Finale zou te veel van goede zijn geweest

De finale van het EK is het Nederlands elftal bespaard gebleven. In Tampere, de industriestad van Finland, strandde de opstand van het proletariaat onder de voetballers in de verlenging van de halve finale tegen Engeland.

Nederland verdiende respect voor de fenomenale, tot kramp leidende inzet. Het tactisch korset waarin bondscoach Pauw het elftal weer had gehesen paste bijna perfect. Maar het spel was armetierig in technisch opzicht. Het was bijna een belediging voor spel waarvoor Nederland als voetballand staat.

Maar dat is niet opvallend of verwijtbaar. Debutant Nederland probeert zich te ontworstelen aan de amateurstatus en is niet zover als de toplanden. ‘Ik kan niet tegen mijn verlies, maar we moeten eerlijk zijn: Engeland was beter’, zei Pauw.

Voor de vierde keer op rij, na duels met Finland (verloren), Denemarken (gewonnen) en Frankrijk (gewonnen), was Nederland met name in technisch opzicht en qua positiespel veel minder dan de tegenstander. Het bereiken van de halve finale was derhalve al wonderbaarlijk, terwijl zelfs de finale in zicht kwam.

Engeland miste immers tal van kansen en Nederland was bij een strafschoppenreeks moreel in het voordeel geweest, als het land dat niets te verliezen had.

De beslissing viel in de 116de minuut, toen Koster eerst een hoekschop weggaf en vervolgens de lange invaller Scott niet van de winnende kopbal wist af te houden. Pauw: ‘De dekking was niet meer goed.’

Debutant Nederland was tijdens het EK een soort katapult. Bijna voortdurend was het elastiek naar achteren getrokken, totdat iemand het opeens losliet en de kogel zijn weg baande door de vijandelijke linie. Voor liefhebbers van defensief metselwerk is het misschien mooi om te zien, maar wie tv-exposure wil, zal meer moeten bieden dan tegenhouden en soms lukraak alle ballen wegtrappen.

De tegenstander wordt gek van Nederland, het zij gezegd. De defensie uitspelen kan alleen door de bal in razend tempo rond te laten gaan, maar dat beheerste na Frankrijk ook Engeland te vaak niet. Behalve dan als Kelly Smith aan de bal was, de prachtige nummer 10 die tot de beste speelsters van de wereld behoort. Zij speelde twee keer een tegenstander de bal tussen de benen door.

Het was bijna ongelooflijk dat Nederland vooral in de eerste verlenging overeind bleef, toen Williams een makkelijke kans miste, Sanderson van dichtbij de lat raakte, Sloney de duikende doelvrouw Geurts op haar weg vond en Scott de bal verkeerd raakte na een hoekschop.

Nederland zette daar een fantastische instelling tegenover. Neem Hogewoning, de linksachter die je geen twee, maar vier keer tegenkomt. Ze heeft een perfecte sliding. Koster is ondanks haar matige opbouwende kwaliteiten bijna overal, met Meulen in haar kielzog.

En Melis blijft altijd gevaarlijk, omdat ze de misschien snelste speler van het toernooi is. Nederlanders liepen de bal soms gewoon van de voeten van de tegenstander. Dat gebeurde op sportieve wijze en ook dat is een compliment waard.

Bovendien speelde Nederland in bepaalde fases beter dan in voorgaande duels. Het bizarre verbond met het geluk, waarbij scheidsrechter Gaal bijvoorbeeld een handsbal van Hogewoning in het strafschopgebied over het hoofd zag, leek de ploeg kansen te bieden op het bereiken van de finale. Pas toen Engeland eindelijk op voorsprong kwam, nadat Smith de voorzet van Aluko had ingeschoven, moest de ploeg aanvallen.

Binnen drie minuten was het weer gelijk. Melis kapte een tegenstander uit en zette voor op Pieëte, die bekwaam afrondde. Nederland leek eventjes zelfs voor de zege te kunnen gaan, maar dat bleek een illusie.

Engeland speelt de finale tegen Noorwegen of Duitsland. Dat is een mooi affiche.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden