Flets Ajax wint van nog fletser Heracles (1-0)

Het is een pijnlijke gedachte voor de Ajacieden dat ze zondag eregast kunnen zijn op het kampioensfeest van PSV.

David Neres scoort de 1-0. Beeld ANP Pro Shots

Op een vreugdeloze namiddag in de Arena hield Ajax niet eens de schijn op dat het nog gelooft in de landstitel. De wederopstanding van PSV bij AZ zorgde voor berusting bij de zachtjes morrende aanhang. De 1-0-zege op Heracles bood nauwelijks troost. Het is een pijnlijke gedachte voor de Ajacieden dat ze zondag in Eindhoven eregast kunnen zijn op het kampioensfeest van PSV. 'Dat gaat niet gebeuren', zei Hakim Ziyech. Maar hoezo niet?

Ajax heeft zich sinds de dubieuze trainerswissel Keizer/Ten Hag geen moment gepresenteerd als een serieuze kampioenskandidaat. Titelrace is niet het juiste woord, Ajax zwemt in een niemandsland. De banieren met de landstitels hangen fier in de binnenkort eindelijk naar Johan Cruijff vernoemde Arena. Maar na 2014 is er geen kampioensvlag meer bijgekomen. Ook niet in 2018, al blijven spelers en coach Erik ten Hag stug volhouden dat het nog kan.

'Heb wel wat beters te doen'

Ajax kan de achterstand op PSV zondag verkleinen tot vier punten. En dan? 'Dan heeft PSV nog twee zware uitwedstrijden', aldus Ten Hag. Heeft hij zaterdagavond dan niet gekeken hoe PSV zichzelf uit verloren positie tegen AZ een matchpoint bezorgde? Bij een zege op Ajax gaat de schaal weer naar Eindhoven. Ten Hag had tenminste nog gekeken hoe PSV ontsnapte bij AZ, Ziyech niet. 'Ik heb op een vrije zaterdagavond wel wat beters te doen', klonk het schamper.

Het chagrijn droop van elk woord, Ziyech wekte de indruk dat hij snakt naar het einde van het seizoen. Met Marokko naar het WK en dan een mooie transfer, het zou voor Ziyech een verlossing kunnen zijn. Nog steeds wordt de 25-jarige middenvelder uitgefloten door een klein deel van de fans, terwijl juist hij de bij Ajax zo schaars geworden genialiteit verbeeldt. Maar ook Ziyech kan alvast de balans opmaken van een seizoen zonder hoofdprijs. 'Het is onze eigen schuld, we hebben het zelf weggegeven. Zo simpel is het.'

Passende uitslag

Niet tegen Heracles, want 5-0 zou een passende uitslag zijn geweest. Heracles-coach John Stegeman had zijn defensie versterkt, maar de muur met drie centrale verdedigers bleek nogal poreus. Heracles leed zoveel balverlies dat het een Amsterdamse vloedgolf over zich afriep. Al na vijf minuten schoot Van de Beek op aangeven van Neres op de paal, rechtsback Kristensen zag de bal na zijn schot via de onderkant van de lat terugspatten.

De enige speler van Heracles die een ruime voldoende haalde, stond op doel. Keeper Castro redde knap na een schot van Schöne, ingeleid door een subtiel hakje van Ziyech. De vormgever van Ajax lanceerde Neres met een schitterende pass, waarbij hij de bal precies de juiste snelheid en effect meegaf. De Braziliaanse buitenspeler legde keurig af op Huntelaar, maar de topschutter van Ajax leverde een losse flodder af.

Verdediger De Ligt stond al bijna in het doel van Heracles, toen hij de bal na een vrije trap van Ziyech over het doel kopte. Kluivert was weer de vrolijke dribbellaar op de linkerflank, maar ook hij faalde in de afwerking. En Castro had het perfecte antwoord na een verdekt schot van Kluivert in de rechterhoek.

Zo was het bij rust wonderlijk genoeg nog 0-0, ook omdat Heracles bij de spaarzame uitbraken een paar kansen verprutste. Kuwas maakte het heel bont met een wilde knal, waarbij hij de bal zo ongeveer in de derde ring schoot. De aanvaller van Heracles claimde een penalty, nadat hij door Kristensen was vastgehouden. Arbiter Nijhuis lachte minzaam en liet terecht doorspelen.

Besluiteloosheid

De besluiteloosheid bij Ajax werd het best getypeerd door een aanval vlak na rust, toen zowel Van de Beek als Kluivert eindeloos bleef loeren op een gaatje in de Heracles-defensie. Wachten, wachten, zonder de trekker over te halen; na een diepe zucht verzuchtte Ziyech dat het blijkbaar zo'n wedstrijd was. Niet voor het eerst overigens dit seizoen.

De 1-0 kon niet uitblijven, al was het zuur voor Heracles dat de bevrijdende treffer van Neres omstreden was. De schoonheid won het uiteindelijk, want Neres leek na de virtuoze pass van Ziyech net buitenspel te staan. Ten Hag sprak monter over 'een mooi potje' om de druk op PSV te verhogen. Ziyech spiegelde zich aan Manchester United dat het kampioensfeest bij stadgenoot City uitstelde.De realiteit is dat Ajax met dank aan PSV nu acht punten voorsprong heeft op AZ in de strijd om de tweede plaats.

Komend seizoen is zelfs de kampioen van Nederland niet rechtstreeks geplaatst voor de Champions League. De nummer 2 wacht een langere en vrij uitzichtloze route naar het elitebal. Het zal de bepalende spelers bij Ajax niet inspireren tot een langer verblijf in Amsterdam.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.