Franse rugbyers bij WK in favorietenrol

Bij een bezoek aan het nationale rugbyteam grapte de Franse president Nicolas Sarkozy dat hij de schuld krijgt als Frankrijk geen wereldkampioen wordt....

Van onze verslaggever Kosse Stegman

Het tekent de spanning die sportminnend Frankrijk op dit moment door het lichaam giert. Iedereen weet: een betere gelegenheid dan in eigen huis voor het eerst de wereldbeker te winnen, komt er niet.

In het Stade de France in Parijs ontvlamde vrijdag de strijd die in totaal zes weken zal duren. In twaalf stadions zullen twintig landen strijden om de felbegeerde William Webb Ellis Cup.

Met 1,6 miljoen bezoekers, die naar verwachting ongeveer 625 miljoen euro uitgeven, schaart het toernooi zich in het rijtje van 's werelds grootste sportevenementen.

Topfavoriet voor de titel is Nieuw-Zeeland, dat eerste staat op de wereldranglijst en twee keer op rij de Tri Nations Series won, een duel tussen Zuid-Afrika, Australië en Nieuw-Zeeland. De All Blacks, zoals de bijnaam luidt, brachten Engeland en Frankrijk dit jaar hun grootste nederlaag uit de geschiedenis toe.

Toch lijkt laatstgenoemde als enige in staat Nieuw-Zeeland te kunnen stoppen. Het thuisland kan elke wedstrijd rekenen op de steun van tienduizenden supporters, die opgeroepen zijn om massaal in het blauw te komen.

Les Bleus wonnen dit jaar het zeslandentoernooi, de tegenhanger van de Tri Nations Series, en voltooiden in de aanloop naar het WK een indrukwekkende serie. Twee keer werd regerend kampioen Engeland verslagen (21-15 en 22-9) en ook Wales werd opgerold (34-7).

Een peiling van de Journal du Dimanche wees uit dat 70 procent van de Fransen denkt dat Frankrijk de cup kan winnen. ‘Je kan de gekte rondom het WK voelen groeien. Het is een moment van nationale eenheid’, zei de Franse premier François Fillon.

Van de loting moeten de Fransen het in elk geval niet hebben. In de zware poule met Argentinië en Ierland, moeten Les Bleus zien te voorkomen dat ze tweede worden. Een kwartfinale tegen Nieuw-Zeeland zou dan in het verschiet liggen. Een wedstrijd die ook nog eens in Cardiff (Wales) zal worden gespeeld, omdat Frankrijk niet voldoende stadions heeft.

Beter zou het zijn als ze als eerste doorgaan en zich via Schotland plaatsen voor de halve finale tegen eventueel Zuid-Afrika. Een finale tegen de All Blacks in Stade de France, met een capaciteit van 80 duizend toeschouwers, zou een prachtaffiche opleveren.

De coach van Frankrijk, Bernard Laporte, heeft laten weten dat zijn spelers prima met de druk kunnen omgaan. ‘De jongens zijn allemaal zeer ervaren en ze zijn gewend op het allerhoogste niveau te spelen.’ Teammanager Jo Maso hoopt dat de druk een positieve uitwerking heeft op de ploeg. ‘Voor een rugbyspeler bestaat er niets mooiers dan het toernooi thuis te spelen, voor familie, vrienden en supporters. ’

Voetballer Zinedine Zidane stak de selectie vorige week een hart onder de riem. ‘Zijn woorden vlogen de harten van de spelers in’, aldus Laporte.

Zidane, die weet hoe het is om in eigen land wereldkampioen te worden, sprak van een ‘krachtige en zeer moeilijke tijd’, die aanbreekt voor het Franse team.

Jaren terug al vroeg Laporte zijn spelers iedere dag zodra ze opstonden aan het WK te denken. ‘Wie herinnert zich de winnaar van de Six Nations Cup 2007? Het enige dat telt is het wereldkampioenschap’, aldus de coach. Na dit toernooi legt hij zijn functie neer. President Sarkozy heeft hem inmiddels voorgedragen als de nieuwe minister voor sport.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden