloor op de klim naar Gran Sasso, ging het gerucht dat hij op maandag zijn vertrek uit Italië zou aankondigen. ‘Onzin. Ik ben inderdaad niet gewend om op zo’n grote achterstand te staan, maar afstappen? Nee. Er komen nog twee zware weken.’

De Brit is beleefd en monter als altijd. Op zijn arm zijn de schaafwonden zichtbaar van een valpartij tijdens de verkenning van de openingstijdrit in Jeruzalem. Over zijn rechterknie lopen banen lichtblauwe tape. Op MRI-scans was niets te zien, zegt Froome. ‘Ik heb er wel veel last van.’

Froome sleurt zichzelf in de 9de etappe omhoog. Foto AFP

Wielrenners in vorm vallen niet, zo luidt een oude wielerwijsheid. Froome viel twee keer. Een keer nog voordat de Giro goed en wel was begonnen. In Jeruzalem maakte de Brit een fikse schuiver over het asfalt. Tijdens de verregende beklimming naar Montevergine di Mercogliano zaterdag slipte het voorwiel van de Brit onderuit. Opnieuw een eigen fout.

In aanloop naar de Giro ging het vooral over de positieve plas van Froome tijdens de Ronde van Spanje vorig jaar. Daar werd een te hoge dosering van het astmamedicijn salbutamol aangetroffen. Hij is in afwachting van een uitspraak; advocaten van Sky zijn bezig zijn onschuld te bewijzen.

Niet iedereen is daarom gelukkig met het feit dat de Sky-kopman besloot toch van start te gaan. Tom Dumoulin zei daar over: ‘Als ik in zijn situatie was, dan zou ik hier niet zijn. Maar het is zijn beslissing om te starten. Dat mag. Het is niet aan mij om over dat besluit te oordelen.’

Als Froome wordt gevraagd of hij nog steeds salbutamol gebruikt, reageert hij met een lichte irritatie in de stem: ‘Dat gaat je niks aan. Dat is mijn medische dossier. Dat is privé.’ Verder wil hij er niets over kwijt.

Niet alleen Froome heeft het moeilijk. Zijn hele ploeg valt tegen. Teamgenoten Wout Poels en David de la Cruz eindigden al eens in de top-10 van een grote ronde, maar staan op grote achterstand in het algemeen klassement. Ook de Colombiaanse klimmer Sergio Henao moet al meer dan drie minuten toegeven op rozetruidrager Simon Yates. Mitchelton-Scott, de ploeg van Yates en de nummer twee Esteban Chaves, kreeg de twijfelachtige bijnaam ‘Sky van deze Giro’.

Chris Froome beplakt en bepleisterd voor aanvang van de 8ste etappe. Foto AP

Froome neemt zelf de verantwoordelijkheid. ‘Sinds die val ben ik mezelf niet geweest. Zo’n klap heeft impact op je lichaam. Ik heb veel pijn aan mijn rechterzijde. Ook slapen gaat moeilijker. Op de fiets ben ik niet in balans. Omdat ik met rechts niet veel kracht kan zetten, moet ik dat compenseren met links. Ik pedaleer niet zoals het hoort. Laten we hopen dat het na de rustdag over is.’

Dat hij enige achterstand zou hebben op zijn concurrenten was ingecalculeerd. Voor Froome staat dit jaar de loodzware dubbel op het programma: eerst de Giro en daarna de Tour. De laatste wielrenner die het lukte beide rondes achter elkaar te winnen was Marco Pantani in 1998. ‘Ik was sowieso niet van plan om er heel druistig in te vliegen de eerste week. Dan loop je in de Tour de France tegen een muur op.’

Wie Froome zondag op de top van de Gran Sasso zag, gaf geen stuiver meer voor een succesvol vervolg deze Giro. De ogen lagen diep in de kassen. Maandag ziet hij er alweer een stuk beter uit. Strijdbaar. De bleke wangen hebben een gezonde teint. Van een underdogrol wil hij niets weten. Winnen blijft het doel. Hij verwijst naar de zege van Tom Dumoulin in 2017, zonder diens naam te noemen: ‘Was het niet vorig jaar dat er een bepaalde wielrenner ook minuten achterstand goedmaakte in de tijdrit en uiteindelijk zelfs de Giro won?’

Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.