Federer wint ook weleens van Nadal

Met een brede grijns op het gezicht stak Roger Federer een vinger in de lucht nadat hij zijn aartsrivaal Rafael Nadal nota bene in zijn ‘thuiswedstrijd’ in Madrid in twee sets (6-4, 6-4) had verslagen.

Van onze verslaggever

Het was na de finale van het ATP-toernooi in Madrid in meer opzichten een symbolisch gebaar van de Zwitserse tennisser. Het was niet alleen de eerste toernooizege in 2009 voor Federer, die zaterdag in de halve finale simpel had afgerekend met het Argentijnse talent Del Potro.

Veel belangrijker was de wetenschap dat Federer na twee jaar eindelijk de ban gebroken heeft. De 27-jarige Federer boekte zijn eerste overwinning op Nadal sinds de Wimbledonfinale van 2007. Het was tevens het signaal dat de voormalige nummer 1 van de wereld de hoop op een triomf op Roland Garros – de enige Grand Slamtitel die op zijn palmares ontbreekt – niet heeft opgegeven.

Opgetogen incasseerde Federer zijn 58ste toernooizege. ‘Alles valt op zijn plaats’, concludeerde hij, na een matige finale, waarin Nadal zichtbaar kampte met de naweeën van zijn kunststuk op zaterdag. In de halve finale moest Novak Djokovic zich pas na een heroïsch gevecht van vier uur gewonnen geven, nadat Nadal in de bloedstollende tiebreak van de derde set drie matchpoints had overleefd.

De nummer drie van de wereld verloor met 3-6, 7-6, (7-5) 7-6 (11-9). Djokovic had Nadal wel vakkundig gesloopt, want tegen Federer verloor de Spanjaard zelfs de langere rally’s. De Zwitser telde zijn zegeningen. Enkele weken geleden verloor hij op het gravel van Monte Carlo zelfs van zijn landgenoot Wawrinka.

‘Toen was ik onzeker over mijn spel’, aldus Federer. ‘Het leek alsof andere spelers mij zouden inhalen. Maar ik voel me met de week sterker worden. Ik ga met een goed gevoel naar Roland Garros.’

Federer realiseerde zich meteen dat hij niet teveel waarde moest hechten aan zijn overwinning op Nadal, die in de onderlinge score met 13-7 leidt. ‘In 2007 onderbrak ik zijn serie van 81 overwinningen, maar dat maakte weinig indruk op Nadal. Ik denk niet dat hij zich zorgen maakt voor Roland Garros.’

Dat had Federer goed gezien. Nadal leed zondag pas zijn vijfde nederlaag op gravel sinds 2005 tegenover 155 zeges. ‘Roger brak me twee keer, maar ik moest toch naar huis’, sprak hij, droogjes. ‘Voor Roland Garros maakt dit geen enkel verschil.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden