Formule 1: Schumacher houdt titelstrijd spannend

INDIANAPOLIS (ANP) - Michael Schumacher heeft er zondag voor gezorgd dat de titelstrijd in de Formule 1 nog spannend blijft. De zevenvoudig wereldkampioen won in Indianapolis de Grote Prijs van de VS en verkleinde zodoende de achterstand op Fernando Alonso, die als vijfde over de streep kwam.

De Spaanse titelverdediger wist zodoende voor het eerst sinds 31 juli 2005 niet in de top drie te eindigen. Dat gebeurde voor het laatst op de Hungaroring, bijna een jaar geleden, toen de Renault-coureur als elfde eindigde. Schumacher maakte ook meteen een einde aan de zegereeks van Alonso, die de afgelopen vier grands prix had gewonnen.

,,Dit is een fantastisch weekeinde'', reageerde een uitgelaten Schumacher. ,,We hebben een goede slag geslagen wat betreft de titelstrijd. Daarnaast is het geweldig dat Massa hier naast me op het podium staat.'' Alonso heeft nu nog 19 punten voorsprong op Schumacher.

Crashes

De Grote Prijs van de Verenigde Staten werd in de beginfase opgeschrikt door twee flinke crashes. Vooral Nick Heidfeld moet even voor zijn leven hebben gevreesd, toen hij met z'n Sauber enkele malen over de kop vloog. In totaal waren acht van de 22 auto's betrokken bij de incidenten, waardoor uiteindelijk slechts negen rijders de finishvlag zagen.

Met de spannende race hebben de toeschouwers van de Indianapolis Motor Speedway wellicht de wrange nasmaak van het debacle in 2005 weggespoeld. Vorig jaar kwamen slechts zes coureurs aan het vertrek, omdat de overige renstallen van hun bandenleverancier Michelin het advies hadden gekregen niet te racen.

Debacle

Reden daarvoor was de crash van Ralf Schumacher. De Duitser knalde tijdens de trainingen vol in de muur, toen zijn achterband plofte. Nader onderzoek van de Franse bandenfabrikant wees uit dat de banden mogelijk niet tegen de extreme druk - die op het ovalen baan van Indianapolis ontstaat - bestand waren en daarom adviseerde Michelin zijn klanten niet van start te gaan.

Alhoewel vedetten als Alonso, 'Schumi' en Fisichella nu wel een serieus gevecht leverden op de befaamde racebaan van Indianapolis, heeft de Formule 1 nog niet veel krediet in Noord-Amerika teruggewonnen. Daarvoor heeft de traumatische ervaring van 2005 teveel schade toegebracht.

,,Het klopt dat Formule 1 niet erg populair in de Verenigde Staten is'', erkende Fernando Alsonso voor de start van de GP. ,,Maar de toeschouwers die hier aanwezig zijn, zullen echt genieten van deze race. Natuurlijk, vorig jaar waren die fans absoluut niet blij. Maar ik heb 't gevoel dat de supporters tijdens vorige edities wel gefascineerd waren door de Formule 1.''

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden