Nicolai Jorgensen scoort de gelijkmaker voor Feyenoord met het hoofd.
Nicolai Jorgensen scoort de gelijkmaker voor Feyenoord met het hoofd. © Klaas Jan van der Weij

Feyenoord wint de laatste Champions League-wedstrijd en neemt fraai afscheid van een barre campagne

Feyenoord - Napoli: 2 - 1

'Gossiemikkie, wat is dit mooi.' Ben Wijnstekers tuurt om 20.40 uur in een skybox naar de honderden roodwitte en groene vlaggen en gouden slierten die kort voor de start van Feyenoord-Napoli door De Kuip wapperen. Het is het laatste pouleduel in de Champions League van Feyenoord, uitschakeling is door vijf nederlagen op rij al een feit. Wijnstekers, oud-aanvoerder en nu gastheer in het Feyenoordstadion: 'En dan toch weer zo'n actie. Geweldig.'

Enthousiasme overheerst de hele avond aan de Maasoever, nooit wordt gestopt met het zingen van clubliederen, hoewel de beroerdste Champions League-score voor een Nederlandse club lang in de lucht hangt. 'We zijn kampioen geworden dus we verdienen het hier te zijn,' belichaamde coach Van Bronckhorst een dag eerder al het overheersende gevoel.

Genieten

Ik vraag me af in hoeverre het ons voetballend iets heeft opgeleverd. Het was zwaar, het kostte ons blessures en punten in de competitie

Wijnstekers, oud-aanvoerder

Eduard Cachet, bestuurslid van supportersgroep FSV De Feijenoorder, die de sfeeractie met de vlaggen organiseerde, gnuift als het over die persconferentie gaat. 'Ze vroegen Van Bronckhorst of het 'een nachtmerrie' was geworden, de Champions League. Wát een onzin. We hebben ervan genoten, het was mooi om weer bij de beste clubs te horen. De tegenstanders waren ook gewoon gigantisch goed.'

Hij zag Feyenoord steeds iets beter voetballen, de voetballiefhebber in hem genoot in stilte van spelmaker Bernard van Sjachtar en De Bruyne van Manchester City. 'De sfeer was top. Óók uit. We zijn met twee bussen en een vliegtuig naar Manchester gegaan. Hoe politie en justitie ons daar benaderde kunnen ze in een hoop landen, Nederland incluis, een hoop van leren. Geweldig.'

Nostalgische sfeer

Ook in De Kuip heerste er drie avonden lang een 'nostalgische sfeer,' zegt Wijnstekers, die er als speler slechts één Europa Cup I-wedstrijd speelde, maar als fan en gastheer 'onwijs veel gave potjes' zag.

In de uren voor het duel maakte hij zijn rondje langs het naburige eetcafé Bennie Beer, de stadionbrasserie en de oude bestuurskamer om de fans 'vast wat op te warmen'. Ja, voor de eerste thuiswedstrijd tegen Manchester City proefde hij meer spanning dan voor de laatste tegen Napoli. Wijnstekers: 'Toen had je nog iets van hoop dat we ergens wat punten konden meesnoepen. Ik vraag me ook af in hoeverre het ons voetballend iets heeft opgeleverd. Het was zwaar, het kostte ons blessures en punten in de competitie. Zelfvertrouwen misschien ook. Eigenlijk bleven alleen Berghuis, Jørgensen en El Ahmadi overeind.'

Trio van ouder dan 25 jaar

Feyenoord mocht Berghuis, als aangever, en Jørgensen, afmaker, danken voor de gelijkmaker na een half uur

De kampioen kreeg ruim twintig miljoen euro aan startgeld. Recettes komen volgens kenners uit op zo'n zes miljoen, daar gaat ruim een miljoen aan kosten van af.

Een zege in de poulefase leverde anderhalf miljoen op. Manchester City, winnaar van de poule ondanks verlies gisteravond bij Sjachtar, verdiende zo 10,5 miljoen euro aan winstpremies en ongeveer eenzelfde bedrag voor het bereiken van de volgende ronde.

Ook als etalage voor de spelers was de Champions League voor Feyenoord nauwelijks profijtelijk. Het door Wijnstekers genoemde trio, El Ahmadi, Berghuis en Jørgensen, is ouder dan 25 jaar en heeft al eens zonder veel succes het geluk beproefd in een topcompetitie.

Van de jonge spelers liet Amrabat zich het meest gelden in positieve zin, waar Vilhena en Boëtius tegenvielen. Vanavond werd de achttienjarige Malacia plots voor de Napolitaanse leeuwen gegooid als linksback door blessures bij Haps en Nelom. Hij deed het niet eens zo beroerd, al gaf Napoli niet meer vol gas toen bleek dat kwalificatie voor de knock-outfase uit zicht raakte. De ploeg van coach Sarri leunde op een belachelijk snel doelpunt van Zielinski en had er meer kunnen maken via Mertens en Callejon, maar Vermeer (die ritme mocht opdoen van Van Bronckhorst) en Tapia redden de meubelen.

Feyenoord mocht Berghuis, als aangever, en Jørgensen, afmaker, danken voor de gelijkmaker na een half uur. Het duo was verantwoordelijk voor de twee eerdere Feyenoord-treffers deze campagne. Beide ploegen straalden daarna uit vrede te hebben met de 1-1, zelfs de tweede gele kaart voor Vilhena kort voor tijd inspireerde niemand meer, behalve het thuispubliek dat de vlaggen weer van stal haalde, gelardeerd met de nodige sierfakkels. In blessuretijd tekende de ingevallen St. Juste met een kopbal alsnog voor de 2-1 winst, waardoor Feyenoord nog anderhalf miljoen euro meegriste en Willem II, dat twee punten haalde in de Champions League, voor bleef.

Een fraai afscheid van een barre campagne, van De Kuip ook wellicht. Volgend seizoen dient zelfs de Nederlandse kampioen voorronden af te werken en in 2022 hoopt de Rotterdamse club het nieuwe stadion te kunnen betrekken. Wijnstekers: 'Ach, een paar jaar geleden dacht ik dat ik nooit meer Champions League-voetbal mee zou maken met Feyenoord. Het waren toch een paar leuke avondjes.'