Frank de Boer: 'De dag dat we een keer winnen, komt dichterbij'

Opnieuw bleek de Champions League te hoog gegrepen voor Ajax. Om zeker te zijn van een plaats in de Europa League zou winst vanavond in Parijs tegen PSG meer dan welkom zijn.

Ajax-trainer Frank de Boer doet mee aan een rondo tijdens de training maandag in het Parc des Princes in Parijs. Beeld anp
Ajax-trainer Frank de Boer doet mee aan een rondo tijdens de training maandag in het Parc des Princes in Parijs.Beeld anp

Overal in het Parc des Princes, het stadion van Paris Saint-Germain, is dezelfde boodschap terug te lezen: rêvons plus grand: droom groter. Dat is precies wat Ajax elk jaar tracht te doen in de Champions League. Om daarna al snel tot de conclusie te komen dat een doorstart in de Europa League het hoogst haalbare is na de groepsfase.

Voor alweer het vijfde jaar op rij lijkt het die kant op te gaan. Nu moet in poule F, waarin koploper PSG en nummer twee Barcelona al na vier wedstrijden zeker zijn van de knock-outfase, alleen nog Apoel Nicosia op afstand worden gehouden.

De Cyprioten hebben één punt minder dan de landskampioen van Nederland die slechts twee punten verzamelde. Op 10 december ontmoeten ze elkaar in de Arena in het vermoedelijk cruciale duel om plek drie. Dat de droom van progressie in de miljoenencompetitie nu al over is, stoort coach Frank de Boer.

'Dat is wel een teleurstelling, want we hadden mogelijkheden om mee te doen in de groep', zei hij maandag. 'Je weet dat het lastig is als je wordt ingedeeld met twee topclubs, maar ik blijf zeggen dat we onze huid zo duur mogelijk moeten verkopen.' Inderdaad, dat is een van zijn vaste oneliners.

Maar Ajax wint haast geen uitwedstrijden op dit niveau. Het debuut van de trainer, vier jaar geleden in San Siro, leverde nog wel een zege (0-2) op. Maar de toenmalige opvolger van de pas vertrokken Martin Jol deed dat in een wedstrijd waarin Milan al niets meer kon gebeuren.

Europese avontuurtjes

Eén jaar later, in het seizoen 2011-2012, won Ajax voor het laatst in de Champions League buiten de Arena: in Zagreb, tegen Dinamo. Die statistiek vertelt een beetje het verhaal van de Nederlandse kampioen als programmavulling in het theater van de allerrijksten. Steeds is de poule te sterk. Maar wat opvalt, is dat het Europese avontuur daarna ook snel voorbij was.

In het seizoen 2010-2011 werd Ajax derde achter Real Madrid en AC Milan, met zeven verzamelde punten. Frank de Boer debuteerde dus in de verrassend gewonnen uitwedstrijd tegen Milan. Bij de doorstart in de Europa League werd eerst nog gewonnen van Anderlecht, maar daarna sneuvelde Ajax tegen Spartak Moskou. Dat is meteen ook het enige seizoen geweest waarin de ploeg op het lagere podium een ronde overleefde.

In het seizoen 2011-2012 was er een derde plaats achter Real Madrid en Olympique Lyon. De Fransen wonnen in de laatste, vermoedelijk gefixte poulewedstrijd met 7-1 van Dinamo Zagreb. Daardoor bleef Lyon, dat net als Ajax acht punten bemachtigde, de Amsterdammers voor op doelsaldo. Bij de doorstart werd Ajax in de Europa League geëlimineerd door Manchester United. Ook geen gelukkige loting.

In het seizoen 2012-2013 eindigde Ajax verdienstelijk als derde in een heuse kampioenenpoule met Borussia Dortmund, Real Madrid en Manchester City, de Engelse nummer één waartegen vier punten werden gepakt. Maar bij de doorstart in de Europa League werd Ajax direct verslagen door Steaua Boekarest.

Ajax-voetballer Niklas Moisander in actie tegen Barcelona's Lionel Messi, tijdens de Champions Leaguewedstrijd van 5 november. Beeld afp
Ajax-voetballer Niklas Moisander in actie tegen Barcelona's Lionel Messi, tijdens de Champions Leaguewedstrijd van 5 november.Beeld afp

Ergernis

Later zou Johan Cruijff zeggen dat dit de club niet meer mocht overkomen, eliminatie tegen een opponent van dat kaliber. Maar het gebeurde een jaar later wel. Want vorig seizoen werd Ajax direct én kansloos uit Europa gestoten door Red Bull Salzburg, nadat de club was uitgestroomd uit de Champions League.

In een poule met Barcelona en AC Milan behaalde Ajax opnieuw acht punten, één minder dan Milan. In het laatste groepsduel in San Siro had Ajax moeten winnen om te overwinteren op het hoogste podium. Maar ondanks de vroege rode kaart voor aanvoerder Riccardo Montolivo slaagde Ajax er in het daarop volgende uur, met elf tegen tien, niet in te scoren. Het werd tot De Boers frustratie 0-0.

Of hij de pijn van dat gelijkspel nog steeds voelt? 'Ja, dat mag je wel zeggen. Dat was onze beste kans om een keer voorbij de poulefase te geraken. We hadden het zelf in handen, maar hebben het toen laten liggen. Dat heeft te maken met ervaring, niet goed kunnen omgaan met het plotselinge overwicht.'

Het ergert hem, de coach die elk seizoen zijn beste spelers verliest zonder daarover te klagen. 'Waarom zie je dat niet', denkt hij weleens bij een fout van een speler. 'Omdat de jongens nog niet zo ver zijn in hun ontwikkeling. En dan is er het fysieke aspect. Zet je Andersen nu tegenover Ibrahimovic, dan is het de jongens tegen de mannen.'

Hoewel PSG vanavond op oorlogssterkte tracht zijn eerste plaats in de poule vast te houden, sluit De Boer een stunt niet uit. 'Gezien onze geschiedenis in uitwedstrijden op dit niveau is dat niet reëel. Maar de dag dat we een keer winnen, komt dichterbij.'

undefined

Frank de Boer geeft instructies tijdens de training in het Parc des Princes in Parijs. Beeld anp
Frank de Boer geeft instructies tijdens de training in het Parc des Princes in Parijs.Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden