Feyenoord mag alleen nog hopen op Europa League na thuisnederlaag tegen Sjachtar

Feyenoord mag na de derde nederlaag in groep F van de Champions League nog even figureren in Europa, maar de klassieker van zondag tegen Ajax heeft nu al de hoogste prioriteit. Sjachtar Donetsk won dinsdagavond in de Kuip met 2-1, waardoor Feyenoord ook plaatsing voor de Europa League al nagenoeg kan vergeten.

Nicolai Jörgensen.Beeld anp

De ploeg die was weggeblazen door Manchester City en Napoli liet het Legioen even dromen dat de Champions League geen surrealistisch podium is voor Nederlandse ploegen. De kampioen van 2018 is al veroordeeld tot de kwalificaties van het Europese elitetoernooi en elk puntje telt dit seizoen voor Feyenoord en Vitesse om uitzicht te behouden op deelname aan de Champions League in 2019.

Hoopvolle openingsfase

Het is niet ondenkbaar dat Feyenoord voorlopig de laatste, Nederlandse vertegenwoordiger in de Champions League is geweest. En dus was de openingsfase zo hoopvol, toen Feyenoord de kwetsbare defensie van Sjachtar meteen vastzette. De kampioen had ook iets goed te maken na de uitglijder tegen NAC (0-2) en de fletse remise met PEC Zwolle (0-0), afgelopen zaterdag.

Coach Giovanni van Bronckhorst verraste met zijn basisformatie door Nieuwskoop zijn eerste minuten van het seizoen te gunnen, de zoveelste aanpassing van de verdediging. Nadat Botteghin (knie) en Van der Heijden (kuit) wegvielen, vormden St.Juste en Tapia het hart van de defensie.

Toen Tapia een hamstringblessure opliep en rechtsback Diks bij de training een bal keihard op zijn hoofd kreeg, werd de puzzel voor Van Bronckhorst nog ingewikkelder. Van Beek was tot tranen toe geroerd, toen hij het na anderhalf jaar blessureleed zeventig minuten volhield tegen PEC Zwolle.

Ook de centrumverdediger kreeg dinsdagavond weer een basisplaats, Amrabat schoof door naar de middenlinie. Het was een hard gelag voor Toornstra, die toch al een moeizaam seizoen beleeft. Na een uur mocht de middenvelder Nieuwkoop aflossen, toen de volgende nederlaag in de Champions League zich al aandiende.

De klassieker tegen Ajax van komende zondag wierp zijn schaduw vooruit, maar Van Bronckhorst weigerde de herstelde spits Nicolai Jörgensen in de wachtkamer te zetten. En dus fungeerde de Deen zeker in het eerste kwartier als aanjager. Boëtius dook al in de openingsminuut op voor keeper Pyatov, Jörgensen miste het doel op een halve meter. Hij hield het bijna zeventig minuten vol en werd afgelost door Larsson.

Na een snoeiharde pegel met het linkerbeen van Vilhena in de zevende minuut moest Sjachtar-keeper Pyatov een rebound weggeven. Berghuis knikte de bal fraai in het doel: 1-0. Maar ook de confrontatie met de kampioen van Oekraïne illustreerde hoe immens de kloof is tussen de Nederlandse topclubs en de gevestigde orde in Europa.

Jean-Paul Boëtius in duel met Stepanenko van Sjachtar.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant.

Onrust in Donetsk

Sjachtar won in 2009 de UEFA Cup, overwinterde al eens in de Champions League en bereikte twee jaar geleden nog de halve finales van de Europa League. Vanwege de aanhoudende onrust in Oost-Oekraïne heeft Sjachtar de Donbass Arena in Donetsk moeten verlaten en pendelt de club tussen Kiev, Lviv en Charkov. 'We leven in vliegtuigen en hotels', aldus de Portugese coach Paulo Fonseca, die in zijn eerste seizoen bij Sjachtar de landstitel en de beker veroverde.

Van een klassieke Oostblokploeg kun je ook niet spreken, want Sjachtar Donetsk heeft maar liefst acht Brazilianen in de selectie. Uiteraard maakten zij het verschil in de Kuip. Na een sublieme steekpass van Fred snelde Bernard in de 24ste minuut langs Feyenoord-keeper Jones: 1-1. De zee aan ruimte achter de defensie van Feyenoord verried een gebrekkige communicatie.

Bernard was ook na rust het eindstation van een flitsende uitbraak van Sjachtar, toen Böetius Sjachtar-back Butko niet wist af te stoppen. Keeper Jones verkeek zich op de voorzet en Bernard kopte de bal koeltjes in het doel: 1-2. Achttien jaar had Feyenoord moeten wachten op de landstitel en de Rotterdammers ervaren nu dat de Champions League een metamorfose heeft ondergaan.

Bernard tekent voor de 1-2.Beeld Guus Dubbelman / de Volkskrant.

Het is een pijnlijke gedachte dat de kampioen van Nederland niets te zoeken heeft op het hoogste niveau, terwijl Vitesse vooralsnog figureert in de Europa League. Na de afgang van Oranje in de WK-kwalificatie had het Nederlandse voetbal een opkikker goed kunnen gebruiken. Feyenoord kreeg ook in de tweede helft nog kansen op tenminste een punt tegen Sjachtar, maar het gif en de overtuiging van de openingsfase ontbrak.

Het hautain voetballende Sjachtar bood Feyenoord een herkansing, toen centrumverdediger Rakitsy in de 74ste minuut zijn tweede gele kaart incasseerde. Meteen stuurde Feyenoord-trainer Van Bronckhorst invaller Michiel Kramer naar de punt van de aanval. Met een man meer miste Feyenoord zowel de energie als de klasse om er nog een gelijkspel uit te slepen.

Nul uit drie in de Champions League is voor Feyenoord een deprimerende statistiek, die de malaise benadrukt en ook door een zege op Ajax niet kan worden uitgewist.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden