'Frankrijk' wordt beslissend duel voor Oranje in de overgang

Oké, de Fransen mogen huizenhoog favoriet zijn in het Stade de France, het betekent niet dat Oranje donderdagavond op voorhand kansloos is. Bondscoach Advocaat: 'We zullen scherp moeten zijn.'

Bondscoach Dick Advocaat met zijn assistent Ruud Gullit woensdag tijdens de laatste training van Oranje in het Stade de France. Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

In die ene opmerking van bondscoach Dick Advocaat over de drie dragende routiniers van Oranje ligt in feite de problematiek van het Nederlands elftal besloten. 'We gaan kijken wie van hen speelt. Hoe lang ze het volhouden, zien we dan wel.'

Hij praat dan over Arjen Robben, Robin van Persie en Wesley Sneijder, 33, 34 en 33 jaar. Ja, wie van hen begint en hoe lang houden ze het vol, woensdag in het mogelijk beslissende WK-kwalificatieduel met Frankrijk? Het is een typische kwestie voor een ploeg in de overgang. Zonder die ouderen lukt het nog niet, mede omdat de jongeren de topkwaliteit van de senioren missen. De generatiewissel is een kwestie van lange adem.

Advocaat is helemaal een routinier, bijna 70 jaar, en hij kan het intense leven op het veld niet missen. Hij geniet, met zijn driftige passen, zijn gevatte opmerkingen of stemverheffing, lopend tussen de spelers tijdens de afsluitende training in het Stade de France, woensdag. Een kwinkslag tijdens de persconferentie, een onderonsje met assistent Ruud Gullit, een aardig antwoord op een vraag van het Jeugdjournaal. Of hij hetzelfde doet als een onderwijzer met kinderen voor een belangrijke test. 'Het belangrijkste is dat je als hoofdmeester de groep zoveel mogelijk vertrouwen geeft. Je geeft een aai over de bol, of je vertelt iets aparts.'

Het is ongewis hoe het afloopt donderdag. Veel spelers hebben nog weinig speelritme, omdat ze reserve zijn bij hun club of met transferperikelen zitten. Ja, Advocaat vindt dat vreemd, dat de beslissende duels van de reeks zo vroeg in het seizoen zijn, terwijl de transfermarkt nog open is tot vrijdag. Het zegt iets over de macht van de clubs, die zo snel mogelijk hun spelers bij elkaar willen hebben en de interlandperiodes kort houden. Datzelfde probleem heeft Frankrijk ook, met onder andere Mbappé. Advocaat: 'We zullen scherp moeten zijn. Wie er ook speelt, iedereen zal zijn taken moeten uitvoeren. De partijvormen op dinsdag gingen niet zo geweldig, maar dat is vaak zo op die dag. De spelers zijn bezig met de wedstrijd, en de trainer wil iets zien. Ik hoop dat het morgen gebeurt.'

Geheimzinnigheid

Wat de bondscoach opviel tijdens recente wedstrijden tegen Frankrijk, onder meer een dag na de dood van Johan Cruijff in maart 2016 en tijdens de WK-kwalificatie, allebei thuis? 'Dat steeds van systeem werd veranderd. Dat viel op.' Dat gaat hij dus niet doen. Advocaat zal één speelwijze volgen, vermoedelijk in formatie 4-4-2, met de aanvallende hoofdrol voor Robben, en mogelijk een bijrol voor Van Persie. Niets zei hij over het systeem, of over spelers. 'Het is heel verstandig om niets te zeggen.'Advocaat was ad rem en hij lachte graag: 'Frankrijk kan drie goede elftallen opstellen. Wij niet. Maar we hebben de intentie om een resultaat te halen.'

Aanvoerder Arjen Robben, over de geheimzinnigheid rond zo'n duel: 'We geven niets prijs. Waarom zou je de tegenstander wijzer maken dan die is. We trekken ons eigen plan en proberen dat tot in perfectie uit te voeren.'

Oranje traint in het Stade de France Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Robin van Persie prees in de voorgaande dagen de Fransen als een fantastische ploeg met weergaloze spelers, met een trainer (Didier Des-champs) die er een team van maakte. Arjen Robben is juist bescheiden met loftuitingen aan het adres van de opponent. Dat is zijn gewoonte, de tegenstander nooit te veel ophemelen. Robben: 'Ze mogen favoriet zijn. Zij hebben misschien individueel betere spelers, maar het gaat om het resultaat. Frankrijk barst van de individueel goede spelers.' Tot de verzamelde Franse pers: 'Daarmee mogen jullie heel blij zijn.'

Wat heeft het ook voor zin veel te praten over de tegenstander? Oranje moet zelf goed zijn als team, om iets te kunnen presteren. In voorgaande duels tegen de Fransen, en ook tegen andere landen, verloor Nederland vooral de slag op het middenveld. Georginio Wijnaldum is in topvorm bij Liverpool, maar valt vaak niet zo op bij het Nederlands elftal. Kevin Strootman is bijna nooit meer de Strootman geweest van voor zijn knieblessures, althans niet in Oranje.

Het zal lastig zijn, maar Advocaat en zijn assistent Ruud Gullit houden van het spel op het hoogste niveau. 'Ik leef van druk', zei Advocaat eerder deze week. Gullit was als speler altijd op zijn best als de spanning groot was. Mooi was het tafereel op de training van maandag, met een klein groepje. Memphis Depay schoot de bal steeds omhoog en probeerde die op de voet dood te leggen. Telkens spong de bal een paar meter weg. 'Korter', zei Advocaat. 'Hier heb je geen tegenstander. Straks wel.' Hij daagde Depay uit. Even later legde hij een arm om diens schouder. Net een hoofdmeester.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden