Ferreira na elf jaar terug aan het front

Wayne Ferreira is in de tenniswereld al een veteraan. Na elf jaar staat hij wel weer vooraan. De Zuid-Afrikaan (31) bereikte dinsdag de halve finale van de Australian Open en treft daarin generatiegenoot Andre Agassi (32)....

Twintig jaar was Ferreira toen hij voor het eerst de halve finales van een Grand Slamtoernooi bereikte. Die prestatie van elf jaar geleden, ook in Australië, kreeg geen vervolg. Ferreira liet daarna wel vaak mooi tennis zien, maar uitzicht op een finale bij een Grand Slamtoernooi kreeg hij tot dinsdag niet meer.

Tegen Ferrero, als vierde geplaatst in Melbourne, maakte de Zuid-Afrikaan optimaal gebruik van zijn fluwelen backhand. De eerste twee sets liepen uit op een tiebreak, waarbij de jarenlange ervaring van Ferreira de doorslag gaf. Daarna was het heilige vuur bij de Spanjaard in de derde set definitief verdwenen. Met een snelle 6-1 stoomde Ferreira door naar de laatste vier.

'Ik ben veranderd in de loop der jaren. Vooral mentaal ben ik een stuk sterker geworden', gaf de Zuid-Afrikaan aan. Twee jaar geleden overwoog hij nog te stoppen. 'Ik speel nu veel volwassener.' Of dat tegen Agassi in de halve eindstrijd voldoende is, moet nog blijken. De Amerikaan steekt niet alleen in een blakende vorm, maar de tien voorgaande ontmoetingen met Ferreira won hij allemaal.

Agassi speelde tegen Grosjean van de eerste tot de laatste minuut uiterst geconcentreerd. Mede door zijn solide opslag bleef de Amerikaan moeiteloos op de been. Grosjean, in 2001 halve finalist in Australië, werkte hard en liep in de hitte de benen uit zijn lijf. Maar hij was, mede door de vele afzwaaiers, niet bij machte het zijn Amerikaanse opponent moeilijk te maken. Agassi leverde slechts zeven games in.

Het succes van de oudjes in Melbourne verbaast Agassi niet. 'Leeftijd telt niet op de baan', concludeerde de Amerikaan. 'Het gaat om de ervaring. Bovendien zijn in januari veel jongens nog niet optimaal. Ik kan daarvan profiteren. Ik voel me in het begin van het jaar juist topfit.' Hij won het toernooi in 1995, 2000 en 2001. Tegen Grosjean behaalde hij zijn negentiende overwinnig op rij. Alleen vorig jaar kon hij door een polsblessure op het laatste moment zijn titel niet verdedigen.

Bij de vrouwen kon de 22-jarige Venus Williams zich tegen de onervaren Daniela Hantuchova (19) een mindere dag permitteren. Ondanks 32 onnodige fouten sloeg de lange Amerikaanse de tengere Slowaakse van de baan. Ze overklaste haar nerveuze opponente, voor het eerst kwartfinaliste in Melbourne, met haar service. Met een ace van 201 kilometer per uur produceerde Williams de hardste opslag door een vrouw sinds 2001. 'Ik had het niet eens in de gaten', lachte Williams, wiens record staat op 205 km/u. 'Over de rest van mijn spel ben ik niet helemaal tevreden. Daniela had misschien ook beter gekund.'

Daarin ontmoet Venus Williams de Belgische Justine Henin-Hardenne, bij wie weinig te merken was van haar fysieke inzinking een ronde eerder in de marathonpartij tegen Lindsay Davenport. De Belgische won 6-2, 6-2 van de Spaanse Virginia Ruano Pascual.

Henin kwam in de eerste set nog wel met 0-2 achter. Bang voor een nieuwe confrontatie met Venus Williams is ze niet, ook al verloor ze zes van de zeven eerdere duels. 'Ik geloof in mijn kansen. De vermoeidheid van de partij tegen Davenport is nog niet helemaal uit de benen, maar ik ga 200 procent geven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.