Fransen flikken miraculeus kunststukje tegen All Blacks

Toch nog meer dan 20.000 Franse supporters waren met hun team meegereisd naar Cardiff, ongeveer zoals je een geliefde niet alleen naar het ziekenhuis laat gaan voor een zware operatie....

Van onze correspondent Ariejan Korteweg

Ga maar na: The All Blacks, zoals het Nieuw-Zeelandse rugbyteam wordt genoemd, had met ruime cijfers alle poulewedstrijden gewonnen, terwijl Frankrijk al in de eerste wedstrijd tegen een nederlaag aanliep. Het droomscenario – een kwartfinale in het eigen Stade de France tegen een kleine tegenstander – werd daarmee getorpedeerd. Er wachtte nu een wedstrijd op vreemde bodem tegen de uitvinders van het ‘totale rugby’. Nieuw-Zeeland trapt, gooit, beukt en rent over alle linies, met verdedigers die kunnen aanvallen en omgekeerd. Op elk WK haalde het team minimaal de halve finale.

Dan was er ook nog gedoe om de Franse selectie; coach Bernard Laporte gooide zijn team op een aantal plekken om. En tenslotte was er tot de laatste dag geharrewar over de shirts. Het zwart van de All Blacks leek te veel op het donkerblauw van Les Bleus. Dat houd je in een scrum niet uit elkaar. Uiteindelijk speelde Nieuw-Zeeland in het grijs en droeg Frankrijk witte broeken onder een blauw shirt.

In de eerste helft was er nog niets dat op een Franse overwinning wees. Weliswaar hadden de Fransen onverzettelijk gekeken, toen de All Blacks vlak voor hun neus de gevreesde Haka uitvoerden, de openingsdans waarmee ze hun tegenstanders angst inboezemen. Maar daarna kwamen ze in het spel amper voor. De ruststand was 13-3 voor Nieuw-Zeeland, dat sneller was, en ook meer kilo’s in de strijd wierp, en dat telt als er geduwd moet worden.

Hoe het kan dat Frankrijk desondanks een 20-18-overwinning voor de poorten van de hel wegsleepte? De rugbygeleerden waren het er de volgende dag nog niet over eens. Zeker is dat een bevlieging van Frédéric Michelak de ploeg aan de zege hielp. Michelak geldt als het wonderkind van de Franse ploeg, een speler met veel inzicht, maar ook wisselvallig en bovendien een lichtgewicht. Laporte had de spelverdeler buiten zijn basisteam gehouden. Minder dan een kwartier voor tijd mocht hij alsnog het veld in. Koud binnen de lijnen kwam hij met de versnelling en de pass waaruit Jauzion kon scoren. Met man en macht werd daarna het Nieuw-Zeelandse geweld tegengehouden.

Bij het stadhuis in Parijs volgden twintigduizend mensen de wedstrijd via een groot scherm, ze barstten na afloop uit in de Marseillaise. Ook in Marseille, Bordeaux en Toulouse volgden vele duizenden de wedstrijd via grote schermen.

Het toernooi is nu al een succes in Frankrijk. Niet alleen vanwege de verrichtingen van de nationale ploeg, maar ook omdat rugby nu eindelijk een nationale sport begint te worden. Van oudsher spelen de grote clubs in het zuiden en zuidwesten van het land, zeg maar de Keltische en Baskische regio’s. Tijdens dit WK melden zich overal in het land aspirant-spelers aan.

In de halve finale, zaterdag om negen uur in het Stade de France, wacht Engeland, dat al even verrassend van Australië won. Het werd 12-10, ook omdat Australië vlak voor tijd een strafbal miste.

Een WK rugby is altijd ook een wedstrijd tussen het noordelijk en het zuidelijk halfrond. In de kwartfinale stonden de zuidelijken nog op voorsprong, met vijf tegen drie, in de halve finale gaat het gelijk op.

Zuid-Afrika, dat op driekwart van de wedstrijd het met vuur en vernuft spelende team van de Fiji-eilanden langszij zag komen, maar uiteindelijk gemakkelijk won (37-20), is de derde halvefinalist. Het speelt zondag tegen Argentinië, dat weinig moeite had met Schotland.

Eerst mogen de spelers een week bijkomen. Rugby geldt als de fysiek meest belastende teamsport. Daarom zit er steeds een week rust tussen de wedstrijden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden