Franse 'Musketiers' van Roland Garros behoren tot een netnietgeneratie

Voor het eerst sinds 2008 haalden vijf Franse tennissers de laatste zestien op Roland Garros, maar alleen Jo-Wilfried Tsonga kwalificeerde zich voor de kwartfinales. Zo gaat het al 32 jaar in Parijs; vele talenten droomden ervan om in de voetsporen te treden van de laatste Franse kampioen Yannick Noah in 1983. De huidige, Franse 'Musketiers' behoren tot een netnietgeneratie, die op Roland Garros nimmer om de hoofdprijs speelt. Ze bezwijken telkens onder de druk.

Gaël Monfils serveert in de partij tegen Roger Federer. De Fransman verloor kansloos in vier sets. Beeld Getty Images
Gaël Monfils serveert in de partij tegen Roger Federer. De Fransman verloor kansloos in vier sets.Beeld Getty Images

Gilles Simon was zondag al overklast door Stan Wawrinka. De 30-jarige Zwitser treft vandaag in de kwartfinales zijn vriend en landgenoot Roger Federer. Bij de hervatting van zijn partij tegen Federer was Gaël Monfils geen schim van de entertainer, die de Zwitserse maestro zondag voor het invallen van de duisternis de tweede set had afgesnoept. 'La Monf' klaagde over een griepje en verloor voor de vierde keer op Roland Garros van de nummer twee van de wereld: 6-3, 4-6, 6-4, 6-1.

Magie

Voor een artiest als Monfils ga je naar het stadion, omdat hij ook zelf niet weet welke kant hij van zichzelf laat zien. De 28-jarige baseliner kan een tennisarena laten ontploffen, zoals vorige week op Roland Garros bij zijn formidabele inhaalrace tegen Cuevas. 2-1 en een dubbele break achter in de vierde set? Monfils betoverde het publiek en zijn tegenstander uit Uruguay, die geen bal meer raakte. 'Het is de magie van Roland Garros', jubelde Monfils, koning van de vijfsetter.

Die magie kon Monfils onmogelijk oproepen in deel 2 van zijn duel met Federer. De kampioen van 2009 wordt door het Franse publiek aanbeden en speelt nooit een uitwedstrijd op Roland Garros. Monfils rekende zich rijk, omdat hij Federer twee keer op rij had verslagen. De nederlaag in de Davis Cupfinale in Lille telde niet, zei Federer.

Rugblessure

De Zwitserse kopman worstelde met een rugblessure, opgelopen bij de ATP World Tour Finals in Londen. Nadat Wawrinka het eerste punt voor Zwitserland had binnengehaald, kon Federer zich een subliem pokerspel permitteren. Hij liet Monfils dicteren, testte zijn rug zonder een grens te overschrijden en keerde de volgende dag als herboren terug voor het dubbelspel.

Uiteindelijk kreeg Federer de eerste Davis Cup voor Zwitserland overhandigd en hij hechtte evenmin veel waarde aan zijn nederlaag tegen Monfils, in april in Monte Carlo. Wat telt, is de statistiek bij de grandslamtoernooien en dan is het 5-0 voor Federer.

Roger Federer met Gael Monfils na de wedstrijd. Beeld getty
Roger Federer met Gael Monfils na de wedstrijd.Beeld getty

Zelfmedelijden

Monfils is te vaak de man van glas, die altijd ziek, zwak of misselijk is. Reeds als junior miste hij een seizoen vanwege een knieblessure en het kniegewricht kwelt hem tot op de dag van vandaag. In een vlaag van zelfmedelijden vroeg Monfils zich maandag af hoe hij een robot kon worden, die je slechts hoeft te programmeren. Niet alleen fysiek is Monfils ver verwijderd van de elite. Hij is meer clown dan kampioen.

In de vierde set tegen Federer vloeide alle energie uit zijn lichaam en iedereen mocht weten dat hij ziek was. Je zult wereldtoppers als Djokovic, Nadal en Federer, maar ook de onttroonde kampioene Maria Sjarapova nooit horen klagen over pijntjes. Die horen immers bij hun vak en wie speelt, heeft geen excuses. In dat opzicht is Monfils een drama queen, die te weinig uit zijn carrière heeft gehaald.

Talent

Hoewel de Franse tennisfederatie op basis van de jaarlijkse miljoenenwinsten op Roland Garros voldoende talenten aflevert, ontbreekt vooralsnog de potentiële grandslamwinnaar. Voor Jeremy Chardy was de vierde ronde op Roland Garros al een bonus. De Franse baseliner staat al tien jaar in de schaduw van het kwintet Tsonga, Monfils, Simon, Gasquet en Benneteau; tevens de kern van het Davis Cupteam.

De 28-jarige Chardy behoorde in 2008 ook al tot de vijf Fransen bij de laatste zestien. Hij is even solide als saai en moest zijn meerdere erkennen in Andy Murray, die in het kolkende Suzanne Lenglen slechts een set moest afstaan: 6-4, 3-6, 6-3, 6-2.

Jeremy Chardy. Beeld epa
Jeremy Chardy.Beeld epa

Stuiptrekking

Heel even wist Richard Gasquet dezelfde ambiance te creëren in Court Philippe Chatrier, toen hij Novak Djokovic terugbrak in de derde set. Het bleek een laatste stuiptrekking. Gasquet kreeg in drie sets (6-1, 6-2, 6-3) bijles van de nummer 1 van de wereld. Djokovic kan zich nu opmaken voor de kraker tegen negenvoudig kampioen Rafael Nadal, gevoelsmatig de finale in de kwartfinales.

De Spanjaard leverde alleen de derde set (6-3, 6-1, 5-7, 6-2) in bij Jack Sock, de laatste Amerikaan in het enkelspel op Roland Garros. Gasquet kon de titanenstrijd tussen Djokovic en Nadal niet voorkomen, zoals hij nooit de verwachtingen als wonderkind van 15 jaar heeft kunnen inlossen. De speler met een van de mooiste backhands in het circuit is in alle opzichten te fragiel gebleken voor een hoofdprijs.

De vraag is of Tsonga de Franse banvloek op Roland Garros kan doorbreken. 'De Fransen krijgen al een erectie als ze in hun paspoort kijken', zei oud-prof Henri Leconte ooit over het Franse chauvinisme. De grens tussen verering en verguizing is vaak onzichtbaar op Roland Garros. Een Fransman die verliest, kan in Parijs genadeloos worden uitgefloten. Zelfs wanneer hij de pech heeft te behoren tot dezelfde generatie als Rafael Nadal, die Roland Garros sinds 2005 in een nagenoeg onneembaar fort heeft veranderd.

Fletse en zieke Sjarapova onttroond door linkshandige Safarova

Roland Garros krijgt een nieuwe kampioene. Maria Sjarapova worstelde al een week met een griepje en werd maandag in de vierde ronde in twee sets (7-6, 6-4) uitgeschakeld door Lucie Safarova. De linkshandige Tsjechische bereikte voor het eerst de kwartfinales in Parijs, Sjarapova voegde zich voor het eerst sinds 2010 niet bij de beste acht op Roland Garros. De 28-jarige Russin weigerde haar ziekte als een excuus te gebruiken, maar ze kampte zichtbaar met een gebrek aan energie. Met de forehand stuurde de linkshandige Safarova haar tegenstander van links naar rechts door het Court Philippe Chatrier. Sjarapova weet juist op gravel haar gebrekkige voetenwerk te camoufleren, maar dinsdag was ze telkens een stap te laat. Vorig jaar roemde 'Masja' haar Nederlandse coach Sven Groeneveld na haar tweede titel op Roland Garros. Nu heeft Groeneveld huiswerk te doen, want Sjarapova erkende dat ze niet op het niveau van een grandslamwinnares acteerde. Ondanks het toevoegen van dropshots is het eendimenstionale spel van Sjarapova te veel gebaseerd op haar onverwoestbare mentaliteit. Zelfs die Russische overlevingsdrift viel maandag weg.

Wimbledonkampioene Petra Kvitova werd verrassend uitgeschakeld door de Zwitserse Timea Bacsinszky.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden