Fortuinlijk Ajax hard op weg naar achtste finales

Het leek alsof Ajax gisteren voetbalde op de klanken van ‘Opzij, opzij, opzij’, dat heerlijk onrustige lied van Herman van Veen....

Van onze verslaggever Charles Bromet

Na afloop stond er zowaar een 4-2 overwinning op het scorebord, dankzij doelpunten van De Jong en Boukhari in blessuretijd. Net als in Praag, toen Sneijder in de toegevoegde tijd een punt zeker stelde (1-1), pakte Ajax nu kostbare punten in de slotminuten van een uitwedstrijd.

Het is een resultaat dat trainer Danny Blind als een zeer welkom geschenk zal hebben beschouwd. Mede dankzij de winst van Arsenal in het andere groepsduel tegen Sparta Praag (3-0), zien de vooruitzichten op plaatsing bij de zestien beste ploegen van het miljoenenbal er buitengewoon gunstig uit.

Ajax heeft na vier wedstrijden zeven punten verzameld, en daarmee een gat van vier punten geslagen met Thun. Sparta Praag is laatste met een punt. De Amsterdammers hebben op 22 november genoeg aan een gelijkspel tegen Sparta, als Arsenal opnieuw wint van Thun. Dat zou het laatste duel in de poule, op Highbury, overbodig maken.

Met een even wonderlijke als vermakelijke worstelpartij hielden Thun en Ajax de ruim 30 duizend toeschouwers in het Stade de Suisse volledig geboeid. Ajax - FC Thun was dan ook een confrontatie tussen twee ploegen die geen enkele moeite hadden elkaars zwakke plek te vinden, om daar vervolgens profijt uit te trekken. Daaronder valt overigens niet de helaas onbestrafte elleboogstoot waarmee Hodzic Sneijder vol in het gelaat raakte.

De ploeg die zo veel moeite had tot scoren te komen, hervond gisteravond weliswaar de weg naar het doel van de tegenstander, maar zwaaide ondertussen ook de deur naar het eigen doel met een ferme zwiep open.

Hoe Thun erin is geslaagd in de voorgaande thuiswedstrijden in de Champions League overeind te blijven zonder een tegendoelpunt te hoeven incasseren is een raadsel. Zowel tegen Dinamo Kiev (1-0), Malmö (3-0) als Sparta Praag (1-0) behaalde de gemankeerde ploeg van trainer Schönenberger een 100 procent-score.

Met de defensie die de Zwitsers in het veld brengen, is dat een prestatie van jewelste. Zeker in het besef dat de ploeg in de eigen competitie al een aantal keren met de billen bloot moest. Sankt Gallen won al eens met 5-1 en FC Zürich was in het weekeinde nog met 6-1 te sterk.

Het lijdt echter geen twijfel dat de opportunistische speelwijze Thun wel is toevertrouwd. Ajax liet zich er keer op keer door verrassen, maar bleef raadselachtig op de been. Ondanks het grote aantal kansen voor Thun in het eerste bedrijf, was Ajax de dominante ploeg, zonder overigens tot groots voetbal te komen.

Vlak voordat Sneijder zijn ploeg in de 27ste minuut op voorsprong zette – met een laag schot van twintig meter, dat nog werd aangeraakt door Deumi – verzuimde De Jong bijvoorbeeld de wegspurtende Babel in te spelen, die een vrije doorgang had gehad naar het doel van Jakupovic.

Dat moment was illustratief voor het gebrekkige overleg aan Amsterdamse kant. Had Ajax wat meer rust betracht, en zich niet laten meeslepen door het opportunisme van Thun, dan had het zichzelf veel zorgen kunnen besparen.

Maar het team van Blind bleek de les van het eerste bedrijf niet goed te hebben geleerd, want opnieuw werd Thun de kans geboden te counteren. Uit een prima pass van invaller Adriano maakte spits Lustrinelli, met een diagonaal schot van de rand van het strafschopgebied, na 56 minuten, gelijk.

Deze tegentreffer leek Ajax niet te verontrusten, in de wetenschap dat de poort naar het doel van Thun ook wagenwijd openstond. Zeven minuten na de treffer van Lustrinelli, kwam Ajax dan ook alweer op voorsprong toen Deumi, gehinderd door Anastasiou, zijn eigen doelman bij de eerste paal verraste na een voorzet van Babel, 1-2.

Maar ook Thun raakte niet in verwarring door deze tegenslag en vond net zo gemakkelijk opnieuw de weg naar het doel van Stekelenburg, deze keer na 74 minuten via Adriano (2-2). En Ajax had vervolgens nog geluk dat Lustrinelli zijn naam van scherpschutter niet waarmaakte, want de kopkans die hij in de slotfase onbenut liet, zal hem ernstig hebben gefrustreerd.

Dat kwam hem én Thun duur te staan, want door treffers van De Jong, die scoorde met een prima uithaal in de kruising na een sterke aanval, en Boukhari, die in de slotseconden koeltjes binnenschoof, ging Ajax er alsnog met de volle winst van door. Rennend, springend, vliegend. Duikend, vallend opstaand en weer doorgaand.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden