Reportage

Flanders Expo als oase voor finale Davis Cup

Ondanks de grimmige ambiance vanwege de terreurdreiging willen de Belgische tennissers in Gent een volksfeest ontketenen.

Andy Murray. Beeld afp
Andy Murray.Beeld afp

België verkeert na de terreurdreiging in Brussel in de hoogste staat van paraatheid, maar de als een fort bewaakte Flanders Expo vormt vrijdag het decor voor een bescheiden volksfeest. De Belgische tennissers houden in de Davis Cupfinale tegen Groot-Brittannië uitzicht op hun eerste trofee in het landentoernooi. Na zeges voor de kopmannen David Goffin en Andy Murray is 1-1 de voorspelbare tussenstand na de eerste dag.

In een beklemmende ambiance arriveerden de Britse tennissers maandag in Gent, een dag nadat Brussel vanwege de gerede kans op aanslagen in een spookstad was veranderd. De ploeg meed de luchthaven in de Belgische hoofdstad en werd in een privéjet afgeleverd in Wevelgem. Gent ligt op 50 kilometer van de beruchte wijk Molenbeek, toch zei Murray dat hij zich geen moment onveilig had gevoeld. Uit voorzorg werd de loting voor de Davis Cupfinale donderdag verplaatst van de binnenstad van Gent naar het enorme expositiecentrum.

Rond de Flanders Expo wemelt het vrijdag van de agenten, helikopters hangen boven het speciaal aangelegde tennisstadion. Elke bezoeker wordt uitvoerig gescreend, alleen de verslaggevers mogen hun tas mee naar binnen nemen. Op de tribunes wordt geen voedsel getolereerd. Nadat de Vlaamse autoriteiten hebben gezegd dat de ergste dreiging voorbij is, wordt de Expo veilig genoeg bevonden voor het bezoek van het Belgische koningspaar.

Burgemeester Danil Termont heeft zijn veto uitgesproken over de komst van Russische supporters bij het Champions Leagueduel tussen Gent en Zenit St. Petersburg. Sinds Turkije een Russische straaljager neerhaalde, zijn de spanningen tussen beiden landen flink opgelopen. Gent kent een grote Turkse enclave en burgemeester Termont wil een confrontatie voorkomen met Russische fans, die toch al een slechte reputatie hebben.

Sport verbroedert niet automatisch meer. Toch is de Flanders Expo vrijdag een weldadige oase voor de ontmoeting tussen België en Groot-Brittannië, een herhaling van de eerste Davis Cupfinale in 1904. Het sportpaleis in Antwerpen is gereserveerd voor de Rebel Heart Tour van popdiva Madonna, waardoor de Belgische tennisploeg moest uitwijken naar Gent.

In de Flanders Expo hebben ze geduchte concurrentie, omdat K3 er afscheidsconcerten geeft. Goffin zal het ongetwijfeld winnen van Karen, Kristel en Josje als hij zondag Murray weet te verslaan. Vrijdag voorkomt Goffin een vroegtijdige ontknoping van de Davis Cupfinale. Kyle Edmund lijkt bij een 2-0 voorsprong in sets tegen Goffin een droomdebuut te beleven voor Team GB, tot de energie uit zijn lichaam vloeit en hij alsnog verliest. Het lijkt aanvankelijk een meesterzet van de Britse captain Leon Smith om de 20-jarige, in Zuid-Afrika geboren, Edmund zijn vuurdoop in de Davis Cupfinale te laten beleven. Vorige week acteerde de rossige baseliner nog in de Zuid-Amerikaanse Challengers, de eerste divisie van het proftennis.

Nu wordt Edmund op het hoogste podium geduwd, als secondant van de familie Murray. Slechts zes tennissers gingen hem voor. Alleen John McEnroe won zijn eerste partij voor Amerika, in de finale van 1978 tegen Groot-Brittannië. Edmund toont zich onbewogen, twee sets lang zit hij op een wolk en jaagt Goffin met zijn forehand van links naar rechts over de indoorgravelbaan in Gent.

Rankings zijn niet zaligmakend in de Davis Cup, als nummer 100 van de wereld gunt Edmund nummer 16 Goffin welgeteld 4 games in twee sets: 6-3, 6-1. De Brit speelt echter twee wedstrijden in de kolkende Flanders Expo. De onbevangen debutant heeft vanaf de derde set plaatsgemaakt voor de onervaren jongeling, bij wie de spanning in zijn benen slaat.

Goffin schroeft het tempo omhoog, laat zich niet langer wegdrukken achter de baseline en bewijst met zijn fluwelen handen waarom hij in de top-20 staat. Edmund zakt van 10 forehandwinners in de eerste set naar nul en wint nog welgeteld drie games. Na 6-2, 6-1 voor Goffin blijft zelfs een vernederende 6-0 hem niet bespaard. Edmund strompelt naar zijn stoel en verbergt zijn tranen achter een handdoek.

Murray repareert de schade met een zege (6-3, 6-2, 7-5) op Ruben Bemelmans. Even is het niet zo gezellig in Flanders Expo als Murray zijn stroeve spel in de derde set openlijk vervloekt en zelfs een strafpunt incasseert. Nadat de 28-jarige Schot op 5-4 een setpoint voor Bemelmans wegwerkt klinkt zijn oerkreet als een provocatie. Het charmeoffensief laat Murray in Gent graag over aan de meisjes van K3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden