Federer zoekt hulp van media in steekspel met ATP

Met steun van diverse andere toptennissers heeft Roger Federer zijn twijfels geuit over het functioneren van de nieuwe ATP-topman, de Zuid-Afrikaan Etienne de Villiers die sinds zijn aantreden vorig jaar heeft aangestuurd op veranderingen in de tennissport....

In Monte Carlo, waar de Zwitserse nummer één dinsdag zijn gravelseizoen begon met een moeizame zege (7-6, 7-6) op de Italiaanse qualifier Andreas Seppi, wierp Federer zich op als woordvoerder van ontevreden Europese toppers als Nadal, Davidenko en Ljubicic. Hij informeerde de media doelbewust. ‘Dit is een kleine schreeuw om hulp. Bij de ATP schijnen ze ons niet te begrijpen, dus wij willen dit onderwerp via de media onder de aandacht brengen.’

Volgens Federer bestaat bij de spelers veel ongenoegen over de plannen van De Villiers, die voorheen werkzaam was bij Disneyworld. ‘We hebben geprobeerd met hem te praten. Ik heb veel, heel veel besprekingen met hem gevoerd. Natuurlijk heeft hij zijn eigen ideeën, maar ik zou willen dat hij beter naar ons luisterde.’

De onvrede van Federer, die zich heeft opgeworpen als een pleitbezorger van het klassieke tennis, is al eerder duidelijk geworden. Hij was tegen de introductie van Hawk-eye, het systeem dat spelers in staat stelt fouten van de scheidsrechter te corrigeren. En hij voelde niets voor de introductie van het poulesysteem, dat al na enkele toernooien weer is afgeschaft. Het veroorzaakte verwarring bij pers en publiek.

In Monte Carlo keerde Federer zich ook tegen de manier waarop De Villiers de kalender wil herschikken. De ATP-topman wil de graveltoernooien van Monte Carlo en Hamburg vanaf 2009 uit de Master Series stoten, waardoor ze niet langer worden gerekend tot de belangrijkste negen toernooien na de vier grand slams. Beide toernooien stappen naar de rechter.

‘De spelersvergadering, onlangs in Miami, is op een grote teleurstelling voor ons uitgelopen’, zei Federer. ‘Er was veel te bespreken, maar we hebben eigenlijk geen kans gekregen de problemen aan te kaarten.’ De Rus Davidenko veroordeelde ‘Walt Disney’ scherp. ‘Hij is verschrikkelijk. Hij weet niets van tennis. Dat is te weinig voor een ATP-topman.’

Onlangs hebben zeventig spelers met een ondertekende petitie laten weten dat ze vinden dat De Villiers te snel veranderingen wil doorvoeren.

Federer liet zich ook kritisch uit over de ITF, die de Davis Cup organiseert. Er wordt volgens hem bij de bepaling van de speeldata te weinig rekening gehouden met de drukke schema’s van de toppers, die de Davis Cup dan ook geregeld laten schieten.

‘We hebben de ITF laten weten wat wij de beste weekeinden voor de Davis Cup vinden. De bestuurders schijnen te denken dat zij het beter weten. Maar zij staan niet in tennisbroek op de baan en weten niet hoe veeleisend het spelen in de Davis Cup en het ATP-circuit is.’

De Villiers heeft nog niet gereageerd op de kritiek van de topspelers, maar uit eerdere opmerkingen viel op te maken dat hij zich er niet veel van zal aantrekken. Hij meent dat de tennissport te veel in zichzelf gekeerd is en dreigt te vervreemden van zijn achterban. Het conservatisme van de sport moet volgens hem wijken voor de regels van het entertainment.

Na zijn overwinning op Seppi meldde Federer op de persconferentie dat De Villiers en hij elkaar dinsdagavond laat toch zullen treffen in Monte Carlo, om de problemen opnieuw te bespreken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden