Federer verslaat alle statistieken in het tennis

Roger Federer heeft de US Open gewonnen met een vanzelfsprekendheid die de ware virtuoos kenmerkt. Hij gunde de Amerikaan Andy Roddick bij het behalen van zijn derde zege op rij nauwelijks een kans, al moest hij de tweede set wel prijsgeven: 6-2, 4-6, 7-5, 6-1....

Met zijn overwinning bracht Federer zijn totaal aantal Grand Slam-zeges op negen. Op de eeuwige ranglijst, die met veertien overwinningen wordt aangevoerd door Pete Sampras, is hij gestegen naar de zesde plaats. De 25-jarige Zwitser heeft slechts eenmaal een Grand Slam-finale verloren: eerder dit jaar op Roland Garros. ‘Ben ik nu de enige met negen zeges? Dat is mooi. Ik ben niet van plan nu te stoppen.’

Onder toeziend oog van golfer Tiger Woods, die zijn sport domineert zoals Federer het tennis, zette de nummer een van de wereld de kroon op het meest succesvolle jaar uit zijn loopbaan. Hij bereikte dit jaar de finale in alle vier de Grand Slam-toernooien. Slechts een speler lukte dat eerder sinds het proftennis werd ingevoerd in 1968: de Australiër Rod Laver.

Federer legde Roddick zijn wil op zoals op grond van de statistieken mocht worden verwacht. Van hun tien onderlinge confrontaties tot aan deze finale won hij er negen.

Wellicht tegen beter weten in hoopten de 23 duizend toeschouwers in het Arthur Ashe-stadion op een verrassing. Roddick is opgebloeid sinds hij de voormalige tennisvedette Jimmy Connors heeft aangesteld als zijn trainer. Zelf sprak hij afgelopen week van ‘een nieuwe Andy Roddick’. Hij noemde het enthousiasme van zijn coach, die de US Open vijf maal won, besmettelijk.

Van de nieuwe Roddick was in de eerste set weinig te merken. Hij begon zenuwachtig. Federer sloeg meteen toe en liep zonder noemenswaardige inspanning uit naar een 5-0 voorsprong. Pas toen hij enigszins verslapte wist Roddick zijn eer te redden. Hij verloor de set met 6-2.

In de tweede set liet Federer zijn rivaal, die de US Open in 2003 op zijn naam bracht, verder terugkomen in de wedstrijd. Roddick begon beter te serveren en te volleren, terwijl de Zwitser ietwat overmoedig en achteloos begon te spelen. Een vroege servicebreak werd hem fataal: 4-6.

Ondanks de gelijke setstand leken Roddick en zijn Amerikaanse aanhangers er niet van overtuigd dat Federer te verslaan was. De 24-jarige speler uit Austin, Texas, kon op cruciale momenten niet op tegen het vernuft van zijn tegenstander. In de zesde game, op de service van Federer, wist Roddick geen van de vier breakpoints benutten.

Federer slaagde er een game later evenmin in een reeks kansen op de service van Roddick te verzilveren, maar aan het eind van de set zag hij zijn kans schoon. Hij brak Roddick, kwam op 7-5 en wist dat de zege hem niet meer kon ontgaan. In de vierde set liep hij opnieuw uit naar 5-0. De laatste twee games waren een formaliteit.

‘Ik ben weer dicht bij de top’, zei Roddick streng toen hem na de nederlaag werd voorgehouden dat hij weer terug is aan de top. Hij realiseert zich dat er kloof gaapt tussen Federer en hem, al is het ‘geen Grand Canyon’ meer. ‘Ik heb me verbeterd, maar ik geloof dat hij ook steeds beter wordt. Dat is een nogal beangstigende gedachte. Maar ik blijf het proberen. Al verlies ik acht finales van hem, dan nog is het de moeite waard.’

Federer, die na zijn zege van vreugde op de grond ging liggen, sprak lovende woorden over Roddick. Hij toonde zich tevreden over zijn eigen spel, vooral omdat hij extra druk voelde door de aanwezigheid van Tiger Woods. De golfer, die hij respecteert en bewondert, bekeek de finale op zijn uitnodiging vanuit de zogeheten spelersbox. Kort voor de wedstrijd hadden de twee supersterren elkaar voor het eerst ontmoet.

Federer: ‘Waarom ik na het laatste punt op de grond ging liggen? Ik vond dat ik dat wel had verdiend. Ik had recht op een beetje rust, toch? Het voelde goed, daar liggen, met de titel op zak.’

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden