Football-grootheid Tom Brady geschorst om 'Deflategate'

Het was alsof er maandag in de wereld van het Amerikaanse Football een bommetje afging. Tom Brady, de quarterback van de New England Patriots, wordt geschorst omdat hij er 'op zijn minst weet van had' dat twee assistenten met de ballen hadden geknoeid voor een belangrijke wedstrijd. De club krijgt een boete van 1 miljoen dollar, de hoogste ooit gegeven door de National Football League (NFL).

Tom Brady na de gewonnen wedstrijd tegen de Indiana Colts. Later bleek dat hij voor deze wedstrijd de ballen had laten leeglopen. Beeld epa

Het was sensationeel nieuws, want Brady is een grootheid. Om een indruk te geven hoe groot hij is voor de Amerikanen, kunnen we eigenlijk al niet meer teruggrijpen op equivalenten uit het Nederlandse voetbal. Robben misschien als blessures niet voorkomen dat hij nog even de laatste krachten uit zijn slijtende lijf kan persen, maar verder moeten we echt denken aan een Messi of een Ronaldo. De über-categorie.

De affaire begon voor Brady in januari in de wedstrijd tussen de Patriots en de Indianapolis Colts. Inzet: een plek in de Super Bowl, de finale van het footballseizoen, Amerika's belangrijkste sportgebeurtenis. Halverwege sloeg een van de Colts-spelers alarm. Hij vertrouwde de ballen niet, te zacht. Een schandaal was geboren: Deflategate, waarbij gedoeld wordt op het laten leeglopen van de bal. De verdenking ging meteen uit naar Brady, de quarterback, zeg maar de spelverdeler om wie alles draait in het football. Had hij niet ooit gezegd te houden van zachtere ballen? Die zijn namelijk beter te gooien, te vangen en vast te klemmen.

Brady ontkende alles. Maar iedereen die wel eens voor de klas heeft gestaan en die persconferentie zag, kon niet anders dan terugdenken aan de uitgestreken smoelwerken waarmee de toffe jongens in de groep, populair bij de meisjes en goed in sport, keihard stonden te liegen in het aangezicht van de leraar.

Nadat de Patriots de Colts versloegen gingen ze door naar de kampioenswedstrijd, de Super Bowl. Ze wonnen deze wedstrijd, en werden wereldkampioen. Beeld epa

Zware straf

Onderzoek van de NFL heeft nu uitgewezen dat een kleedkamer-assistent en materiaalman de ballen zachter hadden gemaakt dan mag. Brady zou ervan geweten hebben. Wat niet hielp, is dat hij weigerde zijn mobiel en relevante e-mails en sms'jes over te dragen aan de onderzoekers. Vanwege de privacy, zei de man van supermodel Gisele Bündchen, maar sterk kwam het niet over.

Brady wordt voor vier wedstrijden geschorst, hij mist de seizoensopening. Een groter probleem is de smet op zijn naam en op die van de Patriots, die zich al eens bezondigden aan het bespioneren van een tegenstander. De New England Cheaters zou een bijnaam kunnen worden, de Valsspelers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.