Feyenoord niet aangeslagen door verlies

Zijn achternaam leent zich moeilijk voor verdichtsels, anders dan die van de gebroeders De Boer (rijmt op een heel oud beroep), en dus werd Richard Witschge gisteren in de Kuip niet 'toegezongen' door het Feyenoordpubliek....

MARCEL VAN LIESHOUT

Van onze verslaggever

Marcel van Lieshout

ROTTERDAM

Feyenoord - Ajax was kwalitatief van een dusdanig pover niveau dat het publiek het druk had kunnen hebben met afkeurend gefluit, maar de enige speler die gisteravond bij ieder balcontact op een dergelijk onthaal mocht rekenen was Richard Witschge.

Het was de verwachte reactie van het Rotterdamse publiek op de als vernederend ervaren jongleer-act van Witschge, een half jaar geleden tijdens Ajax - Feyenoord. Nee, deze keer had Witschge geen enkele keer de aandrang gevoeld een frivoliteitje ten beste te geven. Hoewel de aan sleetsheid onderhevige klassieker wel een kunstje had kunnen gebruiken, moest ook hij toegeven.

'Het was niet best, ook ikzelf niet', vond Ajax' linkermiddenvelder wiens grootste kunstje er gisteravond uit bestond dat hij ongeschonden het laatste fluitsignaal haalde. Meer dan met de tackles van de Feyenoorders ('Vlak voor tijd trapte Van Gastel me na.') had Witschge de grootste moeite met het ontwijken van projectielen waarmee het publiek hem, vooral bij het nemen van corners, probeerde te raken.

Aanstekers, glazen, ijsballen, 'een ijzeren ketting', van alles kreeg Witschge, de vaste hoekschoppennemer vanaf de rechterkant, naar het hoofd geslingerd maar net als de eigen favorieten toonde de Feyenoordsupporters zich gisteravond niet trefzeker.

'Eigenlijk is het een wonder dat ik niet werd geraakt. Als ik alles had opgeraapt had ik vanavond leuk kunnen bijverdienen.'

De winst van de avond bleef nu beperkt tot drie punten, een logische oogst vond Witschge. 'Hoewel Feyenoord me zeker niet tegenviel. Vooral in het begin zaten ze er veel beter op dan wij.'

Dat de wedstrijd niet best was, erkende ook matchwinnaar Ronald de Boer, 'maar ik vind dat Feyenoord zich dat meer moet aantrekken dan wij.' De Boer vond wel dat Ajax vooral in het eerste half uur 'waanzinnig veel' balverlies leed, hijzelf incluis. 'Die bal (Tricolore, de officiële WK-bal) was zo ongelooflijk licht. Als je dacht dat je hem heel rustig raakte vloog ie weg.'

Eigenlijk raakte De Boer de bal bij zijn winnende doelpunt ook niet goed. 'De combinatie was mooi maar het schot was niet best. Ik raakte de bal niet vol. Misschien was dat nog wel een gelukje, want Dudek ging niet helemaal vrijuit bij die goal.'

Na zijn vermoedelijk laatste Feyenoord - Ajax ('Maar ik kom nog wel in de Kuip, met het Nederlands elftal') moest De Boer tot de conclusie komen dat de aanstaande landskampioen dit seizoen maar zelden op serieuze oppositie is gestuit. 'Een competitie met vijf, zes sterke ploegen is natuurlijk leuker. Ik denk dat Vitesse er wel eens aan kan komen, ik hoop dat Feyenoord weer terugkomt.'

Feyenoords aanvoerder Jean-Paul van Gastel, één van de betere spelers van de avond, meende dat zijn ploeg in ieder geval één helft minstens gelijkwaardig was aan Ajax. 'De tweede helft viel het voor ons steeds minder goed te belopen, vooral over hun linkerkant.

'Wij speelden nu voor het eerst onder Beenhakker in een 4-4-2 opstelling. Sanchez moest het opkomen van Blind en Frank de Boer door het centrum verstoren, een heel sterk wapen van Ajax, en dat heeft hij heel goed gedaan. De prijs die we voor dit concept betaalden is dat die linkerkant vorderend de wedstrijd steeds meer open kwam te liggen. Maar echte kansen kreeg Ajax toch ook niet.'

Van Gastel zei onlangs in Voetbal International dat de term topdrie eigenlijk niet meer van toepassing is, Ajax en PSV zijn Feyenoord ver vooruit, maar ziet niettemin progressie bij zijn ploeg. 'We zijn een stuk stabieler geworden. Van Ajax verliezen is geen ramp en we zijn vandaag toch allerminst overspeeld.'

Uit dat laatste putte ook Giovanni van Bronckhorst hoop voor de toekomst. 'Eindelijk hebben we Ajax echt weerstand kunnen bieden.' Hijzelf miste op de valreep dé kans om Feyenoord langszij te brengen, de beste van de avond voor de Rotterdammers.

Aangeslagen door het zoveelste verlies op rij tegen de aartsrivaal waren de Feyenoordspelers gisteren allerminst. En voor de aanhang was er gisteravond toch nog goed nieuws: Coen Moulijn, getroffen door een lichte hartaanval, is weer thuis.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden