Federers nieuwe toverformule werkt weer tegen Nadal

De hegemonie van Rafael Nadal leek onbetwistbaar en de 31-jarige Spanjaard zal het tennisseizoen vermoedelijk ook afsluiten als nummer 1 van de wereld. Toch is 2017 vooral het jaar van de waanzinnige comeback van Roger Federer, die zijn grootste rivaal zondag voor de vijfde keer op rij versloeg. Op de snelle baan in Sjanghai geselde de 36-jarige Federer de vijf jaar jongere Nadal opnieuw met aces en flitsende groundstrokes: 6-4, 6-3.

Beeld afp

Het was alweer de vierde tennisklassieker dit seizoen tussen de twee grootheden en het is nog altijd 23-15 voor Nadal. Het is een bizarre gedachte dat het Federer tien jaar heeft gekost om een antwoord te vinden op de moordende topspinslagen van Nadal. Maar uitgerekend op 36-jarige leeftijd heeft Federer zichzelf opnieuw uitgevonden. De snelle baansoort in Sjanghai was zeker in zijn voordeel.

Federer hanteerde in de finale van het Masters 1000 toernooi zijn nieuwe toverformule tegen Nadal. Zijn opslag ratelde wederom als een machinegeweer. Op 3-2 in de eerste set speelde hij de perfecte game, met 4 aces in 50 seconden. In het verleden liet Federer zich altijd achteruit drukken door Nadal, die vanaf de eerste rally de vaak kwetsbare backhand bestookte van de Zwitser.

In Sjanghai volgde Federer het patroon waar Nadal zoveel moeite mee heeft: ballen vroeg nemen en scherpe hoeken maken met de backhand. Beeld afp

Bij de Australian Open had Federer eindelijk het antwoord gevonden. Hij nam de bal sneller dan anders, maakte scherpe hoeken met zijn backhand en gunde Nadal geen tijd meer om aan te leggen met zijn beruchte forehand. In Indian Wells en Miami wist Nadal die opgepoetste wapens van Federer evenmin te ontmantelen. In Sjanghai volgde Federer een identiek patroon.

Natuurlijk bewoog Nadal - met een tape om zijn rechterknie - niet optimaal. Maar Federer, die zaterdag een driesetter tegen Juan Martin del Potro had overleefd, was zichtbaar in zijn element. De lichaamstaal van de twee iconen verried de gewijzigde hiërarchie. Jarenlang verkrampte Federer als hij in grandslamfinales tegenover de Spaanse krachtpatser stond, nu lijken de rollen omgedraaid.

Hoofdschuddend liep Nadal zondag over de baan. Federer schitterde in de korte punten, nam achteloos het initiatief vanaf de baseline en heerste aan het net. Nadal had zich zaterdag in de halve finales nog langs hardhitter Marin Cilic geworsteld, maar de power én de finesse van Federer waren hem te machtig.

Vorige maand speelden ze in Praag nog samen in de Laver Cup voor Team Europa tegen een wereldteam, een kopie van de Ryder Cup in het golf. Het waren prachtige beelden van twee vrienden, die elkaar opzweepten in hun eerste, gezamenlijke dubbelspel ooit tegen de Amerikanen Sam Querrey en Jack Sock. Nadal fungeerde zelfs als coach, toen hij Federer souffleerde in zijn duel met Kyrgios.

Zo zien we het graag: Federers stijlvolle forehand. Zaterdag overleefde hij nog een driesetter tegen Juan Martin del Potro, tegen Nadal was hij ook zichtbaar in zijn element. Beeld afp

Nadal leek favoriet in deel 38 van een rivaliteit, die de sport ontstijgt. De linkshandige Spanjaard was sinds de US Open ongeslagen en had 16 partijen op rij gewonnen. 2017 is ook zijn jaar geworden en niet alleen, omdat hij na vier jaar de aanvoerder van de wereldranglijst werd. Federer en Nadal spelen allebei nog drie toernooien: Bazel, de thuiswedstrijd van Federer, Parijs Bercy en de afsluitende ATP World Tour Finals in de Londense O2 Arena.

In totaal zijn er voor de nummers 1 en 2 van de wereldranglijst nog 3.000 punten te verdienen, maar de marge is 1.960 punten in het voordeel van Nadal. Voor Federer heeft die eerste plaats nooit prioriteit gehad. Hij schrapte het gravelseizoen om zijn knieën te sparen in de wetenschap dat Nadal weer zou regeren op die ondergrond. Twee grandslamtitels, de achtste op zijn geliefde Wimbledon, waren een schitterende bonus voor de beste tennisser aller tijden.

Nadal regeerde opnieuw op Roland Garros en de US Open. Maar die nederlagen tegen Federer zullen hem pijn doen. De ware nummer 1 is een Zwitserse magiër, die zichzelf ook op 36-jarige leeftijd weet uit te dagen. En de tennissport daarmee weer een nieuwe dimensie heeft gegeven.

Nadal - met tape om zijn rechterknie - bewoog al niet lekker, maar tegen Federer was niets te beginnen. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden