'Finale met Dafne Schippers wordt het absolute hoogtepunt'

Morgen begint het EK atletiek in Amsterdam. Vanmiddag is alvast de openingsceremonie. We bellen met sportverslaggever Mark van Driel van de Volkskrant in het Olympisch Stadion.

Beeld ap

Waar ben je nu?

'Geloof het of niet, maar ik sta nu op de atletiekbaan. Ik sta tussen de atleten die hier aan het trainen zijn. Een dag voordat het toernooi begint mogen de atleten even komen kennismaken met de baan. Even wennen aan het stadion. Ze rennen, springen en werpen dus hier om mij heen. Het verbaasde mij dat ik zo kon doorlopen. Niemand heeft mij tegengehouden dus ik ga hier niet weg.'

Hoe bijzonder is het dat het EK atletiek in Amsterdam wordt gehouden?

'Heel bijzonder. De Europese kampioenschappen worden sinds 1934 gehouden en nog nooit waren ze in al die jaren in Amsterdam. Nu worden ze gehouden in het Olympisch Stadion, de plek waar in 1928 de Spelen van Amsterdam plaatsvonden. De toewijzing van Amsterdam als decor van het EK hing samen met het olympisch plan dat Nederland lang had. Het plan was om de Olympische Spelen van 2028 te organiseren. Hiervoor probeerde Nederland, om alvast te oefenen en te lobbyen, diverse grote sportwedstrijden naar ons land te halen. Het olympisch plan is enkele jaren gelden afgeschoten omdat het werd gezien als geldverspilling. Maar het EK atletiek had Nederland toen al binnengehaald.'

Wat kunnen we verwachten van dit EK?

'Een recordaantal deelnemers. Bijna 1.500 atleten doen er hier de komende dagen mee. Daar zitten ook toppers tussen. Al moet ik er wel bij zeggen dat het vooral Europese toppers zijn, geen wereldtoppers. Die zijn elders bezig met hun trials. In de atletiek is het zo dat de meeste sprintnummers al jaren worden gedomineerd door de Jamaicanen en Amerikanen. Bij de langere afstanden zie je vooral weer de Afrikanen. Europeanen zijn vooral van wereldniveau op technischere nummers, verspringen, hoogspringen, polstokhoog. Zo is de Franse polsstokhoogspringer Renaud Lavillenie in Amsterdam. Ook de Britse verspringer Greg Rutherford is erbij. Daarnaast zie je dat enkele echte toppers, zoals de Britse langeafstandsloper Mo Farah, het EK weer laten schieten omdat ze vinden dat het geen goede voorbereiding op Rio is.'

Alle ogen gericht op Dafne Schippers?

'Natuurlijk. Dat is onvermijdelijk. Over een wereldtopper gesproken. Vrijdagavond om 21.45 uur loopt ze de finale. In Amsterdam doet Schippers alleen mee aan de 100 meter. Ze verdedigt dan de Europese titel die ze twee jaar geleden won in Zürich. De 200 meter laat Schippers lopen, omdat ze vindt dat beide afstanden lopen in die paar dagen te veel kracht zou kosten in de aanloop naar Rio.

'Het absolute hoogtepunt van dit EK. Het stadion is als Schippers haar finale moet lopen ook helemaal uitverkocht. Dat is echt lang geleden kan ik je vertellen. De laatste keer dat het hier was uitverkocht, speelde Ajax wedstrijden in het Olympisch Stadion.'

Kan Schippers ook verliezen?

'Dat is onwaarschijnlijk. Ze is ruim een halve seconde sneller dan de nummer twee die in Amsterdam loopt. Je moet bedenken dat haar echte concurrentes (Elaine Thompson en Shelly-Ann Fraser-Pryce) bij de trials in Jamaica zijn. Ook heeft Schippers de laatste jaren bewezen het beste te presteren als ze onder druk staat. Bovendien is Amsterdam ook een beetje haar thuisbaan.

'Ik ben heel benieuwd hoe Schippers het gaat doen. Ze heeft al gezegd dat als ze tevreden is, ze zondag ook meeloopt met de Nederlandse estafette-ploeg op de 4x100 meter.'

Op welke Nederlanders moeten we nog meer letten?

'Het EK duurt vijf dagen en eerlijk gezegd kan Nederland elke dag medailles winnen. Woensdagavond kan Jip Vastenburg al een medaille voor Nederland op de 10.000 meter winnen. Wereldkampioene Sifan Hassan is de uitgesproken favoriete op de 1.500 meter. Bij de mannen zijn kandidaten voor eremetaal Churandy Martina op de 100 en 200 meter en Thijmen Kupers op de 800 meter. Ook gooit Nederland hoge ogen met de 4x100 meter estafetteploegen en in de halve marathon.'

Wat zegt zo'n Europese titel eigenlijk?

'Dat je de beste van Europa bent. Over een paar weken zijn de Spelen in Rio en dan mag je gaan strijden met de rest. Dan zie je of je ook tot de acht beste van de wereld kan horen. Schippers en Hassan zijn dat al. Voor hun is dit EK vooral een goede trainingsprikkel in de aanloop naar wat hun grootste triomf moet worden.

'Vergeet niet: Nederland heeft geen olympische atletiekmedaille meer gewonnen sinds 1992, toen Ellen van Langen de 800 meter won in Barcelona. En nu hebben we met Schippers en Hassan plotseling twee sterke kanshebbers. Dat is uitzonderlijk.'

Beeld anp

Zijn er ook Nederlandse atleten voor wie het EK juist de laatste kans is op kwalificatie voor de Spelen?

'Jazeker. Volgende week wordt de olympische ploeg pas definitief bekendgemaakt. Dan wordt duidelijk wie mee mag naar Rio. Rutger Smith hoopt bij het discuswerpen nog een plekje te kunnen afdwingen. Thijme Kupers kwam tot nu toe 0,05 te kort om de limiet op de 800 meter te halen en zal dus ietsjes harder moeten lopen. En als Michel Butter goed presteert op de halve marathon is er misschien nog een kans dat hij alsnog wordt aangewezen voor de olympische marathon.'

Wat kunnen we straks verwachten van de openingsceremonie? Nog oude helden aanwezig?

'Niet heel veel. In het buitenland zie je dat organisaties van sportevenementen er een hele show van maken, maar in Amsterdam is juist bezuinigd op de openingsceremonie. De organisatie van het EK streeft naar een budget-neutraal evenement. Het wordt dus een nogal sobere bedoening.' 'Natuurlijk zullen straks weer oude kampioenen hier rondlopen. Bij alle atletiekwedstrijden en toernooien zie je er wel een paar weer verschijnen. Wie er zeker bij is: Ellen van Langen, de ambassadrice van dit EK. Die zie je nu overal ook in de media opduiken. Zij is het gezicht van dit toernooi. En Schippers natuurlijk.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden