Fransman Armel Le Cleác'h wint solo-zeilrace rond de wereld Vendée Globe

Armel Le Cleác'h heeft de achtste editie gewonnen van de Vendée Globe, de solo- en non-stop-zeilrace rond de wereld waaraan ook de Nederlander Pieter Heerema meedoet.

Armel Le Cleác'h viert zijn overwinning Beeld afp

De 39-jarige Fransman bereikte donderdag de finish bij de Franse kustplaats Les Sables d'Olonne na 74 dagen, 3 uur, 35 minuten en 46 seconden. Daarmee is hij bijna vier dagen sneller dan de recordtijd van François Gabart (die nu niet meedoet) in de vorige editie van de race, vier jaar geleden. Tweede wordt vermoedelijk Alex Thomson (42), die vrijdagochtend vroeg aan de eindstreep wordt verwacht.

De Brit heeft volgens veel experts de snelste boot, maar verloor twee maanden geleden zijn rechter draagvleugel door een aanvaring met iets onbekends onder water. Sindsdien kon hij op de helft van de koersen geen topsnelheid meer ontwikkelen.

Le Cléac'h had kort voor de ronding van Kaap Hoorn een voorsprong van ruim 800 zeemijl (1500 kilometer) op Thomson opgebouwd, maar zag die op de Atlantische Oceaan verdampen door ongunstige windomstandigheden. Daardoor ontstond er net zo'n spannende eindstrijd als tijdens de vorige editie, toen Le Cléac'h slechts drie uur na Gabart finishte. Le Cléac'h was in de race van 2008-2009 ook al als tweede geëindigd.

Thomson wist de laatste dagen steeds dichterbij Le Cléac'h te komen, mede doordat hij dankzij een wind uit oostelijke richting gebruik kon maken van zijn linker draagvleugel. Woensdagavond lag hij nog maar drie uur varen achter de Fransman. Door oververmoeidheid en een minder gunstige koers verloor hij daarna weer terrein.

Niettemin dwingt zijn tweede plek in deze door Fransen gedomineerde race bewondering af. De Brit is ook populair doordat hij vanaf zijn boot veel openhartige videoverslagen stuurde. Le Cléac'h liet gedurende de race, zoals meer Franse topzeilers, weinig van zijn zielenroerselen zien.

Lees ook:

'Het is zo wreed, bijna niet te doen.' Interview met de Nederlandse solozeiler Pieter Heerema, deelnemer van de Vendée Globe, de non-stop zeilrace waaraan hij als eerste Nederlander deelneemt. Hij finisht vermoedelijk pas eind februari.

Franse winnaars

Dit is de achtste keer dat de Vendée Globe is verzeild. Tot nu toe is de winnaar altijd afkomstig uit Frankrijk. Met zijn overwinning verdient de door een grote Franse bank gesponsorde Le Cléac'h 160.000 euro, 60.000 euro meer dan Thomson. De Brit nam voor de vierde keer aan de race deel. In 2013 werd hij derde, de twee keren daarvoor viel hij uit.

Behalve Thomson zijn er nog 16 andere deelnemers op zee, onder wie Pieter Heerema. De 65-jarige topman van het offshorebedrijf Heerema is bezig met de oversteek van de Grote Oceaan. Hij ligt een na laatste en heeft nog ruim 8.000 zeemijl (15.000 kilometer) te gaan. Hij finisht vermoedelijk pas eind februari. Tot nu zijn er 11 van de 29 deelnemers uitgevallen vanwege materiaalpech. Dat is minder dan het gemiddelde uitvalpercentage tijdens de eerdere edities van de Vendée Globe.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.