FIFA-baas Infantino ziet WK met 48 landen zitten

Een WK met 48 landen? Waarom niet een met 128? Of met alle 211 landen die bij de wereldvoetbalbond zijn aangesloten? Het idee van FIFA-voorzitter Gianni Infantino om het WK uit te breiden naar 48 deelnemers mag dan prematuur zijn, supporters en voetbalvolgers steken er op social media alvast vrolijk de draak mee.

Robin van Persie in actie tegen Argentinië tijdens de verloren halve finale van het WK voetbal in Brazilië. Beeld ANP

Het belangrijkste voetbaltoernooi wordt over twee jaar in Rusland nog gespeeld met het vaste aantal van 32 landen, verdeeld over acht groepen van vier. Die opzet is al van kracht sinds Frankrijk 1998. Maar mede door het uitdijen van de FIFA en de miljardenopbrengst van het evenement lijkt het onafwendbaar dat de bond het WK voor meer landen openstelt.

Een WK met veertig landen was een van de pijlers onder Infantino's verkiezingscampagne voor het voorzitterschap van de FIFA, maar voor de Zwitser is dat niet genoeg. Hij oppert om 32 landen eerst een play-off te laten spelen kort voor het WK, waarna de winnaars zich voegen bij de zestien geplaatste landen.

Op die manier begint het hoofdtoernooi alsnog met 32 teams. 'Maar er doen dan 48 landen mee aan het feestje', lanceerde Infantino zijn proefballonnetje op een universiteit in Bogota, Colombia. Het idee wordt deze maand besproken bij de FIFA. Volgend jaar volgt een besluit over de eventuele uitbreiding van het WK, dat de eerste keer (Uruguay 1930) met dertien landen werd gespeeld, tot en met 1978 zestien deelnemers telde (al gingen de edities van 1938 en 1950 gemankeerd van start) en tot en met 1994 een veld van 24 landen kende.

Uitbreiding van het WK heeft grote commerciële voordelen voor de FIFA, omdat er meer wedstrijden worden gespeeld en daarmee de prijzen van de tv-contracten zullen stijgen. Daarvan profiteren ook de kleinere landen die nu nog naast hun deel van de WK-ruif grijpen. Zij juichten dan ook de verkiezingsbelofte van Infantino toe voordat hij in februari tot FIFA-voorzitter werd geslagen.

De Europese clubs zien weinig in een groter WK, net als bondscoach Joachim Löw van wereldkampioen Duitsland: 'De sportieve waarde van het WK moet niet worden afgezwakt, al snap ik best waarom de kleinere landen graag het grootste voetbalpodium willen betreden.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden