Feyenoord toont zich één helft Champions League-waardig
© GETTY

Feyenoord toont zich één helft Champions League-waardig

Heracles - Feyenoord: 2-4

Er klinkt een zachte falsetto zaterdagavond in Almelo. 'These are the champions', zingt Jean-Paul Boëtius weinig toonvast. Hij gaat genieten, zegt hij. 'Het liedje van de Champions League is als een volkslied, ik vind het echt prachtig.'

Woensdagavond zal het voor het eerst sinds 2002 door de Kuip schallen als de sterrenverzameling van Manchester City langskomt. In de poulefase treft Feyenoord verder Napoli en Sjachtar Donetsk. Thuis moet het vooral gebeuren, denken de Feyenoorders. Thuis voelen ze zich tegen welke tegenstander ook sterk. Kort na de 4-2-zege bij Heracles is er eindelijk ruimte voor openlijke mijmeringen, voor gezang dus zelfs.

'Het kan een magische avond worden', hoopt de rechtsbuiten van Feyenoord, Steven Berghuis, hardop.

Een jaar geleden kwam die andere grootmacht uit de Engelse textielstad langs in Rotterdam. Manchester United droop af met een 1-0-nederlaag. Met dezelfde cijfers werd later in de week PSV verslagen, als opmaat naar een ijzersterk seizoen.

Ook nu is er dat ritme: een topploeg uit Manchester en dan vier dagen later PSV. Moet gezegd: het huidige City steekt in een betere vorm dan United toen, getuige de 5-0-zege op Liverpool zaterdagmiddag. Boëtius: 'Pas nadat Liverpool een rode kaart had gekregen, begon het bij City echt goed te lopen. Geef ze de ruimte en ze kunnen geweldig voetballen. Ze hebben zóveel individuele klasse.'

Feyenoord zelf toonde later die dag in Almelo twee gezichten: voor rust een rimpelvrij perzikhuidje, erna een waarop steeds meer puistjes groeiden. Met razendsnelle combinaties, acties en overnames overrompelde Feyenoord Heracles aanvankelijk. Tweemaal sloeg Berghuis toe met schoten die computergestuurd leken, zo haarzuiver vond hij beide benedenhoeken.

Tweemaal was aanvoerder El Ahmadi in de aanloop naar die vroege treffers belangrijk met onderscheppingen. El Ahmadi speelde dicht bij zijn geboortegrond belachelijk goed. Prikkend, sturend, aangevend (eenmaal zelfs van achter zijn standbeen) toonde de Marokkaanse international andermaal aan hoe jammer het is dat het Nederlands elftal niet over hem kan beschikken. Berghuis: 'Karim is geweldig.'

Soepele slaloms

Juist de minst gepolijste actie van Boëtius, een van richting veranderd schot, leidde tot de 0-3

Boëtius beroerde vooral de harten van de straatvoetballiefhebbers met zijn geraffineerde aannames en soepele slaloms. Zijn minst gepolijste actie, een van richting veranderd schot, leidde juist tot de 0-3 in de 33ste minuut.

Feyenoord reanimeerde het platgedrukte Heracles zelf na rust door te veel achterover te hangen. En door individuele fouten, vooral van deze zomer aangetrokken spelers. Debutanten Larsson, die inviel voor Boëtius, en St.Juste, spelend voor Botteghin, grepen labbekakkerig in bij de Almelose aanval die leidde tot de 1-3 van Heracles-middenvelder Niemeijer. Back Diks tackelde even later grenzeloos naïef de terugkappende Heracles-aanvaller Peterson, waardoor Niemeijer vanaf de strafschopstip zijn tweede mocht maken.

Zo beleefde Feyenoord nog dertien bange minuten. Pas op het laatst kwam verlichting toen Larsson een leeg doel vond, omdat Heracles-doelman Castro bij de laatste hoekschop van Heracles mee naar voren was gegaan.

De eerste averij van dit seizoen bleef zodoende uit. Door het verlies van PSV een dag later werd zelfs de koppositie bereikt.

Tekst gaat verder onder de foto.

Tegen Willem II gebeurde hetzelfde, we nemen ineens geen initiatief meer,

Steven Berghuis

Maar Berghuis waarschuwt. 'Tegen Willem II gebeurde hetzelfde, we nemen ineens geen initiatief meer, stoppen er geen energie meer in. Dan kan het slecht aflopen. Ik vind dat we de lat hoger moeten leggen.'

Berghuis, dit seizoen al vier keer trefzeker, doet dat al op persoonlijk vlak: 'Ik ben gretig, hongerig, wil meer laten zien dan vorig seizoen. Toen scoorde ik acht keer, maar bij AZ liep ik een op twee. Die lijn zoek ik. En dan kijken wat er nog meer in het verschiet ligt.'

Hij explodeerde in het veld af en toe van irritatie. Over het halfbakken spel van Diks, over de lange ballen van doelman Jones op spits Kramer, die inviel voor de al vroeg aan zijn hamstring gekwetste Jörgensen. De topschutter zal ook tegen Manchester City ontbreken.

Geen angst

Een aderlating. Nog meer druk zal er komen op Berghuis en Boëtius. Kramer is domweg minder dan Jörgensen, al gaf hij een fijne assist op Berghuis en werd hij matig bediend. Berghuis foeterend: 'Die lange ballen, wat moet Michiel daarmee?'

Boëtius en Berghuis krijgen mogelijk de duurste backs ter wereld tegenover zich. Voor Walker en Mendy tikte City deze zomer 110 miljoen euro af.

'Er zijn op dit podium meer ogen op je gericht. Maar dat is goed, want dat is het niveau waar je naartoe wilt', zegt Boëtius, dit seizoen al goed voor drie goals en twee assists.

Hij zal niet schromen zijn directe tegenstander op te zoeken. 'Tuurlijk ga ik, als ik speel, hem uitdagen. Als je dat niet doet, maak je het jezelf juist moeilijk. Het laatste wat we moeten doen is bang zijn.'