'Fietsende apotheek' was gezicht van Duitse wielrennen

Een indrukwekkende erelijst en veel verhalen over stimulerende middelen. Rudi Altig zette in Duitsland het wielrennen op de kaart.

null Beeld null

'We zijn professionals', heeft Rudi Altig eens gezegd, toen hem werd gevraagd naar mogelijke praktijken met doping. Een antwoord dat zoveel wil zeggen als: bemoei je met je eigen zaken. De Duitse wielrenner overleed zaterdag op 79-jarige leeftijd.

Broodrenner

In de tijd dat Altig broodrenner was, een halve eeuw geleden, kon zo'n antwoord nog door de beugel. De strijd tegen doping stond in de kinderschoenen, net als de verontwaardiging erover en de professionele wielrenner kon nog zijn gang gaan.

Vermoedelijk deed Rudi Altig dat ook. In 1966 ontliep hij een dopingcontrole na afloop van de Waalse Pijl. Niet voor niets luidde zijn bijnaam destijds 'Fietsende apotheek'.

Sacré Rudi

Zelf relativeerde hij zijn illegale praktijken. 'Ik weet wat ik gedaan heb', zei Altig. 'Dat had met doping niets te maken.' Met andere woorden: het tabletje dat hij zichzelf wel eens toediende, stond in geen verhouding tot de bloedtransfusies die decennia later van doping een maatschappelijke kwestie hebben gemaakt.

'Sacré Rudi' was een andere bijnaam van Rudi Altig, eentje die hem vermoedelijk liever was. Daarmee eerden de Fransen zijn werklust en zijn vele overwinningen. Lang voordat er sprake was van Jan Ullrich of John Degenkolb verpersoonlijkte Altig het Duitse wielrennen, in zijn tijd nog het kapitalistische deel van Duitsland.

Wereldkampioen

Zijn eerste successen vierde Rudi Altig op de baan. Drie keer werd hij wereldkampioen tijdrijden, alvorens over te stappen naar de weg. De uit de kluiten gewassen wielrenner was van vele markten thuis: in 1964 won hij de Ronde van Vlaanderen, vier jaar later Milaan-Sanremo. Ook in het rondewerk deed Altig van zich spreken. Hij won de Ronde van Spanje en droeg achttien dagen het geel in de Tour.

Het hoogtepunt zal allicht het wereldkampioenschap in eigen land zijn geweest, precies vijftig jaar geleden. Op de Nürnburgring leken Anquetil en Poulidor onbedreigd in hun strijd om de regenboogtrui. Maar in de laatste kilometers sloot Rudi Altig aan en nam meteen het initiatief.

Na zijn loopbaan trad Altig op als expert voor Eurosport en liet zich in die tijd kennen als levensgenieter. Toch kampte hij al sinds 1994 met maagkanker. Die ziekte heeft hem uiteindelijk ook geveld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden