Analyse Heracles - Feyenoord

Feyenoord trekt zich niets aan van kunstgrasvoordeel Heracles en verwijst de club naar een niemandsland

Heracles, de grote pleitbezorger van kunstgras, ging op eigen veld met 2-0 onderuit tegen Feyenoord. De Rotterdammers, die een hekel hebben aan kunstgras, voelden zich segang op de kletsnatte kunstsprieten.

Nicolai Jørgensen scoort het eerste doelpunt. Beeld ANP Pro Shots

Eindelijk leek afgelopen week in de Eredivisie CV overeenstemming bereikt over het afschaffen van kunstgras. Alleen Heracles zou zich hardnekkig blijven verzetten tegen de ‘veranderagenda’ en zo het Nederlandse profvoetbal gijzelen. Niet dat de Almelose voorkeur voor kunstgras altijd voordeel oplevert. Op de namaaksprieten werd Heracles zondag door Feyenoord naar een niemandsland verwezen.

Heracles-Feyenoord is zondag meer dan de strijd tussen de nummers vier en drie, waarbij de Rotterdammers zich na de 2-0-zege in Almelo stevig op plaats drie nestelen. Heracles werd nagewezen als de vervuiler, die zelfs dreigde naar sporttribunaal CAS te stappen om in het Polman Stadion op kunstgras te kunnen blijven spelen. De Eredivisie CV ontkrachtte die bewering in een officiële verklaring, maar Heracles ziet vooralsnog geen reden om zich zomaar gewonnen te geven.

Heracles is niet de paria die elke vernieuwing blokkeert, zegt directeur Rob Toussaint. ‘Wij gaan nergens voorliggen, Heracles kan ook niks tegenhouden. Voor ons is kunstgras belangrijk, we staan nog achter steeds achter die keuze. Pas na feitelijke onderbouwing zijn we bereid veranderingen te accepteren.’

Toussaint vindt dat de onderbouwing voor de afschaffing van kunstgras niet deugt: ‘Het moet wel worden aangetoond dat het afschaffen van kunstgras tot verbetering leidt en de huidige onderzoeken wijzen daar niet op. Eerlijk gezegd begrijp ik de kritiek niet. Trainer Frank Wormuth gaf terecht aan dat ons kunstgras niet bepaalt of we wedstrijden winnen of verliezen. Ik schaam me niet voor de grasmat in ons stadion.’

Verschil kunstgras en natuurgras

Brandley Kuwas ziet weinig verschil tussen kunstgras en natuurgras, de aanvaller van Heracles maakt zijn acties toch wel. ‘Ik speel mijn gehele carrière al bij clubs met een kunstgrasveld. Al zeven jaar wissel ik beide ondergronden af, de fysieke belasting is voor mij identiek.’ Voor rust bepaalt Kuwas het ritme bij Heracles, topscorer Kristoffer Peterson schiet de bal op de paal.

Groot is het contrast met de tweede helft, voor beide teams. Het aanvankelijk zo leuk combinerende Heracles valt ver terug en wordt door Feyenoord, dat zichtbaar lijdt onder de afwezigheid van de geblesseerde aanvoerder Robin van Persie, soepel weggetikt. Het kunstgras speelt geen rol, zegt Heracles-aanvoerder Tim Breukers. ‘Ook ik prefereer normaal gras, mits het in een fatsoenlijke conditie verkeert. In de winter speel ik vaak liever op kunstgras.

‘Als een speler geblesseerd raakt, wordt snel naar de mat gewezen, terwijl daar geen bewijs voor is. Wij hebben ook geen extra voordeel door het kunstgras. We pakten in de Arena een punt tegen Ajax en wonnen in Heerenveen, terwijl die clubs toch echt op natuurgras spelen. Iedereen heeft zijn voorkeur, maar ik heb ook de spelers van Feyenoord niet horen klagen over het kunstgras.’

Grootste kunstgrashater

Zelfs Nicolai Jørgensen niet. De ironie wil dat uitgerekend de grootste kunstgrashater bij Feyenoord de ban breekt met een vlammende kopbal na een corner van Steven Berghuis. Het doelpunt van Jørgensen via de onderkant van de lat wordt uiteindelijk toegewezen aan Heracles-keeper Janis Blaswich, omdat de bal via zijn rug over de lijn stuitert. De Deense spits kan er niet mee zitten, hij scoort indirect op een ondergrond die hij zo vaak heeft vervloekt.

Feyenoord-coach Giovanni van Bronckhorst hield Jørgensen wel eens buiten de ploeg als er op kunstgras moest worden gespeeld. De Deen bakte er meestal niks van en was bang voor blessures. ‘Ik blijf erbij dat voetbal op kunstgras een ander spel is’, aldus Jørgensen. ‘Het echte voetbal wordt op natuurgras gespeeld. Misschien zat de weerzin tegen kunstgras in de eerste helft teveel in mijn kop, maar het mag geen excuus zijn.’

Nicolai Jørgensen in actie op het kunstgras. Beeld Jiri Buller

Feyenoord mag inderdaad blij zijn dat het met 0-0 de rust haalt. Door de overvloedige regenval verandert de zo vaak stroeve mat in Almelo in een hockeyveld, waarop het baltempo bij Feyenoord in de tweede helft een stuk hoger ligt. ‘Tot mijn verbazing vond ik het bijna leuk om op kunstgras te spelen’, zegt Jørgensen.

‘Ik heb het vaak moeilijk gehad op kunstgras, kon me vaak slecht bewegen. De bal deed niet wat ik wilde. Nu was het anders, door de regen was het veld glad en snel. We konden beter combineren.’

Het was voor Jørgensen geen optie om het duel met Heracles op kunstgras over te slaan. Feyenoord moest voorkomen dat het seizoen al in november definitief voorbij was en Jørgensen heeft na chronisch blessureleed te lang aan de kant gestaan. ‘Ik geniet nu van elke minuut dat ik op het veld mag staan, kunstgras of niet.’

Jørgensen voegt zich maandag na een half jaar weer bij de Deense ploeg voor het cruciale duel met Wales in de Nations League. ‘Gelukkig spelen we op echt gras, al kan dat door de regen ook zwaar worden. En het regent altijd in Wales.’

Stephen Sama (Heracles) in duel met Tonny Vilhena (Feyenoord). Beeld Jiri Buller
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden