Feyenoorddirecteur Gudde: 'Blij dat we verloren bij Excelsior'

Hij werd verguisd en bedreigd toen hij drastisch moest ingrijpen om een bankroet te voorkomen. Feyenoorddirecteur Eric Gudde gaf geen krimp, 14 mei werd de club landskampioen.

Beeld anp

Eric Gudde (62) kijkt uit over het veld van de Kuip. Acht dagen zijn verstreken sinds het veroveren van de landstitel. Hij is euforisch en dodelijk vermoeid van het werk en de kampioensfestiviteiten. Overal zag hij de afgelopen weken grijnzen op Rotterdamse gezichten. Negen jaar is hij algemeen directeur van Feyenoord. De voormalige ambtenaar kwam binnen bij een bijna failliete club, maar nu is Feyenoord kampioen. 'Het was een emotionele achtbaan. Het heeft krankzinnig veel losgemaakt, na achttien jaar weer kampioen.'

De heftigste emoties vloeien langzaam uit zijn lijf. Eerst onverwacht verliezen bij Excelsior op de voorlaatste speeldag, met uitstel van het kampioenschap tot gevolg. Dan de oplopende spanning. Gudde stuurde het personeel de volgende dag een mail. Matchpunt 1 verloren. Kop op, we hebben matchpunt 2 nog. 'Achteraf zijn we hartstikke blij dat we verloren bij Excelsior. Anders hadden we nooit die fantastische 14 mei meegemaakt.'

Op de slotdag versloeg Feyenoord thuis Heracles. De sfeer in de Kuip was magisch. 'Ik dacht, jeminee, wat een dag. Veertig seconden na half drie scoort Dirk Kuijt 1-0. Wat er toen gebeurde in de Kuip heb ik nooit meegemaakt. Die ontlading. Martin (Van Geel, technisch directeur) sprong ongeveer door het plafond heen. Ik zag collega's huilend over elkaar heen vallen. Ik weet onder welke spanning iedereen had gewerkt. Maar pas na de 3-0 van Kuijt in de slotfase kon ik ontspannen. Zeven, acht minuten rondkijken in het stadion. Kijken hoe mensen genieten. En dan in elkaars armen vallen.'

Acht minuten puur genot, als reflectie van tien jaar. Alle gevoelens passeerden toen hij in de bestuurskamer voormalig commissaris Van Well en financier Blokland zag met tranen in de ogen. Ook het weerzien met zijn vrouw, zoons en schoondochters ontroerde.

Feyenoord met de kampioensschaal. 'Het heeft krankzinnig veel losgemaakt, na achttien jaar weer kampioen.' Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant

Noeste werker

Van bijna failliete club tot kampioen. 'Ik herinner me de eerste bezuinigingsronde. Portokosten met tienduizend euro omlaag. Lunches A1 afgeschaft. We hadden wel vijftig van die opdrachten. We keerden terug naar de basis. Ik heb het nooit ervaren als bijna-faillissement. Alleen stonden alle lichten op donkerrood. Dat je op 27 februari dacht: pfff, we hebben de salarissen betaald, maar hoe gaan we dat in godsnaam in maart doen. Uiteindelijk lukte dat telkens door te schuiven. Een jaar lang is het echt lastig geweest. Daarna kwamen we uit de impasse.'

In het verleden was te veel geld uitgegeven, ook aan spelers, in een poging het 100-jarig bestaan in 2008 met de titel op te luisteren. Hetgeen mislukte en leidde tot een schuld van 43 miljoen euro. Gudde bleek een noeste werker. Geen man van spectaculaire uitspraken en franje. Toch won hij nooit het vertrouwen van een deel van de supporters. Zij waren boos op hem, tot bedreigingen toe, tot het plaatsen van doodskisten voor het Maasgebouw bij de Kuip.

'We namen maatregelen die het perspectief op sportief succes vertroebelden. Veel sympathie kweek je dan niet. Maar als je 43 miljoen schuld hebt, heb je geen keuze meer. Dan helpen alleen draconische maatregelen.'

Gelukkig dienden de vrienden van Feyenoord zich aan, vermogende zakenlieden. 'We konden schulden aflossen en herfinancieren. In combinatie met bezuinigingen kwam de begroting op orde. En het voetbal ging bergopwaarts in drie seizoenen met trainer Ronald Koeman. Met veel zelf opgeleide spelers. Het stadion liep weer vol, de commercie trok aan, we konden spelers verkopen. Dat ging trapsgewijs. Van rode naar zwarte cijfers.'

Mountainbike

Hij kreeg nochtans weinig waardering in bepaalde kring. Is het alle inspanningen waard geweest? 'Nu zeg ik ja.' Hij prijst zijn collega's. 'En ik heb mazzel met het thuisfront. Mijn vrouw vond het allerminst leuk, maar ze wist waar we naartoe gingen en dat wilde ze me niet afnemen. Mijn zoon Wouter (directeur van Excelsior, red.) is gepokt en gemazeld in het betaald voetbal. Jesper en Tim, de tweede en derde zoon, hebben één keer een vraag gesteld waarna ik me afvroeg: nou nou. Maar ook in moeilijke perioden vond ik het mooi om hier te werken. Daarom was de emotie ook zo krankzinnig na de titel.'

Op de moeilijkste momenten fietste Gudde het hoofd leeg op de mountainbike. Nee, bang was hij niet. 'Ik was banger voor mijn directe omgeving dan voor mezelf. Ik heb daarover ook met politiechef Pauw gesproken. Die legt dan uit hoe je dat moet zien. Daarvan krijg je extra vertrouwen. Bedreigen is zo makkelijk geworden met social media. En ik loop overal rond, ook in de stad.'

Op de dag van het kampioenschap hing een spandoek in de Kuip: winbeleid. Vroeger hing daar wanbeleid. Eén letter verschil. 'Ik heb er niet zoveel behoefte aan, maar ik kan talloze brieven laten zien van mensen die zes jaar geleden al zeiden: hou je rug recht. En ook: ik vond je altijd een geweldige idioot, maar het is knap hoe je het hebt gedaan. En er zullen ook nog steeds supporters zijn die genoeg van me hebben.'

Naast de financiële gezondmaking was daar de professionalisering van Feyenoord. 'Het topsportklimaat was al aangescherpt, maar het gaat ook om topsportmind. Daarin heeft Dirk Kuijt een belangrijke rol gespeeld. Die zei na een week: 'Die kleedkamer lijkt wel een speeltuin.' Door het gedrag van spelers, hun voorbereiding. De balans is beter nu, ook dankzij doelman Vermeer en nieuwelingen als Jones en Jørgensen.'

Nieuw stadion

Feyenoord vernieuwt de trainingsaccommodatie van het eerste elftal en de jeugd en hoopt in 2023 een nieuw stadion te betrekken. De gemeente omarmt Feyenoord City, met een nieuw stadion als onderdeel van een grootschalig stadvernieuwingsproject . Het was een emotioneel besluit, omdat veel supporters verknocht zijn aan de Kuip. Gudde zou een pion zijn van de bouwlobby.

'Ik snap die emoties. De Kuip is geweldig. Aan de andere kant: we kunnen in dit stadion niet verder groeien. Seizoenkaarten, businessunits, we hebben wachtlijsten. We hebben vernieuwbouw laten doorrekenen. Dan komen we in de rode cijfers met de exploitatie. De gemeente heeft een second opinion gevraagd. Ze komen allemaal tot de conclusie dat het haalbaar is. Mark Koevermans (commercieel directeur, red.) en ik zien dat ook zo. Wat wel een keiharde opdracht voor ons is: dat we de sfeer van de Kuip meenemen.'

Feyenoord denkt met een nieuw stadion structureel in de top te kunnen terugkeren. Of Gudde tegen die tijd nog directeur is? 'Het is geweldig, kampioen zijn en Champions League spelen. Van de andere kant: ik ben 62 en dat nieuwe stadion is nog zes, zeven jaar weg. Maar het gaat niet om mij en of ik er dan nog zit. Het gaat om de toekomst van Feyenoord.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden