FRANK DE BOER 'Wij zeuren al bij een kleine spierscheuring'

De topvoetballers van vandaag zijn mannen in bonis die af en toe hun sociale gezicht laten zien. De internationals van het Nederlands elftal zetten zich de komende jaren in voor Spieren voor Spieren, een stichting die geld inzamelt in de strijd tegen agressieve spierziekten....

'Voetballers hebben een speciaal contact met gehandicapten. In het stadion zitten ze altijd vooraan, in hun rolstoel. Je weigert ze geen handtekening, je weet dat ze soms ontzettend uitkijken naar een wedstrijd, naar een ontmoeting met spelers. Dat is vaak hun lust en hun leven.

'Als je leest over die spierziekten schieten de tranen in je ogen. Als je die verhaaltjes ziet, twijfel je geen moment. Die tekeningen van kinderen in een rolstoel, over hun dromen, over de dingen die ze graag zouden willen maar niet kunnen, dat ze net zo goed als Van der Sar willen zijn bijvoorbeeld.'

- Er zijn honderden acties voor een goed doel. Waarom juist deze?

'We zijn gevraagd door Jan Reker, de directeur van de Coaches Betaald Voetbal. Wij hebben natuurlijk een groot bereik, spierziekten zijn onbekend en voor onderzoek is ongelooflijk veel geld nodig. Alleen een robotarm voor een kind kost 100.000 gulden. Dan kun je nagaan hoeveel nodig is.

'En deze actie past natuurlijk goed bij voetballers. Voor ons zijn spieren heel belangrijk. Wij doen er alles mee. Ze zijn een mooi aandachtspunt. Als wij een kleine spierscheuring hebben, zitten we al te zeuren. Terwijl die zieke kinderen soms niet eens een potlood kunnen vasthouden.

'We vonden de actie een goed idee. Alle spelers waren overtuigd van het belang. Zeker als je zelf kinderen hebt, besef je dat. Degenen in een rolstoel hebben nog moeite om een knop te bedienen opdat ze zich voort kunnen bewegen. Vandaar dat we vandaag aftrappen. We gaan zeker door tot het EK van 2000.'

- Wat wist je van spierziekten?

'Eigenlijk niets. Sommige voetballers weten wel iets over multiple sclerose. Dat heeft René Eijer, de oud-speler van Vitesse. Nu weet ik dat er zeker 637 verschillende spierziekten zijn. Ik heb erover gelezen. Als je hoort over Duchenne-kinderen, krijg je een brok in de keel. Dat is zo'n agressieve ziekte. Als die patiënten dertig jaar worden, zijn ze oud. Ze lijken eerst heel normaal, maar ze worden steeds zwakker. Tot het hart ermee ophoudt. Alleen in Nederland al zijn 30.000 mensen met een ernstige vorm van een spierziekte.'

- Wat gaan jullie in de praktijk doen?'

'Op 3 juni is er een grote tv-actie. Op dat moment is er vermoedelijk een hausse rond het Nederlands elftal. We hopen dat zoveel mogelijk mensen dan meedoen. We hopen dat we het oranje-gevoel kunnen opwekken en om kunnen laten zetten in geld. Ook is er een prijsvraag waarbij mensen moeten raden hoeveel doelpunten wij maken bij het WK.

'Zelf storten we een bedrag in het fonds. Bij elk doelpunt tijdens het WK zullen we dat vermeerderen met tienduizend gulden. Wij zitten natuurlijk altijd in het grote geld. Nu kunnen we ook de andere kant laten zien. We kunnen ook voor geld zorgen.'

- Jullie gaan dus vaak scoren in Frankrijk?

'Dat is voor alle partijen het beste.'

Willem Vissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden