Federer verliest zijn grandeur

Na 16 nederlagen boekte Stan Wawrinka pas de derde zege op zijn illustere landgenoot, die op een modale tennisser leek. In de halve finales treft 'Stan The Man' de Franse held Tsonga.

Roger Federer kruipt naar zijn racket nadat hij is gevallen tijdens zijn partij tegen Stan Wawrinka.Beeld EPA

De poster van de 91-jarige Charles Aznavour bij het Palais des Sports in Parijs roept gevoelens van weemoed op. In september geeft de legendarische, Franse chansonnier er een concert om zijn trouwe fans wellicht voor het laatst te laten dromen van vervlogen tijden. Hetzelfde gevoel bekroop het Franse publiek bij de aftocht van Roger Federer op Roland Garros. De 33-jarige Zwitser werd uitgezwaaid in de wetenschap dat het nooit meer zo mooi wordt als vroeger.

In drie sets (6-4, 6-3, 7-6) boekte Stan Wawrinka pas zijn derde zege op zijn vriend en landgenoot Federer, zijn eerste op een grandslamtoernooi. Er stonden maar liefst 16 nederlagen tegenover, al bleek die statistiek dinsdag op Court Suzanne Lenglen niets waard. Wawrinka had zijn enige overwinningen op Federer geboekt op het gravel in Monte Carlo. Op Roland Garros had Wawrinka in 2010 en '11 nog in de schaduw gestaan van de man, aan wiens erelijst hij onmogelijk kon tippen.

De Wawrinka van 2015 is een andere tennisser, gesterkt door zijn grandslamtitel op de Australian Open van 2014. Daar werd de sensibele Wawrinka eindelijk 'Stan the Man', die werkelijk geloofde in zijn capaciteiten. De Federer van 2015 is eveneens een andere speler dan de superieure 'King Roger', die 17 grandslamtitels veroverde. Hij zei na zijn zege op Monfils nog te geloven in een tweede machtsgreep in Parijs, maar zelfs voor Federer kunnen dromen bedrog zijn.

Federer haalde in het Franse sportblad L'Equipe herinneringen op aan zijn titel op Roland Garros in 2009, waarmee hij zijn grandslam voltooide. 'De tranen stonden al in mijn ogen, toen ik voor de titel serveerde', vertelde Federer. Hij mag zijn tegenstander Robin Soderling voor eeuwig dankbaar zijn. De Zweedse hardhitter - reeds vier jaar uitgeschakeld vanwege een ernstige vorm van de Ziekte van Pfeiffer - is de enige speler die Rafael Nadal op Roland Garros wist te verslaan.

Zijn nederlaag tegen Wawrinka bevestigde een neerwaartse trend. Op Roland Garros doet Federer zeker niet meer mee voor de hoofdprijs. Vorig jaar werd hij bij vlagen overpowerd door Let Gulbis, dinsdag liet Wawrinka de nummer 2 van de wereld alle hoeken van de baan zien.

Court Suzanne Lenglen, vernoemd naar de voormalige Franse tennisdiva, is een intiem tennistheater, waar de wind een verraderlijke factor is. De finesse van Federer verbrokkelde onder de mokerslagen van Wawrinka, wiens eenhandige backhand weer een lust voor het oog was. Ook met de forehand drukte Wawrinka zijn kopman in het Zwitserse Davis Cupteam achteruit. Federer werd op alle onderdelen overklast, het moet voor hem een pijnlijke gewaarwording zijn geweest.

In gedachten zat Federer al op Wimbledon, het enige grandslamtoernooi waar hij nog serieus aanspraak kan maken op de titel. Wawrinka overwon op Roland Garros een mentale barrière. Vorig jaar werd de nummer 8 van de ATP-ranking in Parijs al in de eerste ronde afgevoerd. Voor het eerst behoort Wawrinka nu tot de beste vier op het toernooi, waar hij volgens Federer de beste kans maakt op de titel. `Voor mij kwam zijn grandslamtitel in Melbourne als een verrassing. Als Stan ergens favoriet moet zijn, is het op Roland Garros.'

Vorig jaar in Londen dreef Mirka Vavrinec nog een wig in het Zwitserse kamp, toen de echtgenote van Federer Wawrinka tijdens hun duel bij de ATP World Tour Finals 'een huilbaby' noemde. De Zwitserse Davis Cupcaptain Severin Luthi, tevens trainer en vertrouwensman van Federer, lijmde de scherven na 'Mirkagate' weer aan elkaar. De depressie volgde snel.

In april onthulde Wawrinka dat hij voor de tweede keer ging scheiden van zijn vrouw Ilham, met wie hij een dochter, Alexia, heeft. De mooie woorden voor zijn ex-vrouw kwamen als een boemerang in zijn gezicht, toen Ilham hem bittere verwijten maakte. Ze hekelde het bedrog en de leugens van Wawrinka, die tot zijn grote ergernis juist die details moest teruglezen op de website van Roland Garros. Hoewel het verhaal meteen werd verwijderd, was de schade onmiskenbaar.

Vrijdag zal Wawrinka bij de herhaling van zijn partij in de Davis Cupfinale met Jo-Wilfried Tsonga wederom heel Frankrijk tegenover zich weten. In Lille zette Wawrinka de toon voor de Zwitserse triomftocht door Tsonga, die al met een elleboogkwetsuur worstelde, te overmeesteren. In de halve finales van Roland Garros zit Tsonga echter op een wolk.

Dinsdagavond ontketende de 30-jarige Tsonga een volksfeest door de Japanner Kei Nishikori na een heerlijke vijfsetter (6-1, 6-4, 4-6, 3-6, 6-3) te verslaan. In navolging van oud-kampioen Gustavo Kuerten, die ooit een hart tekende in het gravel, schilderde Tsonga met zijn voet de woorden 'Roland, je t'aime'. De Fransen houden van hem, zoals ze Federer voor eeuwig in hun hart hebben gesloten. Ook al heeft hij zijn grandeur in Parijs allang verloren.

Deel scorebord valt op tribune tijdens Tsonga-Nishikori

Nadat een fan de beveiliging op Roland Garros voor schut had gezet door op de openingsdag een selfie te maken met Federer werd de directie dinsdag opnieuw opgeschrikt door een incident. Tijdens de partij in de kwartfinales tussen Jo-Wilfried Tsonga en Kei Nishikori kwam plotseling een deel van het scorebord naar beneden. Het ging volgens toernooidirecteur Gilbert Ysern om een metalen huls, die bedoeld was om duiven tegen te houden. Aanvankelijk wilde de umpire de partij voortzetten, waarna de hoofdscheidsrechter besloot tot een onderbreking.

Op de tribunes was enige paniek uitgebroken, al bleef de schade beperkt tot drie lichtgewonden. Een kind wilde meteen weer de tribunes betreden om Tsonga aan te moedigen. Een man werd voor onderzoek naar het ziekenhuis gebracht vanwege een open wond aan zijn pols. Een deel van de tribunes werd tijdelijk ontruimd om het metaal te verwijderen. Na een pauze van ruim een kwartier werd de partij tussen Tsonga en Nishikori hervat, bij een 5-2 voorsprong voor de Fransman in de tweede set.

In het vrouwentoernooi spelen Ana Ivanovic en Lucie Safarova donderdag om een plaats in de finale. Ivanovic, kampioene op Roland Garros in 2008, rekende in twee sets (6-3, 6-2) af met Elina Svitolina. Safarova, die in de vierde ronde titelhouder Sjarapova had uitgeschakeld, zette haar opmars voort met een zege op de Spaanse Garbine Muguruza: 7-6, 6-3.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden